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Academia Estadounidense de Pediatría: Ninguna cantidad de alcohol es segura durante el embarazo

Academia Estadounidense de Pediatría: Ninguna cantidad de alcohol es segura durante el embarazo

"Durante el embarazo, ninguna cantidad de ingesta de alcohol debe considerarse segura", dijo la AAP en un nuevo estudio.

Durante el embarazo, ninguna cantidad de alcohol durante los tres trimestres completos es segura, una nueva informe clínico de la Academia Estadounidense de Pediatría aconseja.

La exposición prenatal al alcohol "es la principal causa prevenible de defectos congénitos y discapacidades intelectuales y del desarrollo neurológico", y "la investigación reveló de manera inequívoca que la exposición prenatal al alcohol causa una amplia gama de efectos adversos en el desarrollo", afirma ahora la AAP.

En el pasado, ha habido algunos estudios que sugieren que el consumo moderado de alcohol podría ser seguro para las mujeres embarazadas - pero con nuevas investigaciones surgen nuevas responsabilidades.

“Durante el embarazo, ninguna cantidad de alcohol debe considerarse segura; no hay un trimestre seguro para beber alcohol; todas las formas de alcohol, como la cerveza, el vino y el licor, presentan un riesgo similar; y el consumo excesivo de alcohol presenta un riesgo relacionado con la dosis para el feto en desarrollo ”, escribió la AAP en su informe.

Dado que los trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF) se pueden prevenir absteniéndose del alcohol, la AAP ahora recomienda que las mujeres protejan a su descendencia evitando las bebidas alcohólicas durante el embarazo.


Ninguna cantidad de alcohol durante el embarazo es segura, afirma el grupo de pediatras

Han pasado poco más de cuatro décadas desde que se describió por primera vez el síndrome de alcoholismo fetal (SAF), sin embargo, los consejos contradictorios a las mujeres sobre beber alcohol durante el embarazo continúan confundiendo y frustrando a las mujeres. ¿Está bien un vaso al día? ¿O quizás una vez a la semana? ¿Uno al mes? ¿Una vez, en las 40 semanas de gestación?

En un nuevo informe clínico, la Academia Estadounidense de Pediatría deja el tema muy claro desde su perspectiva, basándose en la investigación disponible hasta la fecha: ninguna cantidad de alcohol es segura para beber durante el embarazo, punto. Nunca se ha establecido un umbral más bajo de consumo seguro, y el alcohol prenatal sigue siendo la "principal causa prevenible de defectos de nacimiento y discapacidades intelectuales y del desarrollo neurológico", afirma la AAP.

Alguna vez habría encontrado esta conclusión de la base de evidencia engañosa y draconiana. Después de todo, las mujeres en Europa beben un poco de vino con la cena durante el embarazo, ¿verdad? ¿Y no han encontrado muchos estudios que las mujeres que beben muy poco durante el embarazo, digamos, no más de un vaso a la semana, tienen hijos que salen bien o incluso un poco mejor que sus compañeros? Sí, muchos estudios han encontrado este resultado: leí docenas de ellos mientras investigaba el libro sobre la crianza de los hijos basada en la ciencia que escribí en colaboración con Emily Willingham. De hecho, comencé a investigar esa sección tratando de demostrar que estaba equivocado porque sabía que estaba predispuesto a creer que un vaso aquí y allá no podía doler mucho, si es que lo hacía. El caso es que, mientras estudiaba detenidamente docenas de estudios, logré convencerme de que estaba equivocado. La evidencia me mostró que lo estaba.

El problema con los numerosos estudios que no muestran ningún efecto en los niños de beber muy poco es que las mujeres con más probabilidades de beber poco también tienden a ser mujeres con más educación y con ingresos familiares más altos. El mazo ya está a favor de sus hijos, quienes ya tienen más probabilidades de tener mejores resultados cognitivos, conductuales y de salud que los niños nacidos de padres con menos educación, ingresos más bajos o menos recursos. La mayoría de estos estudios intentan "controlar" la educación y los ingresos, es decir, hacer ajustes en el análisis para tener en cuenta estadísticamente esas diferencias. Pero ninguna cantidad de matemáticas puede superar la confusión residual que ocurre en estos estudios porque las mujeres que beben muy poco durante el embarazo son fundamentalmente diferentes de las mujeres que beben más o de las mujeres que se abstienen por completo.

Ninguna cantidad de alcohol se considera segura para consumir durante el embarazo durante cualquier trimestre. Foto por . [+] BirkPhoto.

El otro problema con esos estudios, descubrí mientras investigaba el libro, es que a menudo carecen de la precisión para identificar los efectos potenciales de la exposición al alcohol. El daño que puede provenir del alcohol durante el embarazo no se limita al síndrome de alcoholismo fetal. El SAF ocurre a lo largo de un espectro, y los niños sin indicaciones físicas de SAF diagnosticado todavía pueden exhibir los efectos cognitivos y conductuales de la exposición al alcohol en el útero. Tal vez sea solo un punto de coeficiente intelectual que un niño no tiene (dejando de lado todos los problemas con el coeficiente intelectual como medida) debido a la exposición a varios vasos de Merlot durante el embarazo. Esa no es una diferencia que se mostrará fácilmente, en todo caso, en un estudio con un par de pruebas, pero la ausencia sigue ahí.

Además, es posible que los efectos de la exposición prenatal al alcohol no se manifiesten hasta la adolescencia; sin embargo, la gran mayoría de los estudios que investigan el consumo ligero durante el embarazo solo siguen a los niños hasta la primera infancia u ocasionalmente hasta la edad preescolar o la escuela primaria. Una serie de estudios, todavía en curso en Dinamarca, solo ha evaluado a niños de hasta 5 años. Otro estudio de más de 5,000 niños evaluó a niños de hasta 14 años, pero pocos lo han hecho, y hay desacuerdo entre los investigadores sobre qué evaluaciones son las mejores para identificar posibles problemas.

Algunas cosas han estado bien establecidas durante muchos años: el alcohol durante el primer trimestre puede tener efectos más dañinos que el alcohol durante los trimestres posteriores. (Este hecho es especialmente problemático si se considera que la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planeados). El tipo de alcohol - cerveza, vino o licor - es irrelevante. Y el consumo excesivo de alcohol (tomar más de un par de tragos en una sola sesión) tiene peores efectos en el feto. Básicamente, cuanto más bebe una mujer durante el embarazo, por lo general son peores los efectos en su hijo.

¿Tomar una sola bebida una vez durante las 40 semanas de incubación de tu pequeña criatura tendrá un efecto importante en ellos? No, probablemente no, o al menos no tenemos un solo estudio que lo diga. (Esa es también la razón por la que las mujeres no deben entrar en pánico si descubren que están embarazadas después de un atracón, la ansiedad causada por la preocupación podría, por un embarazo, terminar teniendo mayores efectos que el alcohol, y lo que está hecho, hecho). Pero las mujeres y sus el metabolismo difiere, al igual que los fetos que están incubando. No hay forma de establecer qué es potencialmente "seguro" y qué no lo es para el hijo de una mujer o el de otra. El alcohol es una neurotoxina que atraviesa la placenta. Si una mujer embarazada lo bebe, su feto lo absorbe, pero sin una capacidad equivalente para metabolizarlo. La única forma de estar absolutamente seguro de que su hijo no experimentará efectos negativos de por vida por la exposición al alcohol es abstenerse mientras intenta concebir o no beber tan pronto como descubra que está embarazada.


Ninguna cantidad de alcohol durante el embarazo es segura, afirma el grupo de pediatras

Han pasado poco más de cuatro décadas desde que se describió por primera vez el síndrome de alcoholismo fetal (SAF), sin embargo, los consejos contradictorios a las mujeres sobre beber alcohol durante el embarazo continúan confundiendo y frustrando a las mujeres. ¿Está bien un vaso al día? ¿O quizás una vez a la semana? ¿Uno al mes? ¿Una vez, en las 40 semanas de gestación?

En un nuevo informe clínico, la Academia Estadounidense de Pediatría aclara el tema desde su perspectiva, basándose en la investigación disponible hasta la fecha: ninguna cantidad de alcohol es segura para beber durante el embarazo, punto. Nunca se ha establecido un umbral más bajo de consumo seguro, y el alcohol prenatal sigue siendo la "principal causa prevenible de defectos congénitos y discapacidades intelectuales y del desarrollo neurológico", afirma la AAP.

Alguna vez habría encontrado esta conclusión de la base de evidencia engañosa y draconiana. Después de todo, las mujeres en Europa beben un poco de vino con la cena durante el embarazo, ¿verdad? ¿Y no han encontrado muchos estudios que las mujeres que beben muy poco durante el embarazo, digamos, no más de un vaso a la semana, tienen hijos que salen bien o incluso un poco mejor que sus compañeros? Sí, muchos estudios han encontrado este resultado: leí docenas de ellos mientras investigaba el libro sobre la paternidad basada en la ciencia que escribí en colaboración con Emily Willingham. De hecho, comencé a investigar esa sección tratando de demostrar que estaba equivocado porque sabía que estaba predispuesto a creer que un vaso aquí y allá no podía doler mucho, si es que lo hacía. El caso es que, mientras estudiaba detenidamente docenas de estudios, logré convencerme de que estaba equivocado. La evidencia me mostró que lo estaba.

El problema con los numerosos estudios que no muestran ningún efecto en los niños de beber muy poco es que las mujeres con más probabilidades de beber poco también tienden a ser mujeres con más educación y con ingresos familiares más altos. El mazo ya está a favor de sus hijos, quienes ya tienen más probabilidades de tener mejores resultados cognitivos, conductuales y de salud que los niños nacidos de padres con menos educación, ingresos más bajos o menos recursos. La mayoría de estos estudios intentan "controlar" la educación y los ingresos, es decir, hacer ajustes en el análisis para tener en cuenta estadísticamente esas diferencias. Pero ninguna cantidad de matemáticas puede superar la confusión residual que ocurre en estos estudios porque las mujeres que beben muy poco durante el embarazo son fundamentalmente diferentes de las mujeres que beben más o de las mujeres que se abstienen por completo.

Ninguna cantidad de alcohol se considera segura para consumir durante el embarazo durante cualquier trimestre. Foto por . [+] BirkPhoto.

El otro problema con esos estudios, descubrí mientras investigaba el libro, es que a menudo carecen de la precisión para identificar los efectos potenciales de la exposición al alcohol. El daño que puede provenir del alcohol durante el embarazo no se limita al síndrome de alcoholismo fetal. El SAF ocurre a lo largo de un espectro, y los niños sin indicaciones físicas del SAF diagnosticado aún pueden exhibir los efectos cognitivos y conductuales de la exposición al alcohol en el útero. Tal vez sea solo un punto de coeficiente intelectual que un niño no tiene (dejando de lado todos los problemas con el coeficiente intelectual como medida) debido a la exposición a varios vasos de Merlot durante el embarazo. Esa no es una diferencia que se mostrará fácilmente, en todo caso, en un estudio con un par de pruebas, pero la ausencia sigue ahí.

Además, es posible que los efectos de la exposición prenatal al alcohol no se manifiesten hasta la adolescencia; sin embargo, la gran mayoría de los estudios que investigan el consumo ligero durante el embarazo solo siguen a los niños hasta la primera infancia u ocasionalmente hasta la edad preescolar o la escuela primaria. Una serie de estudios, aún en curso en Dinamarca, solo ha evaluado a niños de hasta 5 años. Otro estudio de más de 5,000 niños evaluó a niños de hasta 14 años, pero pocos lo han hecho, y hay desacuerdo entre los investigadores sobre qué evaluaciones son las mejores para identificar posibles problemas.

Algunas cosas han estado bien establecidas durante muchos años: el alcohol durante el primer trimestre puede tener efectos más dañinos que el alcohol durante los últimos trimestres. (Este hecho es especialmente problemático considerando que la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planeados). El tipo de alcohol - cerveza, vino o licor - es irrelevante. Y el consumo excesivo de alcohol (tomar más de un par de tragos en una sola sesión) tiene peores efectos en el feto. Básicamente, cuanto más bebe una mujer durante el embarazo, por lo general son peores los efectos en su hijo.

¿Tomar una sola bebida una vez durante las 40 semanas de incubación de tu pequeña criatura tendrá un efecto importante en ellos? No, probablemente no, o al menos no tenemos un solo estudio que lo diga. (También es por eso que las mujeres no deben entrar en pánico si descubren que están embarazadas después de un atracón, la ansiedad causada por la preocupación podría, por un embarazo, terminar teniendo mayores efectos que el alcohol, y lo hecho, hecho está). Pero las mujeres y sus el metabolismo difiere, al igual que los fetos que están incubando. No hay forma de establecer qué es potencialmente "seguro" y qué no lo es para el hijo de una mujer o el de otra. El alcohol es una neurotoxina que atraviesa la placenta. Si una mujer embarazada lo bebe, su feto lo absorbe, pero sin una capacidad equivalente para metabolizarlo. La única forma de estar absolutamente seguro de que su hijo no experimentará efectos negativos de por vida por la exposición al alcohol es abstenerse mientras intenta concebir o no beber tan pronto como descubra que está embarazada.


Ninguna cantidad de alcohol durante el embarazo es segura, afirma el grupo de pediatras

Han pasado poco más de cuatro décadas desde que se describió por primera vez el síndrome de alcoholismo fetal (SAF), sin embargo, los consejos contradictorios a las mujeres sobre beber alcohol durante el embarazo continúan confundiendo y frustrando a las mujeres. ¿Está bien un vaso al día? ¿O quizás una vez a la semana? ¿Uno al mes? ¿Una vez, en las 40 semanas de gestación?

En un nuevo informe clínico, la Academia Estadounidense de Pediatría aclara el tema desde su perspectiva, basándose en la investigación disponible hasta la fecha: ninguna cantidad de alcohol es segura para beber durante el embarazo, punto. Nunca se ha establecido un umbral más bajo de consumo seguro, y el alcohol prenatal sigue siendo la "principal causa prevenible de defectos congénitos y discapacidades intelectuales y del desarrollo neurológico", afirma la AAP.

Alguna vez habría encontrado esta conclusión de la base de evidencia engañosa y draconiana. Después de todo, las mujeres en Europa beben un poco de vino con la cena durante el embarazo, ¿verdad? ¿Y no han encontrado muchos estudios que las mujeres que beben muy poco durante el embarazo, digamos, no más de un vaso a la semana, tienen hijos que salen bien o incluso un poco mejor que sus compañeros? Sí, muchos estudios han encontrado este resultado: leí docenas de ellos mientras investigaba el libro sobre la paternidad basada en la ciencia que escribí en colaboración con Emily Willingham. De hecho, comencé a investigar esa sección tratando de demostrar que estaba equivocado porque sabía que estaba predispuesto a creer que un vaso aquí y allá no podía doler mucho, si es que lo hacía. El caso es que, mientras estudiaba detenidamente docenas de estudios, logré convencerme de que estaba equivocado. La evidencia me mostró que lo estaba.

El problema con los numerosos estudios que no muestran ningún efecto en los niños de beber muy poco es que las mujeres con más probabilidades de beber poco también tienden a ser mujeres con más educación y con ingresos familiares más altos. El mazo ya está a favor de sus hijos, quienes ya tienen más probabilidades de tener mejores resultados cognitivos, conductuales y de salud que los niños nacidos de padres con menos educación, ingresos más bajos o menos recursos. La mayoría de estos estudios intentan "controlar" la educación y los ingresos, es decir, hacer ajustes en el análisis para tener en cuenta estadísticamente esas diferencias. Pero ninguna cantidad de matemáticas puede superar la confusión residual que ocurre en estos estudios porque las mujeres que beben muy poco durante el embarazo son fundamentalmente diferentes de las mujeres que beben más o de las mujeres que se abstienen por completo.

Ninguna cantidad de alcohol se considera segura para consumir durante el embarazo durante cualquier trimestre. Foto por . [+] BirkPhoto.

El otro problema con esos estudios, descubrí mientras investigaba el libro, es que a menudo carecen de la precisión para identificar los efectos potenciales de la exposición al alcohol. El daño que puede provenir del alcohol durante el embarazo no se limita al síndrome de alcoholismo fetal. El SAF ocurre a lo largo de un espectro, y los niños sin indicaciones físicas del SAF diagnosticado aún pueden exhibir los efectos cognitivos y conductuales de la exposición al alcohol en el útero. Quizás sea solo un punto de coeficiente intelectual que un niño no tiene (dejando de lado todos los problemas con el coeficiente intelectual como medida) debido a la exposición a varios vasos de Merlot durante el embarazo. Esa no es una diferencia que se mostrará fácilmente, en todo caso, en un estudio con un par de pruebas, pero la ausencia sigue ahí.

Además, es posible que los efectos de la exposición prenatal al alcohol no se manifiesten hasta la adolescencia; sin embargo, la gran mayoría de los estudios que investigan el consumo ligero durante el embarazo solo siguen a los niños hasta la primera infancia u ocasionalmente hasta la edad preescolar o la escuela primaria. Una serie de estudios, aún en curso en Dinamarca, solo ha evaluado a niños de hasta 5 años. Otro estudio de más de 5,000 niños evaluó a niños de hasta 14 años, pero pocos lo han hecho, y hay desacuerdo entre los investigadores sobre qué evaluaciones son las mejores para identificar posibles problemas.

Algunas cosas han estado bien establecidas durante muchos años: el alcohol durante el primer trimestre puede tener efectos más dañinos que el alcohol durante los últimos trimestres. (Este hecho es especialmente problemático si se tiene en cuenta que la mitad de todos los embarazos en los EE. UU. No son planeados). El tipo de alcohol (cerveza, vino o licor) es irrelevante. Y el consumo excesivo de alcohol (tomar más de un par de tragos en una sola sesión) tiene peores efectos en el feto. Básicamente, cuanto más bebe una mujer durante el embarazo, por lo general son peores los efectos en su hijo.

¿Tomar una sola bebida una vez durante las 40 semanas de incubación de tu pequeña criatura tendrá un efecto importante en ellos? No, probablemente no, o al menos no tenemos un solo estudio que lo diga. (También es por eso que las mujeres no deben entrar en pánico si descubren que están embarazadas después de un atracón, la ansiedad causada por la preocupación podría, por un embarazo, terminar teniendo mayores efectos que el alcohol, y lo hecho, hecho está). Pero las mujeres y sus el metabolismo difiere, al igual que los fetos que están incubando. No hay forma de establecer qué es potencialmente "seguro" y qué no lo es para el hijo de una mujer o el de otra. El alcohol es una neurotoxina que atraviesa la placenta. Si una mujer embarazada lo bebe, su feto lo absorbe, pero sin una capacidad equivalente para metabolizarlo. La única forma de estar absolutamente seguro de que su hijo no experimentará efectos negativos de por vida por la exposición al alcohol es abstenerse mientras intenta concebir o no beber tan pronto como sepa que está embarazada.


Ninguna cantidad de alcohol durante el embarazo es segura, afirma el grupo de pediatras

Han pasado poco más de cuatro décadas desde que se describió por primera vez el síndrome de alcoholismo fetal (SAF), sin embargo, los consejos contradictorios a las mujeres sobre beber alcohol durante el embarazo continúan confundiendo y frustrando a las mujeres. ¿Está bien un vaso al día? ¿O quizás una vez a la semana? ¿Uno al mes? ¿Una vez, en las 40 semanas de gestación?

