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Isla Tiwai, Sierra Leona: 11 especies de primates, 5 tiendas de campaña, 1 cocinero

Isla Tiwai, Sierra Leona: 11 especies de primates, 5 tiendas de campaña, 1 cocinero

Nuestras impresiones inmediatas de la isla Tiwai, un santuario de vida silvestre / centro de investigación e iniciativa de conservación liderada por la comunidad en el sureste de Sierra Leona, no fueron las mejores: aquí nos encontramos en una isla tropical calurosa y llena de errores en el aislado río Moa, con dos noches tranquilas por delante. El área común para los huéspedes, una gran cabaña con energía solar con cúpula y lados abiertos en medio de un claro del bosque, ofrecía poca distracción más que un tablero de información y algunas mesas de madera. Lo mismo ocurre con las sencillas plataformas con techo de madera, cada una con una o dos carpas, que salpican el perímetro del claro. Scott y yo habíamos estado relativamente desconectados desde que llegamos a Sierra Leona una semana y media antes, pero este era un nivel completamente nuevo de soledad para nosotros. ¿Habíamos cometido un error al reservar dos noches y no solo una?

No, por supuesto que no. De hecho, al final de todo, deseábamos pasar más tiempo en las destartaladas hamacas, contemplando la hermosa y exuberante ribera; más tiempo caminando hacia el sonido del parloteo de los monos; más comidas servidas por el ingenioso cocinero de la isla.

Llegamos a la pequeña isla del interior tras un accidentado viaje de dos horas desde Bo Town, la segunda ciudad más grande de Sierra Leona. En realidad, tachen eso, primero llegamos a la aldea polvorienta, Kambama, que actúa como punto de partida para la isla, donde esperamos a la orilla del río a que un aldeano nos llamara un bote. Y por llamada, me refiero a su voz, en un hermoso tono largo y agudo. wooooo.

La lancha que finalmente apareció nos llevó por el Moa bordeado de palmeras, un río de agua dulce prístina con orillas tan densas con el follaje de la selva tropical que apenas podíamos ver otro pueblo. La isla Tiwai también es tan exuberante; durante el día de marzo, cuando visitamos, una espesa capa de humedad parecía filtrarse a través de los árboles. (Afortunadamente, las noches eran lo suficientemente frescas como para hacer que dormir en tiendas de campaña fuera cómodo). Fue en este calor pegajoso que nos presentaron por primera vez el Santuario de Vida Silvestre de la Isla Tiwai, hogar de una de las poblaciones de primates más concentradas y diversas del mundo (incluidos los chimpancés salvajes). ), más de 135 especies de aves, más de 700 especies de plantas y el muy raro hipopótamo pigmeo endémico. Es mucho para exprimir en 12 kilómetros cuadrados.

Todo lo que podíamos pensar en ese momento, sin embargo, era saltar a ese río tranquilo para refrescarnos, pero estábamos preocupados por el riesgo de infección por parásitos de agua dulce (un tema, por cierto, que seguramente surgirá entre los viajeros en Sierra Leona en un momento u otro). Sin embargo, otro invitado al salir resultó ser un médico, y dijo él habría fue a nadar, ya que no muchas aldeas cercanas se lavan y se bañan en el río, razonó que el riesgo era relativamente bajo; Para estar seguros, no debemos nadar durante no más de 10 minutos y secarnos vigorosamente.

Nos pareció un buen plan. Nuestro baño fue breve pero celestial, y cuando dejamos la pequeña zona de hamacas después, algunos monos estaban jugando en los árboles más allá de nosotros.

Luego conocimos a Lahai Sesey. El chef de la isla era un hombre tranquilo y serio, pero rápidamente se entusiasmó con nosotros una vez que se reveló nuestro entusiasmo por la “chuleta” de Sierra Leona. Divertido por nuestras solicitudes de binch (frijoles de ojos negros) y guiso de hojas de yuca, explicó que a pesar del menú publicado, solo podía cocinar con los ingredientes que pudiera conseguir fuera de la isla. Eso significaba que las hojas de mandioca estaban fuera, aparentemente no había ninguna disponible en el área, pero él podía hacer una juerga. Al día siguiente, iba a la ciudad por los frijoles para remojarlos durante la noche y servirlos para el desayuno con gari (yuca rallada, una especialidad de la zona de Bo) al día siguiente. ¿Estuvo bien la sopa de maní para esta noche?

Se estableció así un ritmo muy cómodo, muy tranquilo. Hicimos una excursión por el circuito de naturaleza autoguiado breve de 20 minutos; nos sumergimos en el río cuando nos sobrecalentamos; jugó Yahtzee en el área común una vez que cayó la noche; conversó con los únicos huéspedes que estaban allí, una familia alemana de visita desde la cercana Liberia. Al amanecer, hicimos una caminata guiada por el bosque de dos horas con Mohammed, quien caminó rápido pero con hábil sigilo por el camino lleno de hojas, deteniéndose a menudo para escuchar y señalar en silencio a docenas de monos: el hermoso (y amenazado) mono Diana , el juguetón mono de nariz puntiaguda, el colobo rojo occidental (por desgracia, los esquivos hipopótamos pigmeos nocturnos son casi imposibles de ver). Por la tarde reservamos un segundo guía para que nos llevara por la isla en una canoa, para tener otra perspectiva.

Entre todo esto, comimos la deliciosa comida de Lahai, servida en ollas para poder ayudarnos a nosotros mismos. ¿Desayuno? Tortitas de plátano al estilo de Sierra Leona, fritas en aceite de cacahuete y acompañadas de una salsa de pimienta aceitosa pero sabrosa (también conocida como “guiso frito”) de tomate, cebolla y pescado seco. ¿Almuerzo? El mejor estofado de calabaza (o "punky") que comimos en el país, servido sobre arroz local (Lahai hizo un viaje adicional al otro lado del río para conseguir la calabaza para esto). La cena fue una sopa de pimiento súper picante, hecha con cebolla, ajo, tilapia, condimentos (cubos de Maggi, lamentablemente), laurel y montones, montones de chile. Al servir cada comida, el chef se acercó a nuestra mesa para responder nuestras preguntas sobre los platos, diciéndonos con orgullo los ingredientes y métodos que había utilizado.

Esa segunda noche llovió con fuerza. Desde el interior de nuestra tienda, estábamos frescos y contentos, protegidos de la humedad pero no de la brisa por el techo, cómodamente instalados en nuestro pequeño y aislado claro en medio de tanta preciosa y exótica flora y fauna. Nunca esperábamos comer tan bien o sentirnos tan relajados aquí, y todo lo que podíamos pensar era: Qué pena si nos hubiéramos quedado solo una noche.

Llegar allí: Alquilamos nuestro propio automóvil y conductor en Sierra Leona, ya que el país carece de un sistema de transporte público. Desde Bo, el viaje fue de aproximadamente dos horas; de Freetown, son más como cinco o seis. (Ahora hay un nuevo proveedor de aventuras con sede en Freetown, Sierra Leone Adventures, que ofrece excursiones personalizadas, incluso a Tiwai).

