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Compras de especias con Angelo Sosa

Compras de especias con Angelo Sosa

Fuimos de compras a la tienda de especias local de Nueva York, Kalyustan's, con el concursante de Top Chef, Angelo Sosa.


Don & # x27t Sea Pollo con el Especiero

Los estadounidenses son miedo a las especias. Espera, reformulemos eso: los estadounidenses tienen miedo de cocinar con especias. No todas las especias, fíjate, hay muchos armarios bien surtidos con canela, chile en polvo y la extraña "mezcla de condimentos" hecha de una miríada de aromas secos para pollo, pescado o bistec. Las semillas de comino, hinojo y cilantro pueden aparecer un poco más atrás en el estante, pero las sales de fantasía (piense en la roca rosada del Himalaya y las escamas volcánicas negras) probablemente ocupen más espacio del gabinete que las especias intrigantes. ¿Por qué? Atribuya esto al miedo a lo desconocido, un rasgo no inusual en los seres humanos, sino bastante restrictivo a la hora de contemplar qué cocinar para la cena.

Los estadounidenses disfrutan comiendo alimentos bien condimentados. Salir a cenar ya no siempre significa un bistec o pasta, puede significar mexicano, dominicano, español, del Medio Oriente o asiático: vietnamita, tailandés, malayo, indio. La comida china se ha explorado lo suficiente como para que los comensales estadounidenses sepan si prefieren cantonés, de Sichuan o de Hunan.

Incluso las ciudades más pequeñas tienen su parte de la cocina mundial que se ofrece, y los estadounidenses se la comen todo, simplemente no la cocinan. Puede que les encanten los sabores del pescado entero crujiente en salsa de cúrcuma y cilantro, pero no se atreven a intentar reproducirlo en casa. Ciertamente, la pasión nacional por la televisión gastronómica (revelación completa, he sido un concursante de "Top Chef") ha ayudado a presentar un mundo de especias a los espectadores de Estados Unidos, pero no se ha traducido en una aceptación total de las especias en sus propias cocinas. Es hora de que eso cambie.

Empiece con las especias que sabe que le gustan
Los cocineros caseros solo necesitan algo de confianza y un suave empujón en la dirección correcta. Así que aquí va: la forma más fácil de integrar especias más exóticas en su propia cocina es partiendo de un lugar familiar. ¿Con qué especias te sientes cómodo ahora? ¿Qué especias te atraen cuando comes fuera de casa? Piense dónde le encanta viajar, qué tipo de sabores prefiere y comience por ahí. ¿Te encanta el amargo bocado de la pasta de tamarindo en tu plato para llevar tailandés? Coge un poco y empieza a cocinar con él. Si anhelas el sabor picante de la hierba de limón, ¿por qué no comprar algunos tallos y usarlos para marinar el pollo de esta noche? Eso es lo que hago, juego para conocer los sabores y poder anticipar cómo funcionarán juntos.

Gran parte de la creatividad de mis recetas proviene de la comida que he probado en otros lugares. Empiezo a ser creativo mezclando algo nuevo o más exótico con un plato que ya me encanta. En Asia, los sabores dulces a menudo se mejoran con un golpe de calor. Agregar curry en polvo a la guarnición de crema batida en mi sopa de tomate, junto con el gojuchang (salsa picante) en la sopa misma, resalta el azúcar en los tomates y agrega una dimensión completamente nueva al plato. Todavía me recuerda a la infancia de una manera muy fuerte, pero con estas especias agregadas, la sopa se vuelve sofisticada y familiar.

Las especias tienen este poder. Pueden transportarlo a un lugar completamente diferente y, como resultado, impulsar su cocina para que sea más emocionante. Considere una preparación francesa simple, el pot de crème. Comencé a jugar con esto porque, si bien es un postre rico cuando se prepara de manera tradicional, también es un poco tabula rasa. Quería aportar un toque de la calidez que ofrecen las especias indias, así que agregué cardamomo, semillas de comino y cúrcuma junto con cilantro fresco. Suena sabroso al principio, pero en realidad es solo una versión mejorada del clásico pudín.

El curry casero es una puerta de entrada
El pensamiento creativo y la experimentación son el remedio para sentirse cómodo con sabores más exóticos. Entonces, ¿qué deberías probar a continuación? ¿Qué tal las semillas de cilantro? Anís estrellado? ¿Granos de pimienta de Sichuan? Mejor aún, si le gusta el curry, invierta en algunas especias individuales en su forma completa y haga las suyas propias de esta manera, también comenzará a comprender cómo los sabores se equilibran entre sí. (Vale la pena señalar: las cosas que compras en la tienda de comestibles etiquetadas como "curry en polvo" no son una sola especia, es una mezcla de varias. Y probablemente no sean terriblemente buenas).

Dale a las especias el respeto que se merecen. Téstelos en una sartén seca hasta que estén aromáticos; puede ponerlos todos en una sola sartén, pero escalone las adiciones comenzando con las especias más grandes y agregando las otras en orden de tamaño decreciente para que se tuesten de manera uniforme. Luego muélelos. Un molinillo de café funciona perfectamente. Después de haber molido las especias, agregue un poco de arroz seco para limpiar su molinillo y evitar que su preparación de la mañana tenga indicios de cúrcuma en eso.

Ya, al dejar atrás las cosas empaquetadas y preliminares, ya se ha embarcado en el viaje. Empiece a jugar, ábrase a los sabores de nuevas especias. Probablemente no los amará a todos, pero su mundo culinario se expandirá una vez que les dé una oportunidad.