En un nuevo informe clínico, la Academia Estadounidense de Pediatría aclara el tema desde su perspectiva, basándose en la investigación disponible hasta la fecha: ninguna cantidad de alcohol es segura para beber durante el embarazo, punto. Nunca se ha establecido un umbral más bajo de consumo seguro, y el alcohol prenatal sigue siendo la "principal causa prevenible de defectos congénitos y discapacidades intelectuales y del desarrollo neurológico", afirma la AAP.

Alguna vez habría encontrado esta conclusión de la base de evidencia engañosa y draconiana. Después de todo, las mujeres en Europa beben un poco de vino con la cena durante el embarazo, ¿verdad? ¿Y no han encontrado muchos estudios que las mujeres que beben muy poco durante el embarazo, digamos, no más de un vaso a la semana, tienen hijos que salen bien o incluso un poco mejor que sus compañeros? Sí, muchos estudios han encontrado este resultado: leí docenas de ellos mientras investigaba el libro sobre la paternidad basada en la ciencia que escribí en colaboración con Emily Willingham. De hecho, comencé a investigar esa sección tratando de demostrar que estaba equivocado porque sabía que estaba predispuesto a creer que un vaso aquí y allá no podía doler mucho, en todo caso. El caso es que, mientras estudiaba detenidamente docenas de estudios, logré convencerme de que estaba equivocado. La evidencia me mostró que lo estaba.

El problema con los numerosos estudios que no muestran ningún efecto en los niños de beber muy poco es que las mujeres con más probabilidades de beber poco también tienden a ser mujeres con más educación y con ingresos familiares más altos. El mazo ya está a favor de sus hijos, quienes ya tienen más probabilidades de tener mejores resultados cognitivos, conductuales y de salud que los niños nacidos de padres con menos educación, ingresos más bajos o menos recursos. La mayoría de estos estudios intentan "controlar" la educación y los ingresos, es decir, hacer ajustes en el análisis para tener en cuenta estadísticamente esas diferencias. Pero ninguna cantidad de matemáticas puede superar la confusión residual que ocurre en estos estudios porque las mujeres que beben muy poco durante el embarazo son fundamentalmente diferentes de las mujeres que beben más o de las mujeres que se abstienen por completo.

Ninguna cantidad de alcohol se considera segura para consumir durante el embarazo durante cualquier trimestre. Foto por . [+] BirkPhoto.

El otro problema con esos estudios, descubrí mientras investigaba el libro, es que a menudo carecen de la precisión para identificar los efectos potenciales de la exposición al alcohol. El daño que puede provenir del alcohol durante el embarazo no se limita al síndrome de alcoholismo fetal. El SAF ocurre a lo largo de un espectro, y los niños sin indicaciones físicas de SAF diagnosticado todavía pueden exhibir los efectos cognitivos y conductuales de la exposición al alcohol en el útero. Quizás sea solo un punto de coeficiente intelectual que un niño no tiene (dejando de lado todos los problemas con el coeficiente intelectual como medida) debido a la exposición a varios vasos de Merlot durante el embarazo. Esa no es una diferencia que se mostrará fácilmente, en todo caso, en un estudio con un par de pruebas, pero la ausencia sigue ahí.

Además, es posible que los efectos de la exposición prenatal al alcohol no se manifiesten hasta la adolescencia; sin embargo, la gran mayoría de los estudios que investigan el consumo ligero durante el embarazo solo siguen a los niños hasta la primera infancia u ocasionalmente hasta la edad preescolar o la escuela primaria. Una serie de estudios, aún en curso en Dinamarca, solo ha evaluado a niños de hasta 5 años. Otro estudio de más de 5,000 niños evaluó a niños de hasta 14 años, pero pocos lo han hecho, y hay desacuerdo entre los investigadores sobre qué evaluaciones son las mejores para identificar posibles problemas.

Algunas cosas han estado bien establecidas durante muchos años: el alcohol durante el primer trimestre puede tener efectos más dañinos que el alcohol durante los trimestres posteriores. (Este hecho es especialmente problemático considerando que la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planeados). El tipo de alcohol - cerveza, vino o licor - es irrelevante. Y el consumo excesivo de alcohol (tomar más de un par de tragos en una sola sesión) tiene peores efectos en el feto. Básicamente, cuanto más bebe una mujer durante el embarazo, por lo general son peores los efectos en su hijo.

¿Tomar una sola bebida una vez durante las 40 semanas de incubación de tu pequeña criatura tendrá un efecto importante en ellos? No, probablemente no, o al menos no tenemos un solo estudio que lo diga. (También es por eso que las mujeres no deben entrar en pánico si descubren que están embarazadas después de un atracón, la ansiedad causada por la preocupación podría, por un embarazo, terminar teniendo mayores efectos que el alcohol, y lo hecho, hecho está). Pero las mujeres y sus el metabolismo difiere, al igual que los fetos que están incubando. No hay forma de establecer qué es potencialmente "seguro" y qué no lo es para el hijo de una mujer o el de otra. El alcohol es una neurotoxina que atraviesa la placenta. Si una mujer embarazada lo bebe, su feto lo absorbe, pero sin una capacidad equivalente para metabolizarlo. La única forma de estar absolutamente seguro de que su hijo no experimentará efectos negativos de por vida por la exposición al alcohol es abstenerse mientras intenta concebir o no beber tan pronto como sepa que está embarazada.


Ninguna cantidad de alcohol durante el embarazo es segura, afirma el grupo de pediatras

Han pasado poco más de cuatro décadas desde que se describió por primera vez el síndrome de alcoholismo fetal (SAF), sin embargo, los consejos contradictorios a las mujeres sobre beber alcohol durante el embarazo continúan confundiendo y frustrando a las mujeres. ¿Está bien un vaso al día? ¿O quizás una vez a la semana? ¿Uno al mes? ¿Una vez, en las 40 semanas de gestación?

En un nuevo informe clínico, la Academia Estadounidense de Pediatría aclara el tema desde su perspectiva, basándose en la investigación disponible hasta la fecha: ninguna cantidad de alcohol es segura para beber durante el embarazo, punto. Nunca se ha establecido un umbral más bajo de consumo seguro, y el alcohol prenatal sigue siendo la "principal causa prevenible de defectos congénitos y discapacidades intelectuales y del desarrollo neurológico", afirma la AAP.

Alguna vez habría encontrado esta conclusión de la base de evidencia engañosa y draconiana. Después de todo, las mujeres en Europa beben un poco de vino con la cena durante el embarazo, ¿verdad? ¿Y no han encontrado muchos estudios que las mujeres que beben muy poco durante el embarazo, digamos, no más de un vaso a la semana, tienen hijos que salen bien o incluso un poco mejor que sus compañeros? Sí, muchos estudios han encontrado este resultado: leí docenas de ellos mientras investigaba el libro sobre la crianza de los hijos basada en la ciencia que escribí en colaboración con Emily Willingham. De hecho, comencé a investigar esa sección tratando de demostrar que estaba equivocado porque sabía que estaba predispuesto a creer que un vaso aquí y allá no podía doler mucho, en todo caso. La cuestión es que, mientras estudiaba detenidamente docenas de estudios, logré convencerme de que estaba equivocado. La evidencia me mostró que lo estaba.

El problema con los numerosos estudios que no muestran ningún efecto en los niños de beber muy poco es que las mujeres con más probabilidades de beber poco también tienden a ser mujeres con más educación y con ingresos familiares más altos. El mazo ya está a favor de sus hijos, quienes ya tienen más probabilidades de tener mejores resultados cognitivos, conductuales y de salud que los niños nacidos de padres con menos educación, ingresos más bajos o menos recursos. La mayoría de estos estudios intentan "controlar" la educación y los ingresos, es decir, hacer ajustes en el análisis para tener en cuenta estadísticamente esas diferencias. Pero ninguna cantidad de matemáticas puede superar la confusión residual que ocurre en estos estudios porque las mujeres que beben muy poco durante el embarazo son fundamentalmente diferentes de las mujeres que beben más o de las mujeres que se abstienen por completo.

Ninguna cantidad de alcohol se considera segura para consumir durante el embarazo durante cualquier trimestre. Foto por . [+] BirkPhoto.

El otro problema con esos estudios, descubrí mientras investigaba el libro, es que a menudo carecen de la precisión para identificar los efectos potenciales de la exposición al alcohol. El daño que puede provenir del alcohol durante el embarazo no se limita al síndrome de alcoholismo fetal. El SAF ocurre a lo largo de un espectro, y los niños sin indicaciones físicas de SAF diagnosticado todavía pueden exhibir los efectos cognitivos y conductuales de la exposición al alcohol en el útero. Quizás sea solo un punto de coeficiente intelectual que un niño no tiene (dejando de lado todos los problemas con el coeficiente intelectual como medida) debido a la exposición a varios vasos de Merlot durante el embarazo. Esa no es una diferencia que se mostrará fácilmente, en todo caso, en un estudio con un par de pruebas, pero la ausencia sigue ahí.

Además, es posible que los efectos de la exposición prenatal al alcohol no se manifiesten hasta la adolescencia; sin embargo, la gran mayoría de los estudios que investigan el consumo ligero durante el embarazo solo siguen a los niños hasta la primera infancia u ocasionalmente hasta la edad preescolar o la escuela primaria. Una serie de estudios, aún en curso en Dinamarca, solo ha evaluado a niños de hasta 5 años. Otro estudio de más de 5,000 niños evaluó a niños de hasta 14 años, pero pocos lo han hecho, y hay desacuerdo entre los investigadores sobre qué evaluaciones son las mejores para identificar posibles problemas.

Algunas cosas han estado bien establecidas durante muchos años: el alcohol durante el primer trimestre puede tener efectos más dañinos que el alcohol durante los últimos trimestres. (Este hecho es especialmente problemático si se considera que la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planeados). El tipo de alcohol - cerveza, vino o licor - es irrelevante. Y el consumo excesivo de alcohol (tomar más de un par de tragos en una sola sesión) tiene peores efectos en el feto. Básicamente, cuanto más bebe una mujer durante el embarazo, por lo general son peores los efectos en su hijo.

¿Tomar una sola bebida una vez durante las 40 semanas de incubación de tu pequeña criatura tendrá un efecto importante en ellos? No, probablemente no, o al menos no tenemos un solo estudio que lo diga. (Esa es también la razón por la que las mujeres no deben entrar en pánico si descubren que están embarazadas después de un atracón, la ansiedad causada por la preocupación podría, por un embarazo, terminar teniendo mayores efectos que el alcohol, y lo que está hecho, hecho). Pero las mujeres y sus el metabolismo difiere, al igual que los fetos que están incubando. No hay forma de establecer qué es potencialmente "seguro" y qué no lo es para el hijo de una mujer o el de otra. El alcohol es una neurotoxina que atraviesa la placenta. Si una mujer embarazada lo bebe, su feto lo absorbe, pero sin una capacidad equivalente para metabolizarlo. La única forma de estar absolutamente seguro de que su hijo no experimentará efectos negativos de por vida por la exposición al alcohol es abstenerse mientras intenta concebir o no beber tan pronto como sepa que está embarazada.


Ninguna cantidad de alcohol durante el embarazo es segura, afirma el grupo de pediatras

Han pasado poco más de cuatro décadas desde que se describió por primera vez el síndrome de alcoholismo fetal (SAF), sin embargo, los consejos contradictorios a las mujeres sobre beber alcohol durante el embarazo continúan confundiendo y frustrando a las mujeres. ¿Está bien un vaso al día? ¿O quizás una vez a la semana? ¿Uno al mes? ¿Una vez, en las 40 semanas de gestación?

En un nuevo informe clínico, la Academia Estadounidense de Pediatría aclara el tema desde su perspectiva, basándose en la investigación disponible hasta la fecha: ninguna cantidad de alcohol es segura para beber durante el embarazo, punto. Nunca se ha establecido un umbral más bajo de consumo seguro, y el alcohol prenatal sigue siendo la "principal causa prevenible de defectos congénitos y discapacidades intelectuales y del desarrollo neurológico", afirma la AAP.

Alguna vez habría encontrado esta conclusión de la base de evidencia engañosa y draconiana. Después de todo, las mujeres en Europa beben un poco de vino con la cena durante el embarazo, ¿verdad? ¿Y no han encontrado muchos estudios que las mujeres que beben muy poco durante el embarazo, digamos, no más de un vaso a la semana, tienen hijos que salen bien o incluso un poco mejor que sus compañeros? Sí, muchos estudios han encontrado este resultado: leí docenas de ellos mientras investigaba el libro sobre la crianza de los hijos basada en la ciencia que escribí en colaboración con Emily Willingham. De hecho, comencé a investigar esa sección tratando de demostrar que estaba equivocado porque sabía que estaba predispuesto a creer que un vaso aquí y allá no podía doler mucho, en todo caso. The thing is, while poring over dozens of studies, I actually succeeded in convincing myself that I was wrong. The evidence showed me I was.

The problem with the many studies showing no effect from very light drinking on children is that the women most likely to drink lightly also tend to be more educated women with higher household incomes. The deck is already stacked in favor of their children, who are already more likely to have better cognitive, behavioral and health outcomes than children born to parents with less education, lower incomes or otherwise fewer resources. The majority of these studies attempt to “control” for education and income — that is, make adjustments in the analysis to statistically account for those differences. But no amount of math can overcome the residual confounding that occurs in these studies because women who drink very lightly during pregnancy are so fundamentally different from women who drink more or women who abstain altogether.

No amount of alcohol is considered safe to consume during pregnancy during any trimester. Photo by . [+] BirkPhoto.

The other problem with those studies, I discovered while researching the book, is that they often lack the precision to identify potential effects of alcohol exposure. The harm that can come from alcohol during pregnancy isn’t limited to fetal alcohol syndrome. FAS occurs along a spectrum, and children without physical indications of diagnosed FAS can still exhibit the cognitive and behavioral effects of alcohol exposure in the womb. Perhaps it’s just one IQ point a child doesn’t have (putting aside all the problems with IQ as a measure) because of exposure to several glasses of Merlot during pregnancy. That’s not a difference that will easily show up, if at all, in a study with a couple tests, but the absence is still there.

Furthermore, effects of prenatal alcohol exposure may not show up until adolescence, yet the vast majority of studies investigating light drinking during pregnancy only follow children until toddlerhood or occasionally the preschool or early elementary school years. One series of studies, still ongoing from Denmark, has only assessed children up to 5 years old. Another study of more than 5,000 children did evaluate children up to age 14, but few have done so, and there is disagreement among researchers over which assessments are best for identifying possible problems.

Some things have been well-established for many years: alcohol during the first trimester can have more harmful effects than alcohol during later trimesters. (This fact is especially problematic considering that half of all pregnancies in the US are unplanned.) The type of alcohol — beer, wine or liquor — is irrelevant. And binge drinking — having more than a couple drinks in one sitting — has worse effects on a fetus. Basically, the more a woman drinks while pregnant, the worse the effects on her child usually are.

Is having a single drink one time during 40 weeks of incubating your little critter going to have a major effect on them? No, probably not, or at least we don’t have a single study saying so. (That’s also why women shouldn’t panic if they found out they were pregnant after a binge the anxiety caused by worry could, over a pregnancy, end up having greater effects than the alcohol, and what’s done is done.) But women and their metabolism differ, as do the fetuses they’re incubating. There is no way to establish what is potentially “safe” and what is not for one women’s child or another’s. Alcohol is a neurotoxin that crosses the placenta. If a pregnant woman drinks it, her fetus absorbs it — but without an equivalent ability to metabolize it. The only way to be absolutely certain your child does not experience lifelong negative effects from alcohol exposure is to abstain while trying to conceive or not to drink as soon as you find out you're pregnant.


No Amount Of Alcohol In Pregnancy Is Safe, Ever, Pediatricians Group Says

It’s been just over four decades since fetal alcohol syndrome (FAS) was first described, yet contradictory advice to women about drinking any alcohol at all during pregnancy continues to confuse and frustrate women. Is one glass a day okay? Or once a week maybe? One a month? One time ever, in 40 weeks of gestation?

In a new clinical report, the American Academy of Pediatrics makes the issue crystal clear from their perspective, based on the available research to date: no amount of alcohol is safe to drink during pregnancy, period. No lower threshold of safe consumption has ever been established, and prenatal alcohol remains the “leading preventable cause of birth defects and intellectual and neurodevelopmental disabilities,” the AAP states.

I would once have found this conclusion from the evidence base misleading and draconian. After all, women in Europe drink a little wine with dinner during pregnancy, right? And haven’t lots of studies found that women who drink very lightly during pregnancy — say, no more than a glass a week — have children that turn out just fine or even a little better off than their peers? Yes, many studies have found this result — I read dozens of them while researching the book on science-based parenting that I cowrote with Emily Willingham. In fact, I started researching that section trying to prove myself wrong because I knew I was biased toward believing that a glass here and there couldn’t hurt much, if at all. The thing is, while poring over dozens of studies, I actually succeeded in convincing myself that I was wrong. The evidence showed me I was.

The problem with the many studies showing no effect from very light drinking on children is that the women most likely to drink lightly also tend to be more educated women with higher household incomes. The deck is already stacked in favor of their children, who are already more likely to have better cognitive, behavioral and health outcomes than children born to parents with less education, lower incomes or otherwise fewer resources. The majority of these studies attempt to “control” for education and income — that is, make adjustments in the analysis to statistically account for those differences. But no amount of math can overcome the residual confounding that occurs in these studies because women who drink very lightly during pregnancy are so fundamentally different from women who drink more or women who abstain altogether.

No amount of alcohol is considered safe to consume during pregnancy during any trimester. Photo by . [+] BirkPhoto.

The other problem with those studies, I discovered while researching the book, is that they often lack the precision to identify potential effects of alcohol exposure. The harm that can come from alcohol during pregnancy isn’t limited to fetal alcohol syndrome. FAS occurs along a spectrum, and children without physical indications of diagnosed FAS can still exhibit the cognitive and behavioral effects of alcohol exposure in the womb. Perhaps it’s just one IQ point a child doesn’t have (putting aside all the problems with IQ as a measure) because of exposure to several glasses of Merlot during pregnancy. That’s not a difference that will easily show up, if at all, in a study with a couple tests, but the absence is still there.

Furthermore, effects of prenatal alcohol exposure may not show up until adolescence, yet the vast majority of studies investigating light drinking during pregnancy only follow children until toddlerhood or occasionally the preschool or early elementary school years. One series of studies, still ongoing from Denmark, has only assessed children up to 5 years old. Another study of more than 5,000 children did evaluate children up to age 14, but few have done so, and there is disagreement among researchers over which assessments are best for identifying possible problems.

Some things have been well-established for many years: alcohol during the first trimester can have more harmful effects than alcohol during later trimesters. (This fact is especially problematic considering that half of all pregnancies in the US are unplanned.) The type of alcohol — beer, wine or liquor — is irrelevant. And binge drinking — having more than a couple drinks in one sitting — has worse effects on a fetus. Basically, the more a woman drinks while pregnant, the worse the effects on her child usually are.

Is having a single drink one time during 40 weeks of incubating your little critter going to have a major effect on them? No, probably not, or at least we don’t have a single study saying so. (That’s also why women shouldn’t panic if they found out they were pregnant after a binge the anxiety caused by worry could, over a pregnancy, end up having greater effects than the alcohol, and what’s done is done.) But women and their metabolism differ, as do the fetuses they’re incubating. There is no way to establish what is potentially “safe” and what is not for one women’s child or another’s. Alcohol is a neurotoxin that crosses the placenta. If a pregnant woman drinks it, her fetus absorbs it — but without an equivalent ability to metabolize it. The only way to be absolutely certain your child does not experience lifelong negative effects from alcohol exposure is to abstain while trying to conceive or not to drink as soon as you find out you're pregnant.


No Amount Of Alcohol In Pregnancy Is Safe, Ever, Pediatricians Group Says

It’s been just over four decades since fetal alcohol syndrome (FAS) was first described, yet contradictory advice to women about drinking any alcohol at all during pregnancy continues to confuse and frustrate women. Is one glass a day okay? Or once a week maybe? One a month? One time ever, in 40 weeks of gestation?

In a new clinical report, the American Academy of Pediatrics makes the issue crystal clear from their perspective, based on the available research to date: no amount of alcohol is safe to drink during pregnancy, period. No lower threshold of safe consumption has ever been established, and prenatal alcohol remains the “leading preventable cause of birth defects and intellectual and neurodevelopmental disabilities,” the AAP states.

I would once have found this conclusion from the evidence base misleading and draconian. After all, women in Europe drink a little wine with dinner during pregnancy, right? And haven’t lots of studies found that women who drink very lightly during pregnancy — say, no more than a glass a week — have children that turn out just fine or even a little better off than their peers? Yes, many studies have found this result — I read dozens of them while researching the book on science-based parenting that I cowrote with Emily Willingham. In fact, I started researching that section trying to prove myself wrong because I knew I was biased toward believing that a glass here and there couldn’t hurt much, if at all. The thing is, while poring over dozens of studies, I actually succeeded in convincing myself that I was wrong. The evidence showed me I was.

The problem with the many studies showing no effect from very light drinking on children is that the women most likely to drink lightly also tend to be more educated women with higher household incomes. The deck is already stacked in favor of their children, who are already more likely to have better cognitive, behavioral and health outcomes than children born to parents with less education, lower incomes or otherwise fewer resources. The majority of these studies attempt to “control” for education and income — that is, make adjustments in the analysis to statistically account for those differences. But no amount of math can overcome the residual confounding that occurs in these studies because women who drink very lightly during pregnancy are so fundamentally different from women who drink more or women who abstain altogether.

No amount of alcohol is considered safe to consume during pregnancy during any trimester. Photo by . [+] BirkPhoto.

The other problem with those studies, I discovered while researching the book, is that they often lack the precision to identify potential effects of alcohol exposure. The harm that can come from alcohol during pregnancy isn’t limited to fetal alcohol syndrome. FAS occurs along a spectrum, and children without physical indications of diagnosed FAS can still exhibit the cognitive and behavioral effects of alcohol exposure in the womb. Perhaps it’s just one IQ point a child doesn’t have (putting aside all the problems with IQ as a measure) because of exposure to several glasses of Merlot during pregnancy. That’s not a difference that will easily show up, if at all, in a study with a couple tests, but the absence is still there.

Furthermore, effects of prenatal alcohol exposure may not show up until adolescence, yet the vast majority of studies investigating light drinking during pregnancy only follow children until toddlerhood or occasionally the preschool or early elementary school years. One series of studies, still ongoing from Denmark, has only assessed children up to 5 years old. Another study of more than 5,000 children did evaluate children up to age 14, but few have done so, and there is disagreement among researchers over which assessments are best for identifying possible problems.

Some things have been well-established for many years: alcohol during the first trimester can have more harmful effects than alcohol during later trimesters. (This fact is especially problematic considering that half of all pregnancies in the US are unplanned.) The type of alcohol — beer, wine or liquor — is irrelevant. And binge drinking — having more than a couple drinks in one sitting — has worse effects on a fetus. Basically, the more a woman drinks while pregnant, the worse the effects on her child usually are.

Is having a single drink one time during 40 weeks of incubating your little critter going to have a major effect on them? No, probably not, or at least we don’t have a single study saying so. (That’s also why women shouldn’t panic if they found out they were pregnant after a binge the anxiety caused by worry could, over a pregnancy, end up having greater effects than the alcohol, and what’s done is done.) But women and their metabolism differ, as do the fetuses they’re incubating. There is no way to establish what is potentially “safe” and what is not for one women’s child or another’s. Alcohol is a neurotoxin that crosses the placenta. If a pregnant woman drinks it, her fetus absorbs it — but without an equivalent ability to metabolize it. The only way to be absolutely certain your child does not experience lifelong negative effects from alcohol exposure is to abstain while trying to conceive or not to drink as soon as you find out you're pregnant.


No Amount Of Alcohol In Pregnancy Is Safe, Ever, Pediatricians Group Says

It’s been just over four decades since fetal alcohol syndrome (FAS) was first described, yet contradictory advice to women about drinking any alcohol at all during pregnancy continues to confuse and frustrate women. Is one glass a day okay? Or once a week maybe? One a month? One time ever, in 40 weeks of gestation?

In a new clinical report, the American Academy of Pediatrics makes the issue crystal clear from their perspective, based on the available research to date: no amount of alcohol is safe to drink during pregnancy, period. No lower threshold of safe consumption has ever been established, and prenatal alcohol remains the “leading preventable cause of birth defects and intellectual and neurodevelopmental disabilities,” the AAP states.

I would once have found this conclusion from the evidence base misleading and draconian. After all, women in Europe drink a little wine with dinner during pregnancy, right? And haven’t lots of studies found that women who drink very lightly during pregnancy — say, no more than a glass a week — have children that turn out just fine or even a little better off than their peers? Yes, many studies have found this result — I read dozens of them while researching the book on science-based parenting that I cowrote with Emily Willingham. In fact, I started researching that section trying to prove myself wrong because I knew I was biased toward believing that a glass here and there couldn’t hurt much, if at all. The thing is, while poring over dozens of studies, I actually succeeded in convincing myself that I was wrong. The evidence showed me I was.

The problem with the many studies showing no effect from very light drinking on children is that the women most likely to drink lightly also tend to be more educated women with higher household incomes. The deck is already stacked in favor of their children, who are already more likely to have better cognitive, behavioral and health outcomes than children born to parents with less education, lower incomes or otherwise fewer resources. The majority of these studies attempt to “control” for education and income — that is, make adjustments in the analysis to statistically account for those differences. But no amount of math can overcome the residual confounding that occurs in these studies because women who drink very lightly during pregnancy are so fundamentally different from women who drink more or women who abstain altogether.

No amount of alcohol is considered safe to consume during pregnancy during any trimester. Photo by . [+] BirkPhoto.

The other problem with those studies, I discovered while researching the book, is that they often lack the precision to identify potential effects of alcohol exposure. The harm that can come from alcohol during pregnancy isn’t limited to fetal alcohol syndrome. FAS occurs along a spectrum, and children without physical indications of diagnosed FAS can still exhibit the cognitive and behavioral effects of alcohol exposure in the womb. Perhaps it’s just one IQ point a child doesn’t have (putting aside all the problems with IQ as a measure) because of exposure to several glasses of Merlot during pregnancy. That’s not a difference that will easily show up, if at all, in a study with a couple tests, but the absence is still there.

Furthermore, effects of prenatal alcohol exposure may not show up until adolescence, yet the vast majority of studies investigating light drinking during pregnancy only follow children until toddlerhood or occasionally the preschool or early elementary school years. One series of studies, still ongoing from Denmark, has only assessed children up to 5 years old. Another study of more than 5,000 children did evaluate children up to age 14, but few have done so, and there is disagreement among researchers over which assessments are best for identifying possible problems.

Some things have been well-established for many years: alcohol during the first trimester can have more harmful effects than alcohol during later trimesters. (This fact is especially problematic considering that half of all pregnancies in the US are unplanned.) The type of alcohol — beer, wine or liquor — is irrelevant. And binge drinking — having more than a couple drinks in one sitting — has worse effects on a fetus. Basically, the more a woman drinks while pregnant, the worse the effects on her child usually are.

Is having a single drink one time during 40 weeks of incubating your little critter going to have a major effect on them? No, probably not, or at least we don’t have a single study saying so. (That’s also why women shouldn’t panic if they found out they were pregnant after a binge the anxiety caused by worry could, over a pregnancy, end up having greater effects than the alcohol, and what’s done is done.) But women and their metabolism differ, as do the fetuses they’re incubating. There is no way to establish what is potentially “safe” and what is not for one women’s child or another’s. Alcohol is a neurotoxin that crosses the placenta. If a pregnant woman drinks it, her fetus absorbs it — but without an equivalent ability to metabolize it. The only way to be absolutely certain your child does not experience lifelong negative effects from alcohol exposure is to abstain while trying to conceive or not to drink as soon as you find out you're pregnant.


No Amount Of Alcohol In Pregnancy Is Safe, Ever, Pediatricians Group Says

It’s been just over four decades since fetal alcohol syndrome (FAS) was first described, yet contradictory advice to women about drinking any alcohol at all during pregnancy continues to confuse and frustrate women. Is one glass a day okay? Or once a week maybe? One a month? One time ever, in 40 weeks of gestation?

In a new clinical report, the American Academy of Pediatrics makes the issue crystal clear from their perspective, based on the available research to date: no amount of alcohol is safe to drink during pregnancy, period. No lower threshold of safe consumption has ever been established, and prenatal alcohol remains the “leading preventable cause of birth defects and intellectual and neurodevelopmental disabilities,” the AAP states.

I would once have found this conclusion from the evidence base misleading and draconian. After all, women in Europe drink a little wine with dinner during pregnancy, right? And haven’t lots of studies found that women who drink very lightly during pregnancy — say, no more than a glass a week — have children that turn out just fine or even a little better off than their peers? Yes, many studies have found this result — I read dozens of them while researching the book on science-based parenting that I cowrote with Emily Willingham. In fact, I started researching that section trying to prove myself wrong because I knew I was biased toward believing that a glass here and there couldn’t hurt much, if at all. The thing is, while poring over dozens of studies, I actually succeeded in convincing myself that I was wrong. The evidence showed me I was.

The problem with the many studies showing no effect from very light drinking on children is that the women most likely to drink lightly also tend to be more educated women with higher household incomes. The deck is already stacked in favor of their children, who are already more likely to have better cognitive, behavioral and health outcomes than children born to parents with less education, lower incomes or otherwise fewer resources. The majority of these studies attempt to “control” for education and income — that is, make adjustments in the analysis to statistically account for those differences. But no amount of math can overcome the residual confounding that occurs in these studies because women who drink very lightly during pregnancy are so fundamentally different from women who drink more or women who abstain altogether.

No amount of alcohol is considered safe to consume during pregnancy during any trimester. Photo by . [+] BirkPhoto.

The other problem with those studies, I discovered while researching the book, is that they often lack the precision to identify potential effects of alcohol exposure. The harm that can come from alcohol during pregnancy isn’t limited to fetal alcohol syndrome. FAS occurs along a spectrum, and children without physical indications of diagnosed FAS can still exhibit the cognitive and behavioral effects of alcohol exposure in the womb. Perhaps it’s just one IQ point a child doesn’t have (putting aside all the problems with IQ as a measure) because of exposure to several glasses of Merlot during pregnancy. That’s not a difference that will easily show up, if at all, in a study with a couple tests, but the absence is still there.

Furthermore, effects of prenatal alcohol exposure may not show up until adolescence, yet the vast majority of studies investigating light drinking during pregnancy only follow children until toddlerhood or occasionally the preschool or early elementary school years. One series of studies, still ongoing from Denmark, has only assessed children up to 5 years old. Another study of more than 5,000 children did evaluate children up to age 14, but few have done so, and there is disagreement among researchers over which assessments are best for identifying possible problems.

Some things have been well-established for many years: alcohol during the first trimester can have more harmful effects than alcohol during later trimesters. (This fact is especially problematic considering that half of all pregnancies in the US are unplanned.) The type of alcohol — beer, wine or liquor — is irrelevant. And binge drinking — having more than a couple drinks in one sitting — has worse effects on a fetus. Basically, the more a woman drinks while pregnant, the worse the effects on her child usually are.

Is having a single drink one time during 40 weeks of incubating your little critter going to have a major effect on them? No, probably not, or at least we don’t have a single study saying so. (That’s also why women shouldn’t panic if they found out they were pregnant after a binge the anxiety caused by worry could, over a pregnancy, end up having greater effects than the alcohol, and what’s done is done.) But women and their metabolism differ, as do the fetuses they’re incubating. There is no way to establish what is potentially “safe” and what is not for one women’s child or another’s. Alcohol is a neurotoxin that crosses the placenta. If a pregnant woman drinks it, her fetus absorbs it — but without an equivalent ability to metabolize it. The only way to be absolutely certain your child does not experience lifelong negative effects from alcohol exposure is to abstain while trying to conceive or not to drink as soon as you find out you're pregnant.


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