Reservas y precios: El alojamiento en tiendas de campaña cuesta 20 dólares estadounidenses por persona y noche; Para reservar una estadía durante la noche o durante el día, llame al 232-76611410 o al 232-076755146 (busque direcciones de correo electrónico aquí). Desde el pueblo de Kambama, el paseo en bote y la entrada a Tiwai cuesta $ 10 por visitante (no sierraleonés); Las excursiones en la isla tienen un costo adicional (caminatas guiadas por el bosque: $ 6 por una persona (el precio baja para 2-4 personas); recorridos por el río: $ 10 por persona; un viaje a la playa de Moa, en el extremo más alejado de la isla: $ 50 por bote). La comida también es a la carta, y aunque puede traer la suya a la isla, se le cobrará el costo de la leña (si corresponde). Nota: Si los precios parecen altos para Sierra Leona, recuerde que los fondos se destinan a la preservación de este importante programa de conservación comunitaria, en el que las comunidades circundantes de la isla acuerdan proteger la tierra de la tala, la minería y la caza furtiva a cambio de asistencia para el desarrollo comunitario y los medios de vida.

Laura Siciliano-Rosen es cofundadora de Come tu mundo, un sitio web que destaca alimentos y bebidas regionales en todo el mundo. Siga Eat Your World en Twitter @eat_your_world.


Ritmos y reinos de África occidental

El mito de África Occidental es que no queda vida salvaje. Después de 2 noches de hospedaje en el Santuario de vida salvaje de la isla Tiwai en Sierra Leona, y de ver hasta 11 especies de primates diferentes, incluidos chimpancés, además de nutrias y tortugas marinas e incluso, tal vez, el esquivo hipopótamo pigmeo, se dará cuenta de que esto es un mito. . Si lo que buscas es la cultura tribal y los paisajes salvajes, mezclados con aventuras crudas y viajes fuera de los caminos trillados, entonces este es realmente un viaje a considerar. Las carreteras que atraviesan gran parte de Guinea y Costa de Marfil pueden ser muy malas, pero esto es parte de la experiencia, ya que podemos ver cosas que otros normalmente solo ven desde un sillón en la televisión. En los bosques del norte de Guinea, buscaremos los increíbles puentes de vid, mientras que en el norte de Costa de Marfil exploraremos la cultura, la música y los pueblos de los pueblos Korhogo. Luego están las impresionantes playas del Atlántico, las de Ghana son particularmente hermosas y un gran lugar para relajarse.

Este es un viaje duro y muy fuera de lo común. Las carreteras pueden ser malas y el clima desafiante, pero es muy gratificante para alguien que quiere conectarse con la vida cotidiana de África Occidental. Para tratar de hacer la vida más fácil, mezclamos acampar con algunas noches en hoteles, pero esperamos acampar en la naturaleza de África.

Visite el Santuario de Vida Silvestre de la isla Tiwai, hogar de una de las poblaciones más densas de primates e hipopótamos pigmeos de África, y disfrute de varios paseos incluidos por la red de senderos de la isla.

Caminata hasta el Pont de Liana, uno de los fenomenales puentes de vid en la región boscosa de Guinea

Realice un viaje de medio día explorando las numerosas artesanías locales de la zona, incluido un colectivo de pintores, una tienda de talladores de madera, un taller de fabricación de abalorios y una comunidad de tejidos de algodón.

Visite la opulenta Basilique de Notre Dame de la Paix, el lugar de culto cristiano más grande del mundo

Ayude en el proyecto Sabre Trust School

Aprenda todo sobre la terrible historia de la trata de esclavos en el Atlántico con un recorrido por el histórico Castillo de Cape Coast

Visita el increíble proyecto dirigido por Global Mamas

Visita las impresionantes selvas del Parque Nacional Kakum y camina por las selvas tropicales por la noche

Explore el increíble dosel de la selva tropical desde los puentes suspendidos únicos en el Parque Nacional Kakum

Información fronteriza: Si se une a Freetown, lo más probable es que ingrese a Sierra Leona en el Aeropuerto Internacional Freetown Lungi (código IATA: FNA).

Habrá una importante reunión de grupo a las 10:00 am en el hotel que se une a la reunión; busque en la recepción del hotel una nota de su líder con más detalles sobre esta importante reunión. Su líder recogerá a su gatito y verificará su pasaporte, visas y detalles del seguro en esta reunión.

La tarde será libre para explorar Freetown y sus alrededores.

Tenga en cuenta que muchas de las opciones que se enumeran a continuación solo serán posibles para aquellos con tiempo adicional en Freetown antes del comienzo de su viaje con nosotros; comuníquese con el equipo de ventas si desea reservar alojamiento antes del tour con nosotros para tener tiempo adicional explorando Freetown.

La forma más rápida y confiable de llegar a Freetown desde el aeropuerto es en taxi acuático, ya que Lungi está al otro lado de la bahía de la ciudad. Los horarios de salida de los taxis acuáticos están vinculados a cada vuelo de entrada y salida del aeropuerto, por lo que habrá transporte disponible para usted cuando aterrice. Salga del aeropuerto y camine hacia la derecha, y verá la oficina de taxis acuáticos al final; tendrá que comprar su boleto allí por 40 USD o 35 EUR, y registrar sus maletas grandes. Tomarás un minibús durante 15 minutos y luego el taxi acuático durante 30 minutos. El barco aterriza en el embarcadero, donde entregas tu boleto de equipaje para recuperar tus maletas grandes.

El embarcadero está en el distrito de Aberdeen de Freetown, a solo 200 metros a pie de nuestro hotel. Simplemente suba la colina hasta la carretera principal; Raza Guesthouse está un poco más abajo y al otro lado de la carretera.

Alojamiento: Casa de invitados

Actividades opcionales

Vea el Freetown Cotton Tree, el monumento más famoso de la ciudad y hogar de cientos de murciélagos que vuelan al anochecer.

Aprenda sobre la historia y las culturas tradicionales de Sierra Leona en el Museo Nacional

Visite el Museo Nacional del Ferrocarril de Sierra Leona, una notable colección de trenes antiguos que estuvo escondida de la destrucción durante 30 años.

Tome un bote a las ruinas cubiertas de maleza del antiguo fuerte esclavista de la isla Bunce desde donde los antepasados ​​de la mayoría de los afroamericanos modernos fueron enviados al Nuevo Mundo

Hoy salimos de Freetown hacia las impresionantes playas de la península de Freetown, donde pasaremos 3 noches.

Hay algunas opciones diferentes para las playas que podríamos elegir visitar, nuestras favoritas son Bureh Beach en el sur de la península y River Number 2 Beach en la parte occidental.

Comidas: Desayuno almuerzo cena

Alojamiento: Cámping

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 4

Actividades opcionales

Visite a los chimpancés huérfanos en el Santuario de chimpancés de Tacaguma, en las afueras de Freetown, una organización maravillosa que rehabilita a los chimpancés rescatados para su regreso a la naturaleza.

Tendremos 2 días completos para actividades opcionales en las maravillosas playas: podríamos ir a pescar, tomar un bote para explorar las Islas Banana, conocer las comunidades locales y, por supuesto, relajarnos en las hermosas playas.

Comidas: Desayuno almuerzo cena

Alojamiento: Cámping

Actividades opcionales

Realice un viaje en barco para explorar las hermosas y crecidas islas Banana frente a la costa de la península de Freetown

Comidas: Desayuno almuerzo cena

Alojamiento: Cámping

Actividades opcionales

Sal con los lugareños en sus tradicionales barcos de madera para probar suerte en la pesca.