Las especias dan vida a un plato, son los detalles que permiten contar la historia más amplia. La gente se preocupa más que nunca por la granja de donde provienen sus pollos, el artesano que hizo su queso, el apicultor que hizo su miel. Los estadounidenses quieren saber la historia detrás de todo lo que comen. Las especias se suman significativamente a la narrativa. Ricos en historia, han ayudado a definir las cocinas de culturas de todo el mundo. Las especias añaden personalidad y distinción a cada ingrediente que tocan. Depende de usted iniciar la conversación.

El colaborador de esta semana en la tribuna del Zester Daily, Angelo Sosa, es un concursante de "Top Chef" y el chef propietario de Xie Xie y Social Eatz en Nueva York. Se formó con Jean-Georges Vongerichten y Alain Ducasse y emplea la técnica tradicional en un estilo contemporáneo marcado por un estilo asiático. La co-escritora Suzanne Lenzer colaboró ​​con Sosa en su reciente libro de cocina, "Flavor Exposed". Escritora y estilista gastronómica, ha trabajado en estrecha colaboración con el columnista y escritor gastronómico del New York Times Mark Bittman y colaboró ​​con Anne Burrell en su reciente éxito de ventas del New York Times "Cook Like a Rock Star". Se graduó del Culinary Institute of Education en la ciudad de Nueva York.


Don & # x27t Sea Pollo con el Especiero

Los estadounidenses son miedo a las especias. Espera, reformulemos eso: los estadounidenses tienen miedo de cocinar con especias. No todas las especias, fíjate, hay muchos armarios bien surtidos con canela, chile en polvo y la extraña "mezcla de condimentos" hecha de una miríada de aromas secos para pollo, pescado o bistec. Las semillas de comino, hinojo y cilantro pueden aparecer un poco más atrás en el estante, pero las sales de fantasía (piense en la roca rosada del Himalaya y las escamas volcánicas negras) probablemente ocupen más espacio del gabinete que las especias intrigantes. ¿Por qué? Atribuígalo al miedo a lo desconocido, un rasgo no inusual en los seres humanos, sino más bien restrictivo a la hora de contemplar qué cocinar para la cena.

Los estadounidenses disfrutan comiendo alimentos bien condimentados. Salir a cenar ya no siempre significa un bistec o pasta, puede significar mexicano, dominicano, español, del Medio Oriente o asiático: vietnamita, tailandés, malayo, indio. La comida china se ha explorado lo suficiente como para que los comensales estadounidenses sepan si prefieren cantonés, de Sichuan o de Hunan.

Incluso las ciudades más pequeñas tienen su parte de la cocina mundial que se ofrece, y los estadounidenses se la comen todo, simplemente no la cocinan. Puede que les encanten los sabores del pescado entero crujiente en salsa de cúrcuma y cilantro, pero no se atreven a intentar reproducirlo en casa. Ciertamente, la pasión nacional por la televisión gastronómica (revelación completa, he sido un concursante de "Top Chef") ha ayudado a presentar un mundo de especias a los espectadores de Estados Unidos, pero no se ha traducido en una aceptación total de las especias en sus propias cocinas. Es hora de que eso cambie.

Empiece con las especias que sabe que le gustan
Los cocineros caseros solo necesitan algo de confianza y un suave empujón en la dirección correcta. Así que aquí va: la forma más fácil de integrar especias más exóticas en su propia cocina es partiendo de un lugar familiar. ¿Con qué especias te sientes cómodo ahora? ¿Qué especias te atraen cuando comes fuera de casa? Piense dónde le encanta viajar, qué tipo de sabores prefiere y comience por ahí. ¿Te encanta el amargo bocado de la pasta de tamarindo en tu plato para llevar tailandés? Coge un poco y empieza a cocinar con él. Si anhelas el sabor picante de la hierba de limón, ¿por qué no comprar algunos tallos y usarlos para marinar el pollo de esta noche? Eso es lo que hago, juego para conocer los sabores y poder anticipar cómo funcionarán juntos.

Gran parte de la creatividad de mis recetas proviene de la comida que he probado en otros lugares. Empiezo a ser creativo mezclando algo nuevo o más exótico con un plato que ya me encanta. En Asia, los sabores dulces a menudo se mejoran con un golpe de calor. Agregar curry en polvo a la guarnición de crema batida en mi sopa de tomate, junto con el gojuchang (salsa picante) en la sopa misma, saca el azúcar de los tomates y agrega una dimensión completamente nueva al plato. Todavía me recuerda a la infancia de una manera muy fuerte, pero con estas especias agregadas, la sopa se vuelve sofisticada y familiar.

Las especias tienen este poder. Pueden transportarlo a un lugar completamente diferente y, como resultado, impulsar su cocina para que sea más emocionante. Considere una preparación francesa simple, el pot de crème. Comencé a jugar con esto porque, si bien es un postre rico cuando se prepara de manera tradicional, también es un poco tabula rasa. Quería aportar un toque de la calidez que ofrecen las especias indias, así que agregué cardamomo, semillas de comino y cúrcuma junto con cilantro fresco. Suena sabroso al principio, pero en realidad es solo una versión mejorada del clásico pudín.

El curry casero es una puerta de entrada
El pensamiento creativo y la experimentación son el remedio para sentirse cómodo con sabores más exóticos. Entonces, ¿qué deberías probar a continuación? ¿Qué tal las semillas de cilantro? Anís estrellado? ¿Granos de pimienta de Sichuan? Mejor aún, si le gusta el curry, invierta en algunas especias individuales en su forma completa y haga las suyas propias de esta manera, también comenzará a comprender cómo los sabores se equilibran entre sí. (Vale la pena señalar: las cosas que compras en la tienda de comestibles etiquetadas como "curry en polvo" no son una sola especia, es una mezcla de varias. Y probablemente no sean terriblemente buenas).

Dale a las especias el respeto que se merecen. Téstelos en una sartén seca hasta que estén aromáticos; puede ponerlos todos en una sola sartén, pero escalone las adiciones comenzando con las especias más grandes y agregando las otras en orden de tamaño decreciente para que se tuesten de manera uniforme. Luego muélelos. Un molinillo de café funciona perfectamente. Después de haber molido las especias, agregue un poco de arroz seco para limpiar su molinillo y evitar que su preparación de la mañana tenga indicios de cúrcuma en eso.

Ya, al dejar atrás las cosas empaquetadas y preliminares, ya se ha embarcado en el viaje. Empiece a jugar, ábrase a los sabores de nuevas especias. Probablemente no los amará a todos, pero su mundo culinario se expandirá una vez que les dé una oportunidad.

Las especias dan vida a un plato, son los detalles que permiten contar la historia más amplia. La gente se preocupa más que nunca por la granja de donde provienen sus pollos, el artesano que hizo su queso, el apicultor que hizo su miel. Los estadounidenses quieren saber la historia detrás de todo lo que comen. Las especias se suman significativamente a la narrativa. Ricos en historia, han ayudado a definir las cocinas de culturas de todo el mundo. Las especias añaden personalidad y distinción a cada ingrediente que tocan. Depende de usted iniciar la conversación.

El colaborador de esta semana en la tribuna del Zester Daily, Angelo Sosa, es un concursante de "Top Chef" y el chef propietario de Xie Xie y Social Eatz en Nueva York. Se formó con Jean-Georges Vongerichten y Alain Ducasse y emplea la técnica tradicional en un estilo contemporáneo marcado por un estilo asiático. La coguionista Suzanne Lenzer colaboró ​​con Sosa en su reciente libro de cocina, "Flavor Exposed". Escritora y estilista gastronómica, ha trabajado en estrecha colaboración con el columnista y escritor gastronómico del New York Times Mark Bittman y colaboró ​​con Anne Burrell en su reciente éxito de ventas del New York Times "Cook Like a Rock Star". Se graduó del Culinary Institute of Education en la ciudad de Nueva York.


Don & # x27t Sea Pollo con el Especiero

Los estadounidenses son miedo a las especias. Espera, reformulemos eso: los estadounidenses tienen miedo de cocinar con especias. No todas las especias, fíjate, hay muchos armarios bien surtidos con canela, chile en polvo y la extraña "mezcla de condimentos" hecha de una miríada de aromas secos para pollo, pescado o bistec. Las semillas de comino, hinojo y cilantro pueden aparecer un poco más atrás en el estante, pero las sales de fantasía (piense en la roca rosada del Himalaya y las escamas volcánicas negras) probablemente ocupen más espacio del gabinete que las especias intrigantes. ¿Por qué? Atribuígalo al miedo a lo desconocido, un rasgo no inusual en los seres humanos, sino más bien restrictivo a la hora de contemplar qué cocinar para la cena.

Los estadounidenses disfrutan comiendo alimentos bien condimentados. Salir a cenar ya no siempre significa un bistec o pasta, puede significar mexicano, dominicano, español, del Medio Oriente o asiático: vietnamita, tailandés, malayo, indio. La comida china se ha explorado lo suficiente como para que los comensales estadounidenses sepan si prefieren cantonés, de Sichuan o de Hunan.

Incluso las ciudades más pequeñas tienen su parte de la cocina mundial que se ofrece, y los estadounidenses se la comen todo, simplemente no la cocinan. Puede que les encanten los sabores del pescado entero crujiente en salsa de cúrcuma y cilantro, pero no se atreven a intentar reproducirlo en casa. Ciertamente, la pasión nacional por la televisión gastronómica (revelación completa, he sido un concursante de "Top Chef") ha ayudado a presentar un mundo de especias a los espectadores de Estados Unidos, pero no se ha traducido en una aceptación total de las especias en sus propias cocinas. Es hora de que eso cambie.

Empiece con las especias que sabe que le gustan
Los cocineros caseros solo necesitan algo de confianza y un suave empujón en la dirección correcta. Así que aquí va: la forma más fácil de integrar especias más exóticas en su propia cocina es partiendo de un lugar familiar. ¿Con qué especias te sientes cómodo ahora? ¿Qué especias te atraen cuando comes fuera de casa? Piense dónde le encanta viajar, qué tipo de sabores prefiere y comience por ahí. ¿Te encanta el amargo bocado de la pasta de tamarindo en tu plato para llevar tailandés? Coge un poco y empieza a cocinar con él. Si anhelas el sabor picante de la hierba de limón, ¿por qué no comprar algunos tallos y usarlos para marinar el pollo de esta noche? Eso es lo que hago, juego para conocer los sabores y poder anticipar cómo funcionarán juntos.

Gran parte de la creatividad de mis recetas proviene de la comida que he probado en otros lugares. Empiezo a ser creativo mezclando algo nuevo o más exótico con un plato que ya me encanta. En Asia, los sabores dulces a menudo se mejoran con un golpe de calor. Agregar curry en polvo a la guarnición de crema batida en mi sopa de tomate, junto con el gojuchang (salsa picante) en la sopa misma, resalta el azúcar en los tomates y agrega una dimensión completamente nueva al plato. Todavía me recuerda a la infancia de una manera muy fuerte, pero con estas especias agregadas, la sopa se vuelve sofisticada y familiar.

Las especias tienen este poder. Pueden transportarlo a un lugar completamente diferente y, como resultado, impulsar su cocina para que sea más emocionante. Considere una preparación francesa simple, el pot de crème. Comencé a jugar con esto porque, si bien es un postre rico cuando se prepara de manera tradicional, también es un poco tabula rasa. Quería aportar un toque de la calidez que ofrecen las especias indias, así que agregué cardamomo, semillas de comino y cúrcuma junto con cilantro fresco. Suena sabroso al principio, pero en realidad es solo una versión mejorada del clásico pudín.

El curry casero es una puerta de entrada
El pensamiento creativo y la experimentación son el remedio para sentirse cómodo con sabores más exóticos. Entonces, ¿qué deberías probar a continuación? ¿Qué tal las semillas de cilantro? Anís estrellado? ¿Granos de pimienta de Sichuan? Mejor aún, si le gusta el curry, invierta en algunas especias individuales en su forma completa y haga las suyas propias de esta manera, también comenzará a comprender cómo los sabores se equilibran entre sí. (Vale la pena señalar: las cosas que compras en la tienda de comestibles etiquetadas como "curry en polvo" no son una sola especia, es una mezcla de varias. Y probablemente no sean terriblemente buenas).

Dale a las especias el respeto que se merecen. Téstelos en una sartén seca hasta que estén aromáticos; puede ponerlos todos en una sola sartén, pero escalone las adiciones comenzando con las especias más grandes y agregando las otras en orden de tamaño decreciente para que se tuesten de manera uniforme. Luego muélelos. Un molinillo de café funciona perfectamente. Después de haber molido las especias, agregue un poco de arroz seco para limpiar su molinillo y evitar que su preparación de la mañana tenga indicios de cúrcuma en eso.

Ya, al dejar atrás las cosas empaquetadas y preliminares, ya se ha embarcado en el viaje. Empiece a jugar, ábrase a los sabores de nuevas especias. Probablemente no los amará a todos, pero su mundo culinario se expandirá una vez que les dé una oportunidad.

Las especias dan vida a un plato, son los detalles que permiten contar la historia más amplia. La gente se preocupa más que nunca por la granja de donde provienen sus pollos, el artesano que hizo su queso, el apicultor que hizo su miel. Los estadounidenses quieren saber la historia detrás de todo lo que comen. Las especias se suman significativamente a la narrativa. Ricos en historia, han ayudado a definir las cocinas de culturas de todo el mundo. Las especias añaden personalidad y distinción a cada ingrediente que tocan. Depende de usted iniciar la conversación.

El colaborador de esta semana en la tribuna del Zester Daily, Angelo Sosa, es un concursante de "Top Chef" y el chef propietario de Xie Xie y Social Eatz en Nueva York. Se formó con Jean-Georges Vongerichten y Alain Ducasse y emplea la técnica tradicional en un estilo contemporáneo marcado por un estilo asiático. La co-escritora Suzanne Lenzer colaboró ​​con Sosa en su reciente libro de cocina, "Flavor Exposed". Escritora y estilista gastronómica, ha trabajado en estrecha colaboración con el columnista y escritor gastronómico del New York Times Mark Bittman y colaboró ​​con Anne Burrell en su reciente éxito de ventas del New York Times "Cook Like a Rock Star". Se graduó del Culinary Institute of Education en la ciudad de Nueva York.


Don & # x27t Sea Pollo con el Especiero

Los estadounidenses son miedo a las especias. Espera, reformulemos eso: los estadounidenses tienen miedo de cocinar con especias. No todas las especias, fíjate, hay muchos armarios bien surtidos con canela, chile en polvo y la extraña "mezcla de condimentos" hecha de una miríada de condimentos secos para pollo, pescado o bistec. Las semillas de comino, hinojo y cilantro pueden aparecer un poco más atrás en el estante, pero las sales de fantasía (piense en la roca rosada del Himalaya y las escamas volcánicas negras) probablemente ocupen más espacio del gabinete que las especias intrigantes. ¿Por qué? Atribuya esto al miedo a lo desconocido, un rasgo no inusual en los seres humanos, sino bastante restrictivo a la hora de contemplar qué cocinar para la cena.

Los estadounidenses disfrutan comiendo alimentos bien condimentados. Salir a cenar ya no siempre significa un bistec o pasta, puede significar mexicano, dominicano, español, del Medio Oriente o asiático: vietnamita, tailandés, malayo, indio. La comida china se ha explorado lo suficiente como para que los comensales estadounidenses sepan si prefieren cantonés, de Sichuan o de Hunan.

Incluso las ciudades más pequeñas tienen su parte de la cocina mundial que se ofrece, y los estadounidenses se la comen todo, simplemente no la cocinan. Puede que les encanten los sabores del pescado entero crujiente en salsa de cúrcuma y cilantro, pero no se atreven a intentar reproducirlo en casa. Ciertamente, la pasión nacional por la televisión gastronómica (revelación completa, he sido un concursante de "Top Chef") ha ayudado a presentar un mundo de especias a los espectadores de Estados Unidos, pero no se ha traducido en una aceptación total de las especias en sus propias cocinas. Es hora de que eso cambie.

Empiece con las especias que sabe que le gustan
Los cocineros caseros solo necesitan algo de confianza y un suave empujón en la dirección correcta. Así que aquí va: la forma más fácil de integrar especias más exóticas en su propia cocina es partiendo de un lugar familiar. ¿Con qué especias te sientes cómodo ahora? ¿Qué especias te atraen cuando comes fuera de casa? Piense dónde le encanta viajar, qué tipo de sabores prefiere y comience por ahí. ¿Te encanta el amargo bocado de la pasta de tamarindo en tu plato para llevar tailandés? Coge un poco y empieza a cocinar con él. Si anhelas el sabor picante de la hierba de limón, ¿por qué no comprar algunos tallos y usarlos para marinar el pollo de esta noche? Eso es lo que hago, juego para conocer los sabores y poder anticipar cómo funcionarán juntos.

Gran parte de la creatividad de mis recetas proviene de la comida que he probado en otros lugares. Empiezo a ser creativo mezclando algo nuevo o más exótico con un plato que ya me encanta. En Asia, los sabores dulces a menudo se mejoran con un golpe de calor. Agregar curry en polvo a la guarnición de crema batida en mi sopa de tomate, junto con el gojuchang (salsa picante) en la sopa misma, resalta el azúcar en los tomates y agrega una dimensión completamente nueva al plato. Todavía me recuerda a la infancia de una manera muy fuerte, pero con estas especias agregadas, la sopa se vuelve sofisticada y familiar.

Las especias tienen este poder. Pueden transportarlo a un lugar completamente diferente y, como resultado, impulsar su cocina para que sea más emocionante. Considere una preparación francesa simple, el pot de crème. Comencé a jugar con esto porque, si bien es un postre rico cuando se prepara de manera tradicional, también es un poco tabula rasa. Quería aportar un toque de la calidez que ofrecen las especias indias, así que agregué cardamomo, semillas de comino y cúrcuma junto con cilantro fresco. Suena sabroso al principio, pero en realidad es solo una versión mejorada del clásico pudín.

El curry casero es una puerta de entrada
El pensamiento creativo y la experimentación son el remedio para sentirse cómodo con sabores más exóticos. Entonces, ¿qué deberías probar a continuación? ¿Qué tal las semillas de cilantro? Anís estrellado? ¿Granos de pimienta de Sichuan? Mejor aún, si le gusta el curry, invierta en algunas especias individuales en su forma completa y haga las suyas propias de esta manera, también comenzará a comprender cómo los sabores se equilibran entre sí. (Vale la pena señalar: las cosas que compras en la tienda de comestibles etiquetadas como "curry en polvo" no son una sola especia, es una mezcla de varias. Y probablemente no sean terriblemente buenas).

Dale a las especias el respeto que se merecen. Téstelos en una sartén seca hasta que estén aromáticos; puede ponerlos todos en una sola sartén, pero escalone las adiciones comenzando con las especias más grandes y agregando las otras en orden de tamaño decreciente para que se tuesten de manera uniforme. Luego muélelos. Un molinillo de café funciona perfectamente. Después de haber molido las especias, agregue un poco de arroz seco para limpiar su molinillo y evitar que su preparación de la mañana tenga indicios de cúrcuma en eso.

Ya, al dejar atrás las cosas empaquetadas y preliminares, ya se ha embarcado en el viaje. Empiece a jugar, ábrase a los sabores de nuevas especias. Probablemente no los amará a todos, pero su mundo culinario se expandirá una vez que les dé una oportunidad.

Las especias dan vida a un plato, son los detalles que permiten contar la historia más amplia. La gente se preocupa más que nunca por la granja de donde provienen sus pollos, el artesano que hizo su queso, el apicultor que hizo su miel. Los estadounidenses quieren saber la historia detrás de todo lo que comen. Las especias se suman significativamente a la narrativa. Ricos en historia, han ayudado a definir las cocinas de culturas de todo el mundo. Las especias añaden personalidad y distinción a cada ingrediente que tocan. Depende de usted iniciar la conversación.

El colaborador de esta semana en la tribuna del Zester Daily, Angelo Sosa, es un concursante de "Top Chef" y el chef propietario de Xie Xie y Social Eatz en Nueva York. Se formó con Jean-Georges Vongerichten y Alain Ducasse y emplea la técnica tradicional en un estilo contemporáneo marcado por un estilo asiático. La co-escritora Suzanne Lenzer colaboró ​​con Sosa en su reciente libro de cocina, "Flavor Exposed". Escritora y estilista gastronómica, ha trabajado en estrecha colaboración con el columnista y escritor gastronómico del New York Times Mark Bittman y colaboró ​​con Anne Burrell en su reciente éxito de ventas del New York Times "Cook Like a Rock Star". Se graduó del Culinary Institute of Education en la ciudad de Nueva York.


Don & # x27t Sea Pollo con el Especiero

Los estadounidenses son miedo a las especias. Espera, reformulemos eso: los estadounidenses tienen miedo de cocinar con especias. No todas las especias, fíjate, hay muchos armarios bien surtidos con canela, chile en polvo y la extraña "mezcla de condimentos" hecha de una miríada de condimentos secos para pollo, pescado o bistec. Las semillas de comino, hinojo y cilantro pueden aparecer un poco más atrás en el estante, pero las sales de fantasía (piense en la roca rosada del Himalaya y las escamas volcánicas negras) probablemente ocupen más espacio del gabinete que las especias intrigantes. ¿Por qué? Atribuígalo al miedo a lo desconocido, un rasgo no inusual en los seres humanos, sino más bien restrictivo a la hora de contemplar qué cocinar para la cena.

Los estadounidenses disfrutan comiendo alimentos bien condimentados. Salir a cenar ya no siempre significa un bistec o pasta, puede significar mexicano, dominicano, español, del Medio Oriente o asiático: vietnamita, tailandés, malayo, indio. La comida china se ha explorado lo suficiente como para que los comensales estadounidenses sepan si prefieren cantonés, de Sichuan o de Hunan.

Incluso las ciudades más pequeñas tienen su parte de la cocina mundial que se ofrece, y los estadounidenses se la comen todo, simplemente no la cocinan. Puede que les encanten los sabores del pescado entero crujiente en salsa de cúrcuma y cilantro, pero no se atreven a intentar reproducirlo en casa. Ciertamente, la pasión nacional por la televisión gastronómica (revelación completa, he sido un concursante de "Top Chef") ha ayudado a presentar un mundo de especias a los espectadores de Estados Unidos, pero no se ha traducido en una aceptación total de las especias en sus propias cocinas. Es hora de que eso cambie.

Empiece con las especias que sabe que le gustan
Los cocineros caseros solo necesitan algo de confianza y un suave empujón en la dirección correcta. Así que aquí va: la forma más fácil de integrar especias más exóticas en su propia cocina es partiendo de un lugar familiar. ¿Con qué especias te sientes cómodo ahora? ¿Qué especias te atraen cuando comes fuera de casa? Piense dónde le encanta viajar, qué tipo de sabores prefiere y comience por ahí. ¿Te encanta el amargo bocado de la pasta de tamarindo en tu plato para llevar tailandés? Coge un poco y empieza a cocinar con él. Si anhelas el sabor picante de la hierba de limón, ¿por qué no comprar algunos tallos y usarlos para marinar el pollo de esta noche? Eso es lo que hago, juego para conocer los sabores y poder anticipar cómo funcionarán juntos.

Gran parte de la creatividad de mis recetas proviene de la comida que he probado en otros lugares. Empiezo a ser creativo mezclando algo nuevo o más exótico con un plato que ya me encanta. En Asia, los sabores dulces a menudo se mejoran con un golpe de calor. Agregar curry en polvo a la guarnición de crema batida en mi sopa de tomate, junto con el gojuchang (salsa picante) en la sopa misma, saca el azúcar de los tomates y agrega una dimensión completamente nueva al plato. Todavía me recuerda a la infancia de una manera muy fuerte, pero con estas especias agregadas, la sopa se vuelve sofisticada y familiar.

Las especias tienen este poder. Pueden transportarlo a un lugar completamente diferente y, como resultado, impulsar su cocina para que sea más emocionante. Considere una preparación francesa simple, el pot de crème. Empecé a jugar con esto porque si bien es un postre rico cuando se prepara de manera tradicional, también es un poco tabula rasa. Quería aportar un toque de la calidez que ofrecen las especias indias, así que agregué cardamomo, semillas de comino y cúrcuma junto con cilantro fresco. Suena sabroso al principio, pero en realidad es solo una versión mejorada del clásico pudín.

El curry casero es una puerta de entrada
El pensamiento creativo y la experimentación son el remedio para sentirse cómodo con sabores más exóticos. Entonces, ¿qué deberías probar a continuación? ¿Qué tal las semillas de cilantro? Anís estrellado? ¿Granos de pimienta de Sichuan? Mejor aún, si le gusta el curry, invierta en algunas especias individuales en su forma completa y haga las suyas propias de esta manera, también comenzará a comprender cómo los sabores se equilibran entre sí. (Vale la pena señalar: las cosas que compras en la tienda de comestibles etiquetadas como "curry en polvo" no son una sola especia, es una mezcla de varias. Y probablemente no sean terriblemente buenas).

Dale a las especias el respeto que se merecen. Téstelos en una sartén seca hasta que estén aromáticos; puede ponerlos todos en una sola sartén, pero escalone las adiciones comenzando con las especias más grandes y agregando las otras en orden de tamaño decreciente para que se tuesten de manera uniforme. Luego muélelos. Un molinillo de café funciona perfectamente. Después de haber molido las especias, agregue un poco de arroz seco para limpiar su molinillo y evitar que su preparación de la mañana tenga indicios de cúrcuma en eso.

Ya, al dejar atrás las cosas empaquetadas y preliminares, ya se ha embarcado en el viaje. Empiece a jugar, ábrase a los sabores de nuevas especias. Probablemente no los amará a todos, pero su mundo culinario se expandirá una vez que les dé una oportunidad.

Las especias dan vida a un plato, son los detalles que permiten contar la historia más amplia. La gente se preocupa más que nunca por la granja de donde provienen sus pollos, el artesano que hizo su queso, el apicultor que hizo su miel. Los estadounidenses quieren saber la historia detrás de todo lo que comen. Las especias se suman significativamente a la narrativa. Ricos en historia, han ayudado a definir las cocinas de culturas de todo el mundo. Las especias añaden personalidad y distinción a cada ingrediente que tocan. Depende de usted iniciar la conversación.

El colaborador de esta semana en la tribuna del Zester Daily, Angelo Sosa, es un concursante de "Top Chef" y el chef propietario de Xie Xie y Social Eatz en Nueva York. Se formó con Jean-Georges Vongerichten y Alain Ducasse y emplea la técnica tradicional en un estilo contemporáneo marcado por un estilo asiático. La co-escritora Suzanne Lenzer colaboró ​​con Sosa en su reciente libro de cocina, "Flavor Exposed". Escritora y estilista gastronómica, ha trabajado en estrecha colaboración con el columnista y escritor gastronómico del New York Times Mark Bittman y colaboró ​​con Anne Burrell en su reciente éxito de ventas del New York Times "Cook Like a Rock Star". Se graduó del Instituto Culinario de Educación en la ciudad de Nueva York.


Don & # x27t Sea Pollo con el Especiero

Los estadounidenses son miedo a las especias. Espera, reformulemos eso: los estadounidenses tienen miedo de cocinar con especias. No todas las especias, fíjate, hay muchos armarios bien surtidos con canela, chile en polvo y la extraña "mezcla de condimentos" hecha de una miríada de condimentos secos para pollo, pescado o bistec. Las semillas de comino, hinojo y cilantro pueden aparecer un poco más atrás en el estante, pero las sales de fantasía (piense en la roca rosada del Himalaya y las escamas volcánicas negras) probablemente ocupen más espacio del gabinete que las especias intrigantes. ¿Por qué? Atribuya esto al miedo a lo desconocido, un rasgo no inusual en los seres humanos, sino bastante restrictivo a la hora de contemplar qué cocinar para la cena.

Los estadounidenses disfrutan comiendo alimentos bien condimentados. Salir a cenar ya no siempre significa un bistec o pasta, puede significar mexicano, dominicano, español, del Medio Oriente o asiático: vietnamita, tailandés, malayo, indio. La comida china se ha explorado lo suficiente como para que los comensales estadounidenses sepan si prefieren cantonés, de Sichuan o de Hunan.

Incluso las ciudades más pequeñas tienen su parte de la cocina mundial que se ofrece, y los estadounidenses se la comen todo, simplemente no la cocinan. Puede que les encanten los sabores del pescado entero crujiente en salsa de cúrcuma y cilantro, pero no se atreven a intentar reproducirlo en casa. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of cúrcuma en eso.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Don't Be Chicken With The Spice Rack

Americans are scared of spices. Wait, let's rephrase that: Americans are scared of cooking with spices. Not all spices, mind you -- loads of cupboards are well stocked with cinnamon, chili powder and the odd "seasoning mix" made of myriad dried flavorings for chicken, fish or steak. Cumin and fennel and coriander seeds may make an appearance a bit farther back on the shelf, but fancy salts (think pink Himalayan rock and black volcanic flake) likely take up more of the cabinet's space than intriguing spices. ¿Por qué? Chalk it up to fear of the unfamiliar, not an unusual trait in human beings, but a rather restrictive one when it comes to contemplating what to cook for dinner.

Americans enjoy eating well-spiced food. Going out for dinner no longer always means a steak or pasta it can mean Mexican, Dominican, Spanish, Middle Eastern or Asian -- Vietnamese, Thai, Malaysian, Indian. Chinese food has been sufficiently explored that American diners know whether they prefer Cantonese, Szechuan or Hunan.

Even the smallest towns have their share of global cuisine on offer, and Americans eat it all -- they just don't cook it. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of cúrcuma en eso.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Don't Be Chicken With The Spice Rack

Americans are scared of spices. Wait, let's rephrase that: Americans are scared of cooking with spices. Not all spices, mind you -- loads of cupboards are well stocked with cinnamon, chili powder and the odd "seasoning mix" made of myriad dried flavorings for chicken, fish or steak. Cumin and fennel and coriander seeds may make an appearance a bit farther back on the shelf, but fancy salts (think pink Himalayan rock and black volcanic flake) likely take up more of the cabinet's space than intriguing spices. ¿Por qué? Chalk it up to fear of the unfamiliar, not an unusual trait in human beings, but a rather restrictive one when it comes to contemplating what to cook for dinner.

Americans enjoy eating well-spiced food. Going out for dinner no longer always means a steak or pasta it can mean Mexican, Dominican, Spanish, Middle Eastern or Asian -- Vietnamese, Thai, Malaysian, Indian. Chinese food has been sufficiently explored that American diners know whether they prefer Cantonese, Szechuan or Hunan.

Even the smallest towns have their share of global cuisine on offer, and Americans eat it all -- they just don't cook it. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of cúrcuma en eso.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Don't Be Chicken With The Spice Rack

Americans are scared of spices. Wait, let's rephrase that: Americans are scared of cooking with spices. Not all spices, mind you -- loads of cupboards are well stocked with cinnamon, chili powder and the odd "seasoning mix" made of myriad dried flavorings for chicken, fish or steak. Cumin and fennel and coriander seeds may make an appearance a bit farther back on the shelf, but fancy salts (think pink Himalayan rock and black volcanic flake) likely take up more of the cabinet's space than intriguing spices. ¿Por qué? Chalk it up to fear of the unfamiliar, not an unusual trait in human beings, but a rather restrictive one when it comes to contemplating what to cook for dinner.

Americans enjoy eating well-spiced food. Going out for dinner no longer always means a steak or pasta it can mean Mexican, Dominican, Spanish, Middle Eastern or Asian -- Vietnamese, Thai, Malaysian, Indian. Chinese food has been sufficiently explored that American diners know whether they prefer Cantonese, Szechuan or Hunan.

Even the smallest towns have their share of global cuisine on offer, and Americans eat it all -- they just don't cook it. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of cúrcuma en eso.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


Don't Be Chicken With The Spice Rack

Americans are scared of spices. Wait, let's rephrase that: Americans are scared of cooking with spices. Not all spices, mind you -- loads of cupboards are well stocked with cinnamon, chili powder and the odd "seasoning mix" made of myriad dried flavorings for chicken, fish or steak. Cumin and fennel and coriander seeds may make an appearance a bit farther back on the shelf, but fancy salts (think pink Himalayan rock and black volcanic flake) likely take up more of the cabinet's space than intriguing spices. ¿Por qué? Chalk it up to fear of the unfamiliar, not an unusual trait in human beings, but a rather restrictive one when it comes to contemplating what to cook for dinner.

Americans enjoy eating well-spiced food. Going out for dinner no longer always means a steak or pasta it can mean Mexican, Dominican, Spanish, Middle Eastern or Asian -- Vietnamese, Thai, Malaysian, Indian. Chinese food has been sufficiently explored that American diners know whether they prefer Cantonese, Szechuan or Hunan.

Even the smallest towns have their share of global cuisine on offer, and Americans eat it all -- they just don't cook it. They may love the flavors of crispy whole fish in turmeric and cilantro sauce, but they don't dare try to replicate it at home. Certainly the national passion for food television (full disclosure, I have been a "Top Chef" contestant) has helped introduce a world of spices to stateside viewers, but it hasn't translated to a full embrace of the spices in their own kitchens. It's time for that to change.

Start with spices you know you like
Home cooks just need some confidence and a gentle nudge in the right direction. So here goes: The easiest way to integrating more exotic spices into your own cooking is by starting from a place of familiarity. What spices do you feel comfortable with now? What spices do you gravitate toward when eating out? Think about where you love to travel, what kinds of flavors you prefer and start there. Do you love the sour bite of tamarind paste in your take-out pad Thai? Pick some up and start to cook with it. If you crave the tanginess of lemongrass, why not buy a few stalks and use it to marinate tonight's chicken? That's what I do I play around to get to know flavors so I can anticipate how they'll work together.

Much of the creativity in my recipes has come from food I've tasted elsewhere. I start getting creative by mixing something new or more exotic with a dish I already love. In Asia, sweet flavors are often enhanced by a hit of heat. Adding curry powder to the whipped cream garnish in my tomato soup -- along with the gojuchang (spicy sauce) in the soup itself -- brings out the sugar in the tomatoes and adds an entirely new dimension to the dish. It still reminds me of childhood in a very strong way, but with these added spices, the soup becomes sophisticated as well as familiar.

Spices have this power. They can transport you to a different place entirely and push your cooking to be more exciting as a result. Consider a simple French preparation, the pot de crème. I started playing with this because while it's a rich dessert when prepared traditionally, it's also a bit of a tabula rasa. I wanted to bring a touch of the warmth that Indian spices offer, so I added cardamom, cumin seeds and turmeric along with fresh cilantro. It sounds savory at first, but it's really just a jacked up version of the classic pudding.

DIY curry is a gateway
Creative thinking and experimentation are the remedy for getting comfortable with more exotic flavors. So what should you try next? How about coriander seeds? Star anise? Szechuan peppercorns? Better still, if you like curries, invest in a few individual spices in their whole form and make your own this way you'll also begin to understand how flavors balance each other out. (Worth noting: That stuff you buy in the grocery store labeled "curry powder" is not a single spice, it's a blend of several. And probably not terribly good.)

Give spices the respect they deserve. Toast them in a dry skillet until they're just aromatic -- you can put them all in a single pan, but stagger the additions starting with the larger spices and adding the others in order of decreasing size so they toast evenly. Then grind them. A coffee grinder works perfectly. After you've ground your spices, blitz up some dry rice to clean your grinder and keep your morning brew from having hints of cúrcuma en eso.

Already, by leaving the packaged, pre-ground stuff behind, you've embarked on the journey. Begin to play, open yourself up to the flavors of new spices. You probably won't love them all, but your culinary world will expand once you give them a chance.

Spices bring a dish to life they're the details that allow the larger story to be told. People care more than ever about the farm their chicken came from, the artisan who made their cheese, the beekeeper who made their honey. Americans want to know the story behind everything they're eating. Spices add significantly to the narrative. Rich in history, they have helped define the cuisines of cultures the world over. Spices add personality and distinction to every ingredient they touch. It's up to you to start the conversation.

This week's Zester Daily soapbox contributor Angelo Sosa is a "Top Chef" contestant and the chef-owner of Xie Xie and Social Eatz in New York. He trained with Jean-Georges Vongerichten and Alain Ducasse and employs traditional technique in a contemporary style marked by an Asian flair. Co-writer Suzanne Lenzer collaborated with Sosa on his recent cookbook, "Flavor Exposed." A food writer and stylist, she has worked closely with New York Times' columnist and food writer Mark Bittman and collaborated with Anne Burrell on her recent New York Times' bestseller "Cook Like a Rock Star." She is a graduate of the Culinary Institute of Education in New York City.


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