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Los más buscados: cocinas en tecnicolor

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Sabores frescos

A llegra McEvedy es el tipo de persona que siempre ha sido famosa, sin duda, en la guardería otros niños solían seguirla, esperando recibir migajas de atención. Estoy seguro de que los dispensó. Ella es un alma generosa, Allegra.

Los lectores de Guardian que sigan sus columnas semanales, y los que hayan participado en sus habituales talleres de cocina en nuestro blog de comida de boca en boca, ya la conocerán: alentadora, alegre, ruidosa y, sobre todo, entusiasta. En persona, ella es todas estas cosas y, además, es táctil. En una fiesta, ella siempre estará a la cabeza de su propio pequeño rebaño, identificada por los vendavales de risa grosera y gutural.

En resumen, McEvedy no se callará ni, gracias a Dios, su comida. Cuando cocina, siempre son cosas de puños grandes. Es enemigo del remilgado, amigo del sabor. Claro, ha hecho su tiempo en el pase en restaurantes elegantes que una vez dirigió las cocinas en el Tribeca Grill de Robert De Niro en Nueva York. Ha hecho temporadas en el club Groucho, del que fue despedida por ser encontrada en la ducha con un amigo y una botella, y en el famoso River Cafe. Pero es el papel que tiene ahora, como reina de la comida para la cadena de comida rápida de temporada Leon, de nueve personas, lo que mejor se adapta a ella. Su lema - "comida que sabe bien y te hace bien" - habla de la necesidad instintiva de nutrir de la mujer.

Las recetas reunidas en el nuevo libro de cocina de León, que comenzamos a serializar hoy, dejan en claro que esto es mucho más que un simple eslogan corporativo. Allegra y su equipo en Leon lo dicen en serio. Realmente no hay discusión con sus recetas de guiso de frijoles de mantequilla y chorizo ​​o su sopa de nueces y tocino, su chilli con carne hecho con trozos de filete estofado en lugar de carne picada desmenuzada, o su tagine de pollo marroquí, que ha sido un éxito de ventas en León durante años. . Y por una buena razón. Es fantástico, valiente, tecnicolor. Claro, ninguno de sus platos es exactamente elegante. Allegra no es elegante, o al menos no en el sentido clásico. (Nadie que la haya visto con su característico tweed trilby discutiría). Pero la mayoría de las veces eso no es lo que queremos de la cena. Solo necesitamos sustento, cosas que tengan buen sabor y nos hagan sentir bien tanto con nosotros mismos como con los campos que suministraron los ingredientes que nos alimentaron. Todo eso es lo que mejor hace McEvedy. Disfrutar.


Preguntas y respuestas sobre la cocina: Ronnie Ryan, de Quezel Sorbets

Fotografía de Kevin A. Roberts

Puede que no esté familiarizado con el nombre de Quezel, pero si alguna vez ha tenido una imponente Cleopatra en Cyrano's, o un Martini de chocolate en Bailey's, o una tarrina de Straub's Peppermint en las vacaciones, o ese súper cono de sorbete de frambuesa en el Muny , ya conoces a Quezel. Ronnie Ryan, un hombre más colorido que el Technicolor Dreamcoat de Joseph, es el mago detrás de esa cortina. Y no te importará cuando haga "una historia corta muy larga", porque una vez que dejes de reír, puede que simplemente te invite a una Ronnie's Rocky Mountain, una baqueta tan grande como un puño de Dan Dierdorf. Apostamos a que puedes comer solo uno.

¿Su familia hacía helados cuando era niño? ¿Por qué el interés por el hielo ceram?

Noooo. Mi padre, mi hermano, mi abuelo, todos eran médicos.

Entonces, ¿por qué no se convirtió en médico?

No me veía cortando cadáveres.

¿Cómo ingresaste al negocio?

En 1965, entregaba productos a los restaurantes. Mi jefe me preguntó si podía conducir un camión y le dije que sí. Tenía 16 años y nunca en mi vida había conducido un camión. Pero así fue como conocí a los chefs locales.

Se puede aprender mucho entrando por la puerta trasera de un restaurante.