Alquile tablas de surf para surfear las olas de la playa de Bureh, uno de los mejores lugares para surfear en África occidental

Embárcate en un viaje de buceo por los arrecifes y los naufragios de las islas Banana

Dejando atrás la península de Freetown, hoy tenemos un día completo en automóvil a través de Sierra Leona hasta el Santuario de la isla de Tiwai, una de las islas interiores más grandes de Sierra Leona.

Comidas: Desayuno almuerzo cena

Alojamiento: Cámping

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 10

Actividades incluidas

Visite el Santuario de Vida Silvestre de la isla de Tiwai, hogar de una de las poblaciones más densas de primates e hipopótamos pigmeos de África, y disfrute de varios paseos incluidos por la red de senderos de la isla.

Actividades opcionales

Realice un recorrido opcional en canoa o bote a motor por el Santuario de Vida Silvestre de la isla Tiwai (si está disponible)

Hoy disfrutaremos de varios paseos por la naturaleza a través de la red de senderos que se entrelazan a través del bosque de Tiwai. Estaremos en busca de los raros y coloridos primates que habitan el santuario, y si tenemos mucha suerte, ¡podemos ver un hipopótamo pigmeo muy raro!

Comidas: Desayuno almuerzo cena

Alojamiento: Cámping

Durante los próximos 2 días viajaremos hacia el norte a través de Sierra Leona hasta la pequeña ciudad de Kabala. Kabala es famosa por ser un oasis de aire fresco en las colinas del norte de Sierra Leona y por su ropa tradicional teñida con Ronko: camisas o vestidos hechos de tiras de tela, típicamente teñidos de un marrón rojizo oxidado con pigmentos locales.

Comidas: Desayuno almuerzo cena

Alojamiento: Camping sin instalaciones

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 8

Comidas: Desayuno almuerzo

Alojamiento: Casa de invitados

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 5

Actividades opcionales

Explore libremente los mercados de Kabala o camine hasta la cima de la cercana colina Gbawuria

Participe en la tradición de la tela Ronko Dyeing en el distintivo color rojo.

Información fronteriza: Salga de Sierra Leona y entre en Guinea por Gberia-Fotombu.

Los próximos 2 días los pasaremos viajando a través de la remota región fronteriza entre Sierra Leona y Guinea, conduciendo a través de áreas escénicas muy poco visitadas por turistas y acampando salvaje durante una noche en el camino. >

Comidas: Desayuno almuerzo cena

Alojamiento: Camping sin instalaciones

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 5

Las condiciones de la carretera en esta área pueden ser bastante difíciles e impredecibles, y el progreso puede verse muy afectado por las condiciones climáticas, por lo que la flexibilidad es muy importante durante estos días.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 6

Hoy viajaremos por la región central de Guinea, parando por una noche en uno de los pueblos en ruta (dependiendo de cómo vaya el camino, este puede ser Macenta o Guéckédou).

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 9

Hoy continuaremos por la región boscosa de Guinea, visitando uno de los famosos puentes de vid (Pont de Liana) en el camino. Llegaremos al pequeño pueblo de Nzerekoré en el corazón de la Región Forestal de Guinea.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 10

Actividades incluidas

Caminata hasta el Pont de Liana, uno de los fenomenales puentes de vid en la región boscosa de Guinea

Hoy tendremos tiempo libre para explorar la ciudad, los pueblos cercanos y los bosques circundantes.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Información fronteriza: Salga de Guinea en Gbakoré, entre en C & ocircte d'Ivoire en Gbapleu.

Los siguientes 2 días se pasan cruzando la frontera y conduciendo por el centro de C & ocircte d'Ivoire. Estos días nos llevan a través de algunas áreas muy remotas y algunos caminos de tierra de muy mala calidad, por lo que se necesita mucha flexibilidad ya que nuestro progreso estará determinado en gran medida por el estado de los caminos.

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 10

Hoy continuamos nuestro viaje por la naturaleza salvaje de Costa de Marfil. Es en días como este cuando puedes ver cuán indómita es esta área y apreciar la suerte que tienes de probar la vida aquí.

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 10

Hoy conduciremos a través de la exuberante campiña hasta la ciudad de Korhogo, en el norte de Costa de Marfil, famosa por la multitud de artesanías que se fabrican allí.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 10

Hoy, realizaremos un recorrido incluido por muchos de los talleres de artesanía de la zona, visitando pintores, fabricantes de abalorios, talladores de madera y tejedores de telas. También tendremos tiempo para explorar libremente el pueblo y sus alrededores.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Actividades incluidas

Realice un viaje de medio día explorando las numerosas artesanías locales de la zona, incluido un colectivo de pintores, una tienda de talladores de madera, un taller de fabricación de abalorios y una comunidad de tejidos de algodón.

Actividades opcionales

Vea una actuación de tambores y bailes acrobáticos en los pueblos cercanos a Korhogo

Hoy nos dirigiremos a Yamoussoukro, la pequeña y extraña capital de C & ocircte d & # 39Ivoire. Yamoussoukro fue el lugar de nacimiento de Felix Houphou & eumlt-Boigny, el primer presidente de C & ocircte d & # 39Ivoire independiente, y también es la ubicación inusual de la colosal e impresionante Basílica de Nuestra Señora de la Paz, la iglesia cristiana más grande del mundo.

Por la tarde tendrá una visita incluida a la Basílica de Nuestra Señora de la Paz, y luego tendrá tiempo libre para explorar más la pequeña ciudad.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 7

Actividades incluidas

Visite la opulenta Basilique de Notre Dame de la Paix, el lugar de culto cristiano más grande del mundo

Hoy nos dirigiremos a la costa atlántica, llegando a la antigua capital colonial francesa de Grand Bassam, situada al este de Abidjan.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 8

Hoy tendremos tiempo libre para explorar la antigua ciudad colonial de Grand Bassam experimentando las vistas, los sonidos y los sabores de este increíble lugar.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Actividades opcionales

Visite el Museo Nacional del Traje, que muestra los vestidos culturales de las diferentes tribus de C & ocircte d'Ivoire.

Descubra las impresionantes playas y los antiguos edificios coloniales de Grand Bassam, la capital francesa original de C & ocircte d'Ivoire

Hoy es un día para relajarse en las hermosas playas que rodean nuestro hotel.

Comidas: Desayuno

Alojamiento: Hotel básico

Información fronteriza: Salga de C & ocircte d & # 39Ivoire en Elubo, entre en Ghana en Elubo.

Hoy cruzamos hacia Ghana y luego nos dirigimos hacia el este a lo largo de la costa atlántica hasta las playas de Beru Akyinim, cerca de la histórica ciudad de Elmina.

Comidas: Desayuno almuerzo cena

Alojamiento: Cámping

Tiempo aproximado de conducción de hoy (horas): 8

Hoy, nos involucraremos en proyectos comunitarios que el SABRE Charitable Trust está llevando a cabo actualmente en el área de Elmina. The Trust realiza un trabajo muy valioso en el desarrollo de proyectos educativos en Ghana, con un enfoque en brindar educación temprana; hemos estado visitando sus proyectos y brindando un día de ayuda y una donación durante muchos años, lo que nos permite devolver un poco y para experimentar una maravillosa interacción con la comunidad. La experiencia exacta dependerá de lo que necesite el Trust en ese momento, pero se nos podría pedir que ayudemos a pintar un aula, hacer un poco de jardinería en una de las escuelas o simplemente venir a jugar con los niños. !

También tendremos tiempo para una visita opcional al castillo de Elmina y para relajarnos en las hermosas playas de la costa atlántica de Ghana.


Isla Tiwai, Sierra Leona: 11 especies de primates, 5 tiendas de campaña, 1 cocinero - Recetas

Cuando pienso en África, una de las principales cosas que me viene a la mente es la población de grandes simios. Si realmente desea descubrir Sierra Leona, entonces una visita al santuario de chimpancés de Tacugama & # 8217s es imprescindible.

DESCUBRE SIERRA LEONA: LA ENTRADA AL SANCUARIO - IMAGEN TOMADA DE SU SITIO WEB.

Este santuario está ubicado en el Parque Nacional Península del Área Occidental y fue fundado en 1995 por el conservacionista Bala Amarasekaran. He estado un par de veces, pero la última vez que pasamos la noche en uno de sus refugios ecológicos, que es básicamente una casa en el árbol en el dosel.

El recorrido por las instalaciones es genial. Vas con un miembro del personal y te cuentan todo sobre el santuario y los chimpancés que viven allí, cómo llegaron a ser y su rehabilitación. Lo cual es genial y muy informativo & # 8211 puedes ver a los chimpancés en su hábitat natural & # 8211 ya que el santuario alberga un gran recinto al aire libre donde entran y salen libremente.

LOS CHIMPES SON PEREOSOS PERO MARAVILLOSOS.

Recomiendo encarecidamente pasar la noche en una de las casas en los árboles. Es una experiencia hermosa, escuchar el bosque a tu alrededor mientras te balanceas en tu hamaca. Hay una barbacoa, así que llévate tu propia comida para la cena. La estadía realmente hace que todo el viaje.

ISLAS TORTUGAS

DESCUBRE SIERRA LEONA

DESCUBRE SIERRA LEONA: LOS MANGLARES DE LAS ISLAS TORTUGA - UN PEQUEÑO LABERINTO.

Una parte realmente emocionante de nuestro último viaje a Sierra Leona fue una visita a un grupo de islas conocidas como Las Islas Tortuga. Fue un esfuerzo enorme por parte de todos llegar a estas islas aisladas.

Comenzó con unos días de preparación: alimentos, líquidos, equipo para dormir, etc., seguido de un viaje de 4 horas hasta un pequeño pueblo llamado Shenge. Aquí nos reunimos con el jefe de la aldea, intercambiamos algo de dinero y comida y nos quedamos a pasar la noche después de arreglar un bote para llevarnos a las islas por la mañana.

NUESTRA AMIGA QUERÍA MOSTRARNOS LA ISLA Y SU FORMA DE VIVIR

Al llegar a la segunda isla nos reunimos con el jefe, mostramos y nos dieron la bienvenida para quedarnos 3 noches. Acampamos en la playa bajo mosquiteros hábilmente convertidos en pequeñas tiendas de campaña. Las islas no reciben muchos visitantes y no hay instalaciones disponibles, pero la comunidad es amigable y el viaje vale la pena si te gustan las playas vírgenes y los hermosos atardeceres.

DESCUBRE SIERRA LEONA: ZANETA BEBIENDO DE UN COCO EN LA PLAYA

PLAYA LAKKA

DESCUBRE SIERRA LEONA

¡LAS PUESTAS DEL SOL AQUÍ SON LAS MEJORES!

Lakka Beach es una playa divertida y concurrida. Es de fácil acceso con cafés, restaurantes y alojamiento a lo largo de la playa.

También es uno de los mejores lugares para conseguir langosta fresca y ver la puesta de sol. La langosta está tan fresca que puedes ver a tu camarero nadar y tomarla de una de sus ollas de langosta en el océano. Se cocina fresco y se sirve con patatas fritas.

En mi opinión, sentarse en el frente de su restaurante con su langosta y papas fritas mientras observa la puesta de sol sobre el agua es una excelente manera de pasar la noche.

La playa en sí es larga. Es una larga playa de arena amarilla. Si te gusta nadar, el agua es buena, obtendrás algunas olas. Tenga cuidado ya que el borde cae en aguas profundas, así que asegúrese de sentirse cómodo con esto.

ISLA TIWAI

DESCUBRE SIERRA LEONA

Ha pasado un tiempo desde que estuve aquí, pero recuerdo que era un lugar realmente hermoso y tranquilo. La isla es administrada y mantenida por la Comunidad Administrativa de la Isla Tiwai (TIAC), que es una colección de personas de la comunidad local, el gobierno y las organizaciones conservacionistas.

DESCUBRE SIERRA LEONA: PÉRDIDA POR LOS SENDEROS DE LA ISLA.

Nos alojamos en la isla por dos noches mientras visitaba a mi papá. Ambos disfrutamos del viaje, es un paraíso para los amantes de la naturaleza repleto de vida salvaje y flora por descubrir. La isla alberga 11 especies de primates, incluido el raro mono Diana. No vimos ninguno durante el día, pero los oímos llamar por la noche. Vimos otros monos, serpientes y un vistazo del famoso hipopótamo pigmeo.

Paseo en canoa por el río avistando monos.

La isla es utilizada regularmente tanto por investigadores ambientales como por estudiantes universitarios debido a su alta población de primates y otros animales salvajes. Como la isla está separada de la tierra firme, la isla y la población de vida silvestre han podido prosperar.

Hicimos un viaje en bote por la isla en canoa y recorrimos muchos senderos naturales a través del bosque. Las noches eran tranquilas y relajadas, también me ofrecieron su vino de palma local que viene directamente del árbol: ligeramente ácido y picante con un sabor a madera. Honestamente, no me gustó mucho, pero intentaré cualquier cosa al menos una vez.

PROBANDO EL VINO DE PALMA.

Contenido

Hay aproximadamente 147 especies conocidas de mamíferos salvajes en Sierra Leona. [1] Los miembros de catorce órdenes de mamíferos placentarios habitan Sierra Leona. El hipopótamo pigmeo en peligro de extinción tiene territorios alrededor de las islas en el río Moa y está muy extendido en el área del bosque de Gola. [2] Hay tres especies de cerdos salvajes que se encuentran en Sierra Leona: el cerdo verrugoso, el cerdo gigante del bosque y el cerdo de río rojo.

Sierra Leona tiene 15 especies identificadas de primates que incluyen a bushbaby, monos y un gran simio, el chimpancé común que es el primate más grande de Sierra Leona. [3] Los chimpancés se encuentran en todo el país y el censo de chimpancés de 2010 estimó una población salvaje en exceso de 5500, más del doble del número que se pensaba que vivía en el país. [4] Esta es la segunda población más grande de la subespecie de chimpancé occidental en peligro de extinción, después de Guinea, [5] con la mayor densidad en el área de Loma, 2,69 individuos por km2, y Outamba, con 1,21 individuos por km2. [6]

Hay varias especies de ballenas y manatíes africanos en las aguas de Sierra Leona. El manatí es una especie en peligro de extinción y vive en los ríos y estuarios de Sierra Leona, especialmente alrededor de Bonthe. [7]

Los mamíferos que se encuentran en Sierra Leona incluyen:

Sierra Leona tiene más de 630 especies conocidas de aves, diez de las cuales se consideran en peligro de extinción, incluido el búho pescador rufo y Gola malimbe. [8] En la zona costera hay varios sitios importantes para patos migratorios y aves zancudas del reino Paleártico. [9]

Hay 67 especies conocidas de reptiles, tres de las cuales están en peligro de extinción, en Sierra Leona, incluidos varios reptiles grandes. Hay tres especies de cocodrilos, el cocodrilo del Nilo, el cocodrilo de hocico delgado que vive en los arroyos del bosque, el cocodrilo enano que se encuentra en los manglares. Todas las especies de tortugas marinas viven en las aguas de Sierra Leona con la tortuga verde y la tortuga laúd poniendo huevos en las costas, incluidas las islas Sherbro y Tortuga. Las especies comunes de lagartos incluyen el gran monitor del Nilo, el agama que se ve alrededor de los asentamientos, el gecko de la casa de Brook a menudo vive dentro de las casas y los chamaeleos. [10]

Sierra Leona tiene alrededor de 750 especies de mariposas. Incluyendo una de las mariposas más grandes, la cola de golondrina gigante africana, cuya envergadura puede ser de hasta 25 cm. [11] [12]

Los tipos de vegetación de flora silvestre incluyen los bosques húmedos y semicaducifolios de las tierras bajas, parte de los bosques de las tierras bajas de Guinea Occidental, los pantanos del valle interior, la sabana boscosa, los bolilands y los manglares. [13] Hay alrededor de 2.000 especies conocidas de plantas con 74 especies que solo se encuentran en Sierra Leona. [9] La selva tropical primaria que solía cubrir alrededor del 70% de Sierra Leona a mediados de la década de 2000, se había reducido a alrededor del 6%. [14] Las especies comunes incluyen:


Las 5 mejores cosas que hacer en Sierra Leona, África occidental

Sierra Leona es uno de los destinos de viaje más seguros de África occidental, después de 2002, cuando se declaró la paz. La regeneración continúa y el turismo de masas aún no se produce, lo que convierte a Sierra Leona en un país fascinante para explorar. Los viajeros pueden nadar, surfear y tomar el sol en la península de Freetown, rastrear mamíferos africanos en el Parque Nacional Outamba-Kilimi y disfrutar de la vida nocturna de la capital, Freetown.

Parque Nacional Outamba-Kilimi
El Parque Nacional Outamba-Kilimi es el único Parque Nacional de Sierra Leona y también un lugar privilegiado para disfrutar de hermosos paisajes y una vida salvaje fascinante. Situado en el extremo norte del país, el Parque Nacional se encuentra en medio de colinas onduladas, selvas tropicales antiguas y ríos serpenteantes donde hay una abundancia de flora y fauna nativa. El Parque Nacional Outamba-Kilimi es el lugar perfecto para observar la vida silvestre en su forma más pura. No hay carreteras, por lo que caminar y caminar son las mejores opciones para explorar, al igual que un viaje en canoa por los ríos.

Hay más de 260 especies de aves diferentes en todo el parque y el lago Idrissa, como el aguilucho pálido en peligro de extinción, chorlitos, garcetas, lavanderas, garzas y garcetas bueyeras que visitan la zona. Hay nueve especies de primates, incluidas cuatro que están en grave peligro de extinción, incluido el chimpancé occidental, el mono colobo rojo, el mono colobo blanco y negro y el mangabey hollín. También hay elefantes occidentales, leopardos, hipopótamos pigmeos, chevrotain de agua, Maxwell Duiker y Savanna Buffalo que se encuentran aquí.

Para un día relajante, considere un viaje de pesca o una caminata por la vida silvestre. Todas estas actividades hacen de este parque una visita obligada. Cuando visite, es mejor quedarse entre noviembre y abril, ya que esta es la estación seca del parque. El parque cuenta con pequeños campamentos y cabañas para los visitantes. Las comidas son preparadas por el personal del lugar.

Playas y surf en Sierra Leona
Las playas de Sierra Leona y, en particular, de la península de Freetown se consideran algunas de las mejores de África. Ofrecen una gran cantidad de actividades para mantener ocupados a los visitantes. El surf se ha convertido en algo imprescindible en esta zona. El clima perfecto y las playas vírgenes ofrecen una experiencia de surf increíble. Las olas más pequeñas de Bureh Beach permiten a los surfistas novatos la oportunidad de perfeccionar sus habilidades. Mientras se encuentra al sur de Freetown, en el río # 2, los surfistas experimentados tendrán la oportunidad de atrapar olas más grandes. Las playas vírgenes de Sierra Leona son hermosas y las vistas de las montañas circundantes son espectaculares. Lo más importante es que la mayoría de las playas vírgenes están desiertas dependiendo de la época del año que visite. Cuando se trata de surf y playas, ¡Sierra Leona es un destino único!

Isla Tiwai
La isla Tiwai es el principal parque de conservación para investigadores y viajeros ecológicos por igual. Los visitantes pueden presenciar la pura belleza de la naturaleza local de primera mano. Se puede llegar a la isla viajando por el río Moa. La isla de Tiwai tiene dos playas impresionantes en las que puede experimentar arenas vírgenes junto al atractivo río Moa. El bosque dentro de la isla ofrece innumerables rutas de senderismo y escalada que lo pondrán en contacto con una concentración de varias plantas y animales. Hay múltiples especies de primates, incluido el mono Colón en peligro de extinción y los chimpancés salvajes. También hay más de cien especies de aves exquisitas para admirar. Los visitantes deben estar preparados para alojarse en alojamientos locales y experimentar la cultura de la isla Tiwai.

Explore the culture and nightlife of Freetown
Freetown is the capital of Sierra Leone and is the main city for commerce and culture. It is the perfect place to experience the laid back sandy beaches of Sierra Leone and mingle with the locals. Expect all the modern tourist amenities such as hotels, late night hot spots and restaurants especially in the Lumley and Aberdeen areas which are very tourist-friendly. However, there is still plenty of traditional West African culture to soak up. Visit the St John’s Maroon Church which was built in 1800, St George’s Cathedral and The Wharf Steps and Old Guard House which were both constructed in 1818. Travellers can visit various markets to dine on local specialities and witness the beauty of Freetown through local city tours. Every year the city hosts cultural events to capture the deep history of the region. A visit to Freetown will impart a piece of Sierra Leone to someone searching for a perfect cultural vacation.

Western Peninsula Rainforest
The Western Peninsula Rainforest lies on the very western tip of Sierra Leone. This stunning rainforest borders gorgeous beaches and offers tourists face to face encounters with nature. Walking trails can bring one in touch with hundreds of species of animals and plants. The views of the mountainous region are breathtaking and should not be missed. Most trips into the region allow for a modern shelter with camping amenities. Meals are prepared onsite and include the local flavour of Sierra Leone. What better way to experience the majesty of the rainforest than staying on the very edge of nature?


Tigers

Bengal Tigers in Bandhavgarh national park, India. Photograph: Kim Sullivan/Rex/Shutterstock

The final episode follows tiger Raj Bhera, fighting to protect her cubs and territory. She is one of around 80 Bengal tigers living in Bandhavgarh national park – the highest density of tigers in Madhya Pradesh, central India.


Is the Food Safe In Sierra Leone?

Most dishes in Sierra Leone are spicy, plant-based and served with rice. Vegetable, meat and nut stews are common. Local dishes include: okra stew, cassava bread, coconut cake and pepper soup.

More impoverished areas in the country will have poor hygiene practices. It is best to stick to restaurants that are recommended for serving quality food on a consistent basis.

Although street food may smell tempting, cooking food outdoors increases the likelihood of your meal becoming contaminated.

All travellers to Sierra Leone should bring a traveller’s diarrhea kit and receive cholera, typhoid and hepatitis A vaccinations.


Sierra Leone

I first visited Sierra Leone in late March 2017 for a fabulous 10 days. The mammal watching far exceeded expectations both in terms of the diversity of species we encountered but also the rarity of many of the species we found, with mega mammals like Water Chevrotain, Yellow-backed Duiker y Pygmy Hippo.

Water Chevrotain, Hyemoschus aquaticus. Gola Rainforest National Park. Photo by Phil Telfer.

Beyond the mammal watching, a trip here is a real chance to help with conservation efforts. The community run forest on Tiwai Island, for examples, relies on a very few ecotourists each year for its sustainability. So a trip to Sierra Leone is a chance both to see some amazing mammals but also to feel virtuous in the process. I visited two sites: Tiwai Island, and Gola Rainforest National Park.

Tiwai Island

Olive Colobus, Procolobus verus, Tiwai Island.

I spent four nights here in March, 2017 and our group saw the following. There was exceptional primate watching with 10 species seen: Demidoff’s Galago, West African Potto, Western Pied Colobus, Western Red Colobus, Olive Colobus, Sooty Mangabey, Campbell’s Monkey, Diana Monkey, Lesser Spot-nosed Monkey y Green Monkey. We also heard Thomas’s Galago. Other species included a Lord Derby’s Anomalure, Red River Hog, Gambian Sun Squirrel, Red-legged Sun Squirrel, Miller’s Striped Mouse, Allen’s Wood Mouse, Straw-colored Fruit Bat, Buettikofer’s Epauletted Bat, Noack’s Roundleaf Bat, Beatrix’s Bat and an unidentified horseshoe bat.

Gola Rainforest National Park

Campbell’s Monkey, Cercopithecus campbelli

I spent 6 nights here in April 2017 and our group saw Hammer-headed Fruit Bats, Demidoff’s Galago, Thomas’ Galago, West African Potto, African Palm Civet, Giant Squirrel, Slender-tailed Squirrel, Fire-footed Rope Squirrel, Pygmy Hippopotamus, Red River Hog (heard), Water Chevrotain, Royal Antelope, Maxwell’s Duiker, Yellow-backed Duiker y Western Tree Hyrax. We also heard Chimpanzees.

Lord Derby’s Anomalure, Anomalurus derbianus

Elsewhere we saw a Green Squirrels y Striped Ground Squirrels.


Conflicts and Cooperation in Conservation: Adventures in Researching the Pygmy Hippopotamus on Tiwai Island, Sierra Leone

Our vehicle pulled into the village late one rainy night. Dozens of my new neighbors, Sierra Leone s Mende people, emerged from their thatch-roof houses, looking cross at being woken up and not exactly welcoming. We unloaded some of my gear underneath the dripping eaves, and as I tried to find something dry to wear, I realized that all my equipment: books, electronics, and gear, were soaking wet in the back of the truck. I had spent the entire day with a driver whose accent was so thick that several minutes into a conversation about cheese, I realized we were discussing chiefs, not cheddar. I had eaten entrails soup for lunch, been bounced over dirt roads for over 10 hours, and knew not a single person around me. I was suddenly glad it was dark so that nobody could see the silent tears streaming down my face.

I rummaged around in the dark and found a flashlight and rain jacket, and clinging to these items as a lifeline, I trudged down to the riverside after my guides to set off across the water to the island. It was pitch black, and I could hear the roar of rapids downriver. I was terrified that we would hit a rock or miss the landing point, but we reached safely. Escorted to a musty tent, I collapsed, exhausted and wondering what I had gotten myself into.

This journey to Sierra Leone was the first step towards my dissertation research. However, my first experiences in Africa were spent as a Peace Corps volunteer in Niger, West Africa after graduating from the University of Georgia in 2003. Living without electricity or running water in a small rural village in Niger, I was frequently sick with parasites and lost 80 pounds in a year. The temperatures soared over 120 F on some days, and Harmattan winds brought the sands of the Sahara to my doorstep.

However, I challenged myself to participate in every aspect of village life: pounding millet into the daily meal with women, farming alongside men (to their vast amusement), and carrying water from the well on my head. In my second year, I teamed up with park rangers to conduct mammal surveys and organize school gardens and tree nurseries. In this village on the opposite side of the river from one of the few protected areas in the country, I developed a greater appreciation of the struggles facing conservation in a developing country.

HippoInTrap Male pygmy hippo caught in a pit trap during the trial event

Park W, named for its location along a W-shaped curve in the Niger River, is home to a diverse array of creatures, including cheetahs, lions, elephants, and an amazing bird community. Despite this biodiversity, people in Niger are some of the poorest in the world. The land in Niger is desolate and barren not much time is spent pondering the merits of conservation when daily life is so difficult. One day I tagged along with park rangers on one of their river outings in a local canoe. Suddenly we spotted another canoe filled with grass on the park side of the river, and the men inside paddled frantically away from us. As we followed behind, a surreal feeling came over me as I realized I was in a high speed canoe chase pursuing illegal grass.

The poachers reached the other side before us, but had to leave the grass behind, and the rangers burned the contraband. It seemed so wasteful, when I knew they were stealing grass to feed their livestock. My own education on conservation up to this point had been from a preservation standpoint, where resources should be protected from humans. However, in a country so devoid of resources on one side of the river, and with so many on the other, I began to realize that conservation is far more complicated.

When my Peace Corps tenure ended in 2007, I returned to the University of Georgia to obtain a doctorate in Forest Resources. At the end of my first year of classes, I received an email about an endangered, elusive creature – the pygmy hippopotamus. I was intrigued. There was a possibility for funding field research to study pygmy hippos on a river island in Sierra Leone. I searched the scientific literature, and did not find much information. With the help of my advisors, I wrote a proposal to Conservation International, who agreed to fund me for my first field season.

I arrived in Sierra Leone in October in 2008 to begin my dissertation research on remote Tiwai Island. This 12 km2 river island was designated a Wildlife Sanctuary in the 1980s, and contains one of the highest primate densities in the world. However, I was setting out virtually alone in a war-torn, impoverished country to find an animal that is notoriously difficult to study even for experienced researchers.

Looking at hippo A boy looking at the freshly painted Pygmy Hippo Mural

Although they superficially look like the well-known common hippopotamus (Hippopotamus amphibius), pygmy hippos (Choeropsis liberiensis) differ in ecology, behavior, and most conspicuously, body size. The common hippopotamus can reach upwards of 3,000 kg, whereas the diminutive pygmy hippopotamus rarely tops 300 kg. The hippos are so distinct that the species are two different genera. While common hippos congregate in large social groups, the pygmy hippopotamus is rare, solitary and nocturnal traits that make direct observation nearly impossible and survey methods more complex.

I arrived that rainy night on Tiwai Island armed with 20 remote-sensing camera traps to capture pygmy hippos in digital pictures. I was also exploring methods to safely capture a pygmy hippopotamus and attach a radio tracking device. Since locally pygmy hippos are known to be delicious and they routinely destroy farmer s crops (see video below), I also created questionnaires to learn about local knowledge of pygmy hippos and conservation perceptions.

During my field research, I spent almost every moment of every day with my 2 local field assistants, Kenewa and Bockary. Although they could not read or write, they knew the forest with its flora and fauna better than any foreigner. By the end of my stay, Kenewa had converted one of his storage rooms into a home off the island for me. He carved my name into the door and said this room would always be mine, no matter where I was in the world. Bockary was the joker of the team and a lady s man. He claimed to have 10 girlfriends in one town. Unfortunately this meant that sometimes work items would go missing, as the girlfriends decided they wanted what he had for themselves.

Minah, Tiwai Island s research coordinator, was also my guide to culture, villages, and the island. He had worked on the island helping foreigners since before I was born. He taught me how to ride a motorcycle and demonstrated local fishing techniques. My team and I discussed all aspects of our cultures, trying to understand our differences and where we had common ground. Although work took up much of our time, my team and I would sometimes go to the local dances, where DJs would set up in a village meeting area and we would dance the night away to sweet Salone s music. Sierra Leone, affectionately known as Sweet Salone, has a burgeoning music industry. Songs range from pure entertainment to expression of inequalities and political commentary.

PoundingRiceFlour April with the village women while they are pounding flour for a funeral

For many months, we explored forests, farms and the Moa River learning about pygmy hippos habits and habitats through photos from the camera traps (see video below). However, though I saw many footprints and dung and captured images of hippos, I had yet to see a single pygmy hippo with my own eyes. Tourists who came to the island for the weekend would sometimes wander into the research station for a conversation. They often implied that I must be a pretty poor researcher if I had never seen the animal I had traveled thousands of miles to find. Even knowing that few foreigners see these rare creatures in the wild, I began to despair.

One day in May 2009 as we paddled upriver in our dugout canoe, Kenewa uttered a small gasp of surprise. There, in the water next to the riverbank, was the animal for which I had been searching for over seven months. With a splash, the pygmy hippo clambered out of the water onto a sandy beach and stopped to watch us. This was the moment I had been waiting for, and I could not help but grin. It locked eyes with us for a few moments before turning and running into the forest. Although pygmy hippos depend on water sources like common hippos, pygmy hippos spend most of their nights in the forest. They have a more sloping profile and their feet are more splayed than the common hippopotamus, which allows them to quietly tunnel under dense vegetation through the forest.

Hippo_OpenMouth One of the pygmy hippos caught on camera trap on Tiwai Island

Project money ran out after 10 months, and I returned to the States for a 9 month hiatus to write grant proposals appealing for funds. Armed with new funding from several zoos and a Fulbright Scholarship, I flew back in August 2010. Sierra Leone was deep into the rainy season. Although everything was soggy from the unrelenting rain, my arrival that year was far different than my first. People ran out of their houses to greet me and cheer as I stepped out of the vehicle. I looked around and saw familiar smiling faces, and it felt like coming home.

We soon began our first pit trap attempts to capture a pygmy hippopotamus. If the pit traps were successful in catching a pygmy hippopotamus, we would bring a wildlife veterinarian to Sierra Leone to help us anesthetize a hippo. When the hippo was asleep, we would place a radio collar to track the hippo s movements through the forest. We were interested in learning more about hippo habitat to identify what pygmy hippos need to survive. Using local hunter knowledge and maybe a little bit of juju , we dug several holes and covered them with rattan mats and debris. Then it was time to wait.

One morning I woke up in the village and went about my morning routine. Suddenly, Minah approached me. The trap monitors had radioed in to say there was a red river hog in one of our traps. Although it was not a pygmy hippopotamus, it was a great animal to practice our pit trap method on. I gathered a few men and we zoomed to the island on the boat. We rushed to the trap and I looked gingerly over the rim.

HogCapture Four red river hogs caught in a pit trap

My first thought was Oh there are two hogs in there. As they squirmed around, I realized there were more than two. There were four. Apparently the trap checker had only gotten close enough to the trap to see that there was a hog in there before running away in fear. My plan had seemed a lot simpler from the village. We would throw a sheet over the red river hog to distract it, while collapsing one side of the trap so it could climb up. However, red river hogs are one of the most aggressive animals on the island. None of the men were eager to approach the trap. They all looked at me for instruction, but I was flummoxed.

We approached closer, and the hogs started squealing and trying to scramble out. Suddenly all seven of us were up in trees. One of the men looked over at me from his tree and exclaimed that he didn t know I could move that fast. We debated how to get these animals out without anybody getting hurt. Bockary volunteered to collapse the side, and the rest of us left the area with relief. The hogs soon exited and ran away, too tired to bother with us. Later, Bockary admitted that he volunteered only because he was hungry and the only thing between him and food was making sure the hogs got out safely. Success!

A few tense weeks of waiting later, Minah came to knock on my door and whispered There s a hippo in one of your traps. I called Kenewa and Bockary into my room and said OK, this is really something amazing, but I don t want you to tell a soul in this village. I was afraid of a village riot, with dozens of people rushing to the scene to get a glimpse of hippo if word got out. I did not want anybody getting hurt, so the fewer people at the trap the better. My assistants let out a quiet whoop of joy and we danced around hugging for a few seconds before gathering up a few key people and materials to head to the trap.

As we approached the trap, I saw the most beautiful animal in the world a pygmy hippopotamus (see video below)! He was lying down, obviously tired from trying to climb out and glistening dark purple in the early morning light. Although we had now successfully captured the hippo, we had to let it go because this was just a trial. Kenewa began to try to collapse one of the walls, but the hippo roared in agitation.

Learning from our previous experience with the hogs, we brought empty canvas bags to fill with dirt to form steps. We filled the bags with dirt and dropped them in. The pygmy hippo attacked the first one and tore it to pieces, which had us all running for the nearest trees (unfortunately I chose the one covered in razor grass). When we placed the second bag in, the hippo used the extra bag as a step to exit the trap, and then ran off into the forest. Ah bwa! He s out! We returned triumphantly to the village. There was a very large party in the village that night. I sent excited text messages to my professors to let them know we were ready to try the real captures.

Pit Trap The pit trap team circled around a new pit trap

Now that we knew the traps could successfully and safely capture a pygmy hippopotamus, my major professor, Dr. John Carroll and a wildlife veterinarian, Dr. Michele Miller, flew to Sierra Leone to help me capture and radio-collar a pygmy hippopotamus. My advisor, Dr. Sonia Hernandez, would coordinate everything from the United. I added 2 more field assistants (Alusine and Lahai) who could read and write to help. Unfortunately we did not successfully capture a hippo during this time, although we had several near-captures (the pygmy hippos fell halfway in but were able to escape). We hope to travel for another attempt later this year if we can raise the funds.

One of the highlights of my research on Tiwai was when the U.S. Ambassador to Sierra Leone came to visit me as I was one of the few Fulbright Scholarship students in the country. When we arrived in the village, very few people were around. We had arrived earlier than expected and everybody was still in their fields. I was worried that my plans for a smooth trip would go awry. We made some short introductions to the people in town, and left for the island.

That evening, when I was chatting with the visitors, I heard drums in the distance. As the sound grew louder, we all popped up from our chairs. Out of the forest came the villagers, drumming, singing and dancing. Among them was a man dressed in a full length raphia palm costume. Although I had arranged for a general cultural show in honor of the U.S. Ambassador, this pygmy hippo devil (see video below) was a surprise: constructed painstakingly by the villagers just for this night. I was speechless that the villagers took so much pride in their pygmy hippos that this was the animal they chose to display to the Ambassador.

Conflicts in Conservation

The relationships I developed with the local people during my tenure in the Peace Corps and in Sierra Leone gave me a unique perspective of conservation. I witnessed the frustrations that protecting wildlife and land can bring in an area where people are struggling for daily survival. Most of the villagers could not grow enough food to support themselves through the entire year, and have to rely on imported rice when the food ran out. Although they live in areas of great plant and wildlife diversity, this honor means little to people who are subsistence farmers trying to scratch out a living in an unforgiving land.

Radiotelemetrypractice Radio telemetry, a way of tracking animals through the forest, requires a lot of practice

A civil war devastated the country and Sierra Leone is still struggling to recover. My own field assistants struggled during the war. Kenewa, who was 12 when the war began, was forced to take drugs by soldiers and risked his life to raid food from the rebels. Bockary escaped to Monrovia, Liberia, only to return when the war was over. Minah had to flee for his life into the forest because the rebels thought all foreign researchers had left their money with him. Many of the village men had become Kamojors, the grassroots militia claiming to have magical powers that allowed them to be bullet proof.

During our daily walks in the forests, my assistants told me horror stories of amputations and executions. The decade-long war ended in 2002, when the rebel Revolutionary United Front was defeated. However, with a high infant mortality rate, low literacy rate, and overall bleak poverty level, conservation tends to take a backburner to more pressing issues. Malaria is a major concern in this area, as I personally experienced several times.

However, malaria had an even more personal affect because it killed some of the people I care about. My good friend and confidant, Kenewa s brother (also called Kenewa), died shortly after my return to the US in 2009. I was in Sierra Leone for his first bout of malaria and took him to the doctor for treatment. However, shortly after I left Sierra Leone, I received a phone call from Minah. Kenewa had complained of headache, and later in the evening told everybody that he was dying. Thinking he was being overdramatic, his brother told him to try to sleep. He complied, and never woke up.

Residents who live near Tiwai hope that conservation of their land can bring foreign assistance in the form of tourism, research or development assistance. However, often the expectations outweigh the reality. When I asked villagers what they would do if they were the bossman of Tiwai Island, they responded that they would bring cell phone towers, schools, mosques, clinics, and much more. When I asked them how they would get money to build these, they responded that they would cry to the outside world.

Hippo_Devil Villagers dancing around the pygmy hippo devil

Tiwai is remote by Western standards the road conditions are unpredictable and never pleasant. A 200 mile journey from Freetown can take anywhere from 6 to 15 hours depending on your vehicle and the season. The tourist facilities on Tiwai Island are best described as rustic, although there is usually electricity (solar-powered) and running (river-pumped) water. Lodging is tents with foam mattresses.

While these amenities definitely provide a full rainforest experience, some tourists do not want to rough it or make the long journey. One visitor remarked to me I knew it was country , but I didn t know it was this country! Without many visitors, there are not enough funds to satisfy the eight villages that own Tiwai. Each year the tourism revenues are divided among the 8 villages for community development. However, during my first year in Sierra Leone, the annual fees were first given to the chiefs to distribute in the communities. These chiefs took what they felt was their share (which was a substantial portion), before handing the money over to the next chief who also took his share . The money that actually reached the villages was very small, but the villages did not feel that they had the power to change things. Fortunately, a new system was created, and the amount of money that reaches the villages now is greater.

Researchers can help generate more direct funds by providing employment for local residents, introducing capital directly into the local economy. In countries with few educational opportunities, any sharing of knowledge between researcher and resident is beneficial. Field assistants often bring the scientific knowledge they learn during their employment to their families and friends. My field assistants became ambassadors for the pygmy hippopotamus, and helped to disseminate new findings to the communities.

Roads The road system in Sierra Leone can be unpleasant

Sierra Leoneans place a lot of hope on their children. Some families spend a major portion of their income to send their children to school. The parents hope that one day the children will return the favor and take care of their parents when they are old. A better educated child has a better chance of supporting the family. However, a better educated child also has the chance to improve development in the entire country. If environmental education is also incorporated into the local schools, these children will be equipped to make land management decisions when they begin their own families and, if they return to the village, farms.

For this reason, I conducted environmental education programs in local schools and villages alongside my collaborators, the Across the River Transboundary Peace Park project and the Environmental Foundation for Africa. We also painted murals and printed posters depicting wildlife and the importance of conservation, placed conservation bumper stickers on public transportation vehicles, and created a Pygmy Hippo Awareness Day with t-shirts and contests.

So far the response to our project has been excellent. Residents are proud that their island is an important habitat for this rare animal, as demonstrated during the Ambassador s visit, and they believe this project will help advertise tourism and research on Tiwai Island. When people view pygmy hippos and other wildlife as more than protein or pests, they are more willing to help in conservation efforts. Our hope is that one day the pygmy hippo can be seen as the diamond of Sierra Leone. As Kenewa once said We shall never again eat pygmy hippo meat. We have tasted pygmy hippo benefits, and they are sweeter.

All images belong to the author, April Conway, and all people in photographs have given permission for the photos to be used.


Tourism & Hospitality

The Tourism sector in Sierra Leone has become one of the top priority sectors due to the vast improvement demonstrated over the years, with the huge inflow of foreign direct investment and improvement in quality and standards by our domestic investors in this sector. Sierra Leone is definitely back on the map as a tourist destination, with the surge in the number of tourists visiting Sierra Leone annually, and we have slowly gained back the momentum with the influx of International Brands with the likes of Hilton and Radisson Blu investing in our tourism sector.

As is most commonly described, Sierra Leone is the best kept secret destination for Tourism investment and is blessed with wonderful people with mixed culture and stronger acceptability for religious tolerance. The people are generally known for their reputation of friendliness, thoroughly cordial and hospitable towards visitors and are always genuinely happy to provide helpful assistance such as allowing strangers to lodge with them when needed.

The tourism exploit is blessed:

  • With 360 km coastline of beautiful, un-spoilt white sand beaches
  • World &ndashClass regime fishing with record setting tarpon catches
  • It Coastal beautiful city of Freetown is only 3 hours away from Lagos, Africa&rsquos largest city, 8 hours away from the US, and 6 hours from Europe
  • 18 national heritage sites linked to sierra Leone&rsquos rich past of both the slave trade and as a home for returning slaves
  • 31 protected areas with unique wildlife including pygmy hypos, chimpazess, jungle elephants, and many species of birds

Above all, Sierra Leone is classified for highlights of opportunities for first movers in both leisure and business hospitality in Sierra Leone.


Ver el vídeo: PLAYA Bureh SIERRA LEONA - Un PARAÍSO TERRENAL en África (Diciembre 2021).