Entregamos a Tony's, luego a Al's. Una de las cuentas más importantes fueron las cafeterías Famous Barr. Estaba oscuro, a las 5:30 de la mañana, acercábamos los espejos y nos dirigíamos a los callejones: Chapman's Ice Cream, Pevely Dairy, KC Franz Poultry, el camión de fideos italoamericanos, nosotros, Allen Foods: soy recién entrando en calor: McHenry Meats, un camión de papel Smith-Scharff, todos seguidos. Hoy todo eso ha sido reemplazado ... por un camión Sysco. Y cada una de esas otras empresas está fuera de servicio.

Sin embargo, la consolidación facilita las cosas ...

¿Quieres saber quién empezó eso? McDonald's. Fueron los primeros en empacar todas sus cosas en un camión y entregar de tienda en tienda.

Alguna vez trabajaste allí?

Nah. Después de graduarme de la universidad, obtuve un trabajo de $ 1.25 la hora lavando platos en Pasta House. En mi día libre, iba a Musial & amp Biggies para aprender cómo desarmar las carcasas de los novillos, sin dinero, solo porque quería aprender a hacerlo.

¿Los restaurantes estaban rompiendo la carne así en ese entonces?

Sí, entró en un gancho. Ahí es donde aprendí a utilizar cada trozo de vaca. Para ravioles, albóndigas, canelones… nadie desperdicia nada. Así que cuando me dediqué a la gestión de un restaurante en un pequeño local francés llamado Boucaire's en Le Chateau Village, no hubo desperdicio.

Entonces, ¿eras un chico de la parte de atrás de la casa?

Yo era ambos. Un día le pregunté a Tony Bommarito qué haría si fuera yo. Dijo que revisara el nuevo Ritz en Chicago, que necesitaban a un tipo como yo. Así que lo hice. El Ritz abrió un club privado allí y yo me convertí en el chef allí. Cuando salí de St. Louis, podíamos comprar trucha fresca y filete de lenguado fresco, en pequeñas latas de oro, pero solo el viernes. Eso es todo. En mi primer día en el Ritz, conté 17 variedades de pescado fresco en el walk-in, de todo el mundo.

¿Algún chef hacía helado en ese entonces?

No, un chef francés finalmente me enseñó a hacer sorbetes y patés. Finalmente vendí patés por todo St. Louis y un día, por capricho, dejé un sorbete en una de mis cuentas: The Epicure Shop en Ladue. La dueña me llamó en cuestión de minutos y dijo que tomaría todo el sorbete que pudiera hacer.

Y el resto, como dicen ...

Si no fuera por la Sra. Bierman, no tendríamos esta conversación.

Todavía estás haciendo ese sorbete. ¿Cambió la receta a lo largo de los años?

No, mismo producto. Pero cambié la forma en que obtuve bayas frescas, y solo las usé frescas. Después de años de investigación, y de haber recogido muchas bayas locales, encontré la baya perfecta en una granja en el noroeste del Pacífico. Las frambuesas y las fresas son, de lejos, las mejores del país. El perfume de la variedad Hood de fresa es simplemente intenso, pero tienen una temporada corta y son muy perecederos.

¿No necesitas literalmente toneladas de bayas para hacer todo el sorbete que preparas?

Hace años, encontré una variedad tradicional de frambuesa que es tan oscura que es casi morada. Los he estado comprando en esta granja en Washington desde entonces, e incluso especifico un cierto grado Brix. Es la única granja que utilizo y la única baya que utilizo. Son tan buenos que me hacen llorar abiertamente.

El envío desde allí tiene que matarte.

Los estaba enviando aquí, desechándolos aquí y tirando parte de ellos. Así que finalmente me volví inteligente. La granja ahora los procesa allí, los congela y me envía el lote, palés de ellos. Compro mis frambuesas una vez al año.

¿Qué tan grande es tu congelador?

Más grande que muchos restaurantes.

¿Cuál es su opinión sobre todos los lugares de yogur que están apareciendo?

Arriba y abajo, arriba y abajo. Los lugares de helado estaban calientes, ahora la mayoría ya no están. Los lugares de yogur están calientes ahora, así que ya veremos.

¿Por qué no ve más heladerías o yogurt en los centros comerciales?

Vende un Rolex, vende un cono de $ 2, el mismo alquiler. Si eso es todo lo que está vendiendo, necesita vender algo más.

Entonces, ¿por qué no entró en el negocio de los restaurantes?

No soy el tipo más rico del mundo, pero puedes encontrarme en casa a las cinco de la tarde de un viernes. Pregúntale a cualquier restaurantero qué tan grande es esa declaración.

Con todos los chefs jóvenes haciendo casi todo en casa, creo que su negocio se vería afectado.

La mayoría de las cocinas son demasiado pequeñas, hacen demasiado calor o están demasiado ocupadas para hacer eso de manera efectiva. La mayoría de los restaurantes pueden vender mucho más de lo que podrían ganar.

¿Cuál es la parte más interesante del negocio?

Que el viejo zorro gris ha aprendido lo suficiente para ayudar a las personas a conseguir lo que realmente quieren. La realidad es que vivimos en un mundo de vainilla. Y en un mundo de sorbete de frambuesa. Esos productos de helados de moda tienen un propósito limitado. Les pregunto a estos chefs, ¿están haciendo esto para llamar la atención o quieren vender helados día tras día? El helado de aguacate y albahaca puede llamar la atención, pero ¿cuántos pedidos venderá? Vuelve la semana que viene y no estará en su menú. Ese aspecto debería al menos entrar en la conversación.

¿Dónde se originó el nombre?

Me gustaba el vidrio artístico y era demasiado pobre para comprar Tiffany, así que recogí el Quezal menos caro. Ambos nombres son abominaciones del quetzal, una de las aves de colores más brillantes del mundo. Parecía apropiado para sorbetes y helados.

Los sabores de helados impulsados ​​por chefs de hoy parecen ser cada vez más extraños.

La mayor parte es tan efímera que a veces ni siquiera quiero involucrarme. Haré 2 tarrinas para un hombre, le venderé una y la segunda estará esperando en mi congelador a que los nietos de alguien intenten venderla.

¿Empezaste vendiendo helados o sorbetes?

Quezel comenzó a hacer sorbetes en 1979. No comenzamos a hacer helados hasta el '81. Hoy en día, el sorbete es estable, pero solo representa el 15% de nuestro negocio.

¿Cuáles son los sabores de sorbete más inusuales que se te han ocurrido?

Encontré algunos cubanos que tenían acceso a frutas tropicales que nunca habíamos visto aquí, como guanábana, mami y maracuyá. En ese momento, tipos como Bill Cardwell estaban haciendo tríos de sorbetes… estas cosas lo volvieron loco.

¿Qué importancia tiene la vainilla en el helado de vainilla?

Crítico. La compañía que utilizo ha estado haciendo ese saborizante durante 75 años. Es todo lo que hacen. Y para hacerlo bien, bañan en frío las vainas de vainilla con azúcar, alcohol y agua, durante semanas, sin cocinarlas rápidamente para extraer el sabor.

¿Sigue siendo la vainilla de Madagascar el camino a seguir?

O eso o Tahitiano. Es como comparar un Burdeos con un Borgoña. Madagascar es más carnoso, con más cuerpo y más pronunciado, al igual que el tahitiano de Burdeos es más delicado y floral y se usa para postres y natillas más delicados.

Entonces locavore ¿No es una palabra que usan los heladeros?

Intentamos. Las lecherías son locales, pero los ingredientes como las frambuesas de primera calidad y la vainilla nunca lo serán. Gran parte de esta tendencia es admirable, pero gran parte de ella es un fanatismo impráctico. ¿Todos vamos a convertirnos en conserveras?

¿Qué nuevo sabor de helado se ha solicitado recientemente?

Los caramelos de sal son grandes, así que. Pero la sal no tiene el mismo efecto como complemento que en la parte superior de un caramelo; nadie sabe si es Morton's o flor de sal, por lo que recomiendo que los chefs encabecen este dulce de leche helado con una sal exótica, como si fuera un caramelo.

Entonces, los ingredientes de calidad son importantes ... hasta cierto punto.

Hasta cierto punto, sí. Si hago un helado de nuez y mantequilla de bourbon, nunca sabrás si usé Jim Beam o Old Forester. Si hago un poco de vainilla y uso un extracto barato, me lo devolverás de inmediato.

¿Cuántos sabores hace Quezel?

Supongo que entre 60 y 80, la mayoría en contenedores de 3 ½ galones.

¿Tiene un sabor de helado favorito?

Estoy del lado de Reuben Mattus, el tipo que fundó Haagen-Dazs: Coffee. No se puede superar un buen helado de café. La vainilla debería ser mi favorita porque se vende mejor. Pero no soy fanático de las inclusiones.

¿Qué es una inclusión?

Complementos. Tome un pistacho normal, luego coma uno que haya estado en el congelador y haga lo mismo con un Hershey's Kiss. Simplemente son mejores a temperatura ambiente. Si quiero más sabor, lo esparciré encima, donde pueda saborearlo mejor.

Además de la vainilla, ¿qué sabor se vende bien?

Nuestro segundo superventas es la canela. No lo entiendo y nunca lo haré.

¿No es chocolate?

Vendemos alrededor de 10 tipos diferentes de eso, así que tal vez ... Chocolate con chipotle, chocolate suizo, malta de chocolate, mojo de chocolate, chocolate con chispas de chocolate, trufa de chocolate, un chocolate triple para la barra de chocolate Bailey's ...

¿Eso es lo que contienen sus martinis de chocolate?

Si. ¿Recuerdas ese helado casi negro que vendía Velvet Freeze, Gold Coast Chocolate? Misma fórmula.

¿Cuál ha sido el sabor más inusual de Quezel?

Uno que hice para Balaban hace años, un Grand Marnier con pétalos de violeta confitada.

Ese toque púrpura fue maravilloso. Ahora estoy trabajando en uno con zanahorias asadas y secas para un pastel de zanahoria del chef, y otro con batatas asadas.

¿Hubo algún sabor que simplemente no funcionó?

El sorbete de maracuyá puede ser el mejor sabor que hago y es nuestro vendedor más lento. No tengo ni idea de porqué.

No es el nombre. Ese obras…

Puede ser la falta de familiaridad. ¿Cuánta gente sabe cómo es una fruta de la pasión?

¿Quezel vende helado al por menor?

Lo intentamos, con una línea de Quezel Glacé, y fallamos. No podía pagar las tarifas de colocación de la tienda de comestibles. Los llamados productores más pequeños que se encuentran ahora en los estantes (Haagen-Dazs, Ben y Jerry's) son propiedad de las mismas corporaciones que son dueños de Breyer's y Edy's, tipos que pueden permitirse el mejor espacio en los estantes.

Pero vendes a Straub's.

Marcamos de forma privada todos sus helados. Han sido mis clientes más fieles, desde el principio.

Straub's es su mayor cliente. ¿Quién es tu más pequeño?

Carl's Drive In, el único lugar para conseguir un Ronnie's Rocky Mountain.

... la baqueta más grande que he visto en mi vida. Recuerdo haberlos visto en carritos de mano en ferias.

Los profesionales me dijeron que era el mejor producto de paseo que jamás habían visto. Cuando la feria VP era grande, vendíamos $ 30,000 en tres días, pero manejar ese puesto o un carrito es más difícil de lo que parece. En un momento tuve 17 carros, pero los dejé todos hace cinco años. Era un concierto de fin de semana, hacía calor y ya había trabajado toda la semana.

Pero te puso cara a cara con tu cliente.

Y esa gratificación fue la mejor parte. Conocer gente tan apasionada por mis productos como yo. Nunca llego a ver eso en un restaurante o en una tienda de comestibles.

¿No podrías contratar a algunos niños trabajadores para que lo hagan?

los trabajo duro parte es un problema, como lo es pedirles que trabajen todos los fines de semana del verano. Todos los niños de hoy quieren ganar un millón de dólares trabajando desde su computadora, pero un niño podría hacer una fortuna vendiendo esas cosas.

¿Qué es algo que la gente no sabe sobre los helados?

En muchas culturas, se considera afrodisíaco. Y esas son las culturas que amo.

Me gusta la simplicidad de una heladería orgánica fresca… .cuatro o cinco sabores, como máximo. ¿Te imaginas una valla publicitaria que anuncie Ronnie's, la única lechería de hielo orgánica de Missouri? ¿Y combinar eso con el concepto de Drewes de verlo deslizarse por un paracaídas? Sería mejor que las tartas caseras de la abuela.

Sin embargo, para que sea viable, necesito un agricultor orgánico que esté cerca y sea dueño de un separador de leche, que todavía no existe aquí. Así que espero. Pero eso es algo que sé que funcionaría.

¿Alguna otra afición? ¿Eres un bebedor de vino?

El primer buen vino que tomé fue un Tavel Rose ... y bebí así de tibio, en el techo de la casa de un amigo en Webster. Pero sí, bebo vino. Mi fijación actual son los vinos italianos, de añadas más antiguas, baratos y potentes, que encuentro en DiGregorio's. Beber la mayoría de los tintos hoy en día equivale a beber infanticidio.

¿Tienes otras aspiraciones? ¿Alguna vez quisiste ser como, no sé, torero?

Sí, pero solo porque me encantan los atuendos. De vez en cuando me pongo ese atuendo. Aquí viene Ronnie Ryan, no solo está lleno de toros ...


Pintxos de anchoa, pimiento morrón asado, patata y huevo

Mi amigo José Carlos Capel me pasa el brazo por el hombro. “Bienvenidos al tapeo del futuro”, grita, rociándose un mojito en la boca. De un atomizador de vidrio.

En un país compulsivamente social como España, el tapeo, el acto de pasar de un bar de tapas a otro, es un ritual de importancia casi religiosa. Pero la fiesta de tapas de esta noche es una historia diferente. Estamos en un cóctel ofrecido por Ferran Adria, el sumo sacerdote de la cocina de vanguardia cuyas tapitas se convierten en moldes de pan en miniatura de "aire" helado con sabor a parmesano y conos de gasa rellenos de huevos de trucha y gelee de soja.

Adria abraza su parte característica de genio loco: habla confusa, mirada tan intensa que sus ojos parecen salirse de sus órbitas. En la sala de recepción, teatralmente tenue del Hotel Ritz, se encuentran la prensa (Capel es crítico de restaurante de El País, el diario más grande de España), chefs y diversos miembros del beau monde de la ciudad, todos jadeando y mirando boquiabiertos a los chefs que soplen huevos de codorniz para encerrarlos en cuadrados finos como el papel de caramelo coloreados con polvo de oro. El asistente de Adria, envuelto en nubes de vapores fríos y sibilantes, sumerge bolas de pasta de pistacho en un caldero de nitrógeno líquido. Las paletas de hielo marcianas emergen congeladas por fuera y líquidas por dentro.

Me vendría bien una cerveza fría, pero me conformaría con daiquiris fríos y calientes y un vaso de ron “esferificado” en perlas con cloruro de calcio, leche de coco, jugo de piña y una floritura de algodón de azúcar. Es una piña colada.

Por supuesto, lejos de las payasadas de Adria, los bares de tapas de la vieja escuela siguen siendo felizmente fieles a sí mismos: inmersiones atmosféricas deslumbrantes con jamones (jamones curados) colgados del techo, paredes cubiertas con fotos de corridas de toros y multitudes gritando órdenes para otra ronda de masa. -bacalao frito. Las opciones como la ensaladilla rusa (una ensalada de papa bañada en mayonesa), las anchoas y la tortilla de papa parecen ineludibles.

Pero más allá de lo básico, la tapa surge como un concepto verdaderamente proteico. Coloca una porción del guiso sobrante en una cazuela en miniatura y tienes una tapa. Pide una cana (cerveza pequeña), charla con tu vecino y es fiesta. ¿Le sorprende que los españoles prefieran pasar el rato en los bares a divertirse en casa?

En su forma original, la tapa (la palabra significa tapa) era una rebanada gratis de queso o jamón encima de una copa de jerez, para proteger la bebida de las moscas y el polvo. La tradición se originó en el siglo XIX en Andalucía, el centro de producción del jerez, donde los veranos abrasadores hacen impensable una comida completa. Hoy en día, definido solo por la función y el tamaño, un bocado para acompañar bebidas, las tapas varían de un bar a otro y de una región a otra.

Galicia es famosa por las empanadas de mariscos, Asturias por el chorizo ​​estofado en sidra dura. A los andaluces les gusta picar etéreos mariscos fritos y patatas marinadas, a los vascos un pimiento del piquillo relleno de bacalao. En el Madrid mundano, los madrileños están abandonando las albóndigas y patatas bravas (patatas con salsa de tomate ahumado picante) de las antiguas tabernas de azulejos y pasando a los elegantes bares de imitación rústico que sirven vinos boutique por copas, elegantes tablas de embutidos y canapés de salmón ahumado. .

La variedad de opciones es tan alucinante, a veces, que todo el país parece un gran parque temático de bares: bares de vinos y bares de quesos, los bares de desayuno de Sevilla y los bares de cerveza de Madrid, bares de casting central y neo -Hogares modernos con tapas dispuestas ingeniosamente en vasos de chupito, brochetas y cucharas.

Tradicionalmente, las tapas funcionaban como estimulantes del apetito, pero en la España moderna el verbo tapear puede implicar fácilmente una comida completa. Comienzas con un elaborado canapé, pasas a una copa de martini de sorbete de gazpacho new wave, avanzas a algo neotradicional, por ejemplo, almejas escalfadas en aceite de oliva con jamón ibérico, y terminas con pequeñas tapas de postre, generalmente mousses espumosos o granitas inusuales. y helados.

En un país donde es de rigor que los jóvenes chefs colaboren con los científicos y donde la palabra deconstrucción se pronuncia en las cocinas de manera tan rutinaria como en los seminarios del filósofo Jacques Derrida, un tapeo también puede ser un paseo por el lado salvaje.

“La tapa de hoy ha recorrido un largo camino [desde] un bocado que venía sobre o con pan y se comía sin control de pie”, explica Capel, el crítico de restaurantes. “Primero dejaste caer el pan, luego comenzaste a comer tapas sentado con cuchillo y tenedor. De repente, los chefs de mentalidad alta están abandonando las porciones normales en favor de menús de degustación de bocados a escala de tapas ". Fueron las progresiones de Adria de más de 30 pequeños sabores en El Bulli las que desencadenaron la revolución de los platos pequeños en España en los años noventa. En una cultura ya enganchada al pastoreo, la tendencia se extendió como la pólvora. El fenómeno tiene un nombre: alta cocina en miniatura o alta cocina en miniatura.

Las tapas de diseño están de moda aquí, en la ciudad más cosmopolita de España, a pesar de que su región, Cataluña, no tiene realmente una tradición de tapas autóctonas. La primera salva fue disparada hace unos años por Estrella de Plata, un bar minimalista en el otrora raffish barrio de pescadores de la Barceloneta. "No podía permitirme un restaurante de verdad, pero quería hacer comida seria", dice el chef y propietario Didac López. Él hizo. Pronto tout Barcelona estaba en su puerta, luchando por probar sus “piruletas” de camarones fritos servidos con vasos de chupito de veloute parmesano.

En Santa María, una boite industrial-chic en el vanguardista barrio de El Born, la cocina catalana se encuentra con el mundo en tapas como ancas de rana tocadas con jengibre y soja. En el Espai Sucre de al lado, el chef Jordi Burton va más allá, con menús de degustación de cinco platos basados ​​únicamente en dulces. Nunca olvidaré el sublime pudín de leche especiado de Burton con cáscara de lima y caramelo y unas pocas hojas de rúcula para cerrar la brecha entre lo dulce y lo salado.

Carles ABELLAN, el miniaturista estrella de esta ciudad, pasó nueve años en El Bulli con Adria, quien siempre envía clientes a Commerc 24, el templo chic y bullicioso de Abellan de la nueva tapa. “No me imaginaba ganarme la vida cocinando comidas intelectuales que solo dos comensales pudieran entender”, confiesa Abellan, algo cansado. En cambio, aplica su propia marca de conceptualismo blando a bocados caprichosos que hacen referencia a las tradiciones vernáculas de tapas, pero las reconfigura de nuevas formas. Como homenaje a la obsesión española por los mariscos enlatados gourmet, las latas de sardinas hechas a medida contienen almejas crudas marinadas con maracuyá. El omnipresente revuleto de hongos (huevos revueltos) también se coloca entre comillas: espuma de huevo con trufas en cáscaras de huevo y en un cartón de huevos. Mi postre? Una mini mousse de chocolate amargo complementada con aceite de oliva picante y sal Maldon. Parece completamente al estilo de Dalí, pero en realidad se basa en un alimento básico catalán de la guerra de tostadas untadas de chocolate con aceite de oliva.

“Los jóvenes chefs que sueñan con grandes restaurantes terminan abriendo bares”, dice Iñaki Gulin, uno de los treintañeros propietarios de Cuchara de San Telmo, cuando me mudo a la ciudad vasca de San Sebastián, la otra capital gastronómica de España. Gulin y Alex Montiel, vasco y catalán y ambos exalumnos de El Bulli, tienen su propia fórmula mágica: comida de restaurante a precio de bar en un espacio estrecho y perpetuamente atestado cuya decoración más llamativa es un cartel de "No me mates".

Es increíble lo que se come aquí por dos dólares. Ravioles de foie gras caramelizado. Vasos de lujosa sopa de cangrejo fría untada con mermelada de tomate. Estupendo costillas de cerdo glaseadas con balsámico, cocidas a fuego lento, deshuesadas, moldeadas y luego asadas a la parrilla en un proceso que toma dos días.

“Los bares de diseño de Barcelona son elitistas y caros”, se burla Montiel. "El nuestro es un bar de verdad, un lugar populista donde los pescadores se codean con Michel Bras y Olivier Roellinger", añade, refiriéndose a los chefs franceses de peso pesado con estrellas Michelin que viajan a San Sebastián para ver qué se está cocinando.

En su encarnación vasca, las tapas se llaman pintxos y clásicamente involucran pan: canapés barrocos decorados con bordes de mayonesa con volantes, rociados de huevos rallados y confeti de pimientos de colores, todo dispuesto en las barras de la barra como vestidos de comunión comestibles. En el Bar Bergara, en el acomodado barrio de Gros de San Sebastián, los pintxos son tan ornamentados que el propietario, Patxi Bergara, y muchos asistentes, cuatro horas para montar la vitrina del mostrador en Technicolor. "Deberías poner un letrero de 'No tocar' en tus pintxos", le digo a Bergara, triste porque su producción digna de Tiffany pronto será devastada por multitudes hambrientas. Se ríe y me entrega una tartaleta con mollejas de pato y manzanas caramelizadas con Armagnac.

“El pintxo es nuestro tesoro culinario más importante”, dice Juan Mari Arzak, chef propietario del visionario restaurante Arzak de tres estrellas Michelin. Él y yo estamos en Alona Berri, un bar cerca de Bergara que fue pionero del pintxo gourmet en los 80. La degustación de platos pequeños de precio fijo aquí te deja preguntándote cómo es posible que un local de barrio sirva comida que pertenece a French Laundry. Como el plato increíblemente elegante compuesto por una cucharada de puré de berenjena a la parrilla, coronado por una etérea mousse de yogur, rociado con balsámico añejo y emparejado en un plato blanco con un vaso de sopa de guisantes verde iridiscente.

Arzak mira un plato de foie gras y canelones de mango confitado. Luego me habla de una cena que él y Adria acaban de cocinar en Madrid para 400 miembros de la realeza que se reunieron para celebrar el matrimonio del príncipe Felipe, heredero del trono español. Me enteré de que los sándwiches de jamón deconstruidos, la tempura de pétalos de rosa y un misterioso capricho llamado Yogurt-Yogurt estaban entre los entremeses de la era espacial que se pasaban antes de la cena. Y que el cóctel de recepción tuvo estaciones donde Adria y Arzak demostraron sus últimas técnicas a los asombrados monarcas y dignatarios visitantes. "El príncipe Carlos, Mandela, Carolina de Mónaco, ¡no podían creer nuestras tapas!" Arzak ulula. Así es como la familia real hiperconservadora ha elegido divertir a príncipes y presidentes.

Arzak, que tiene una especie de adicción a los pintxos, se escapa de su restaurante a menudo para comer algo y charlar. Y está encantado cuando los dueños de bares de pintxos locales envían a sus hijos a un escenario en Arzak para aprender trucos de vanguardia.

En España, la alta cocina y las tradiciones populares chocan, y todos comen en los restaurantes de todos. Sin duda, la mitad de los jóvenes chefs de España están ocupados quitando los bombones de nitrógeno líquido de Adria.

Mientras tanto, Ferran Adria probablemente esté en su bar de tapas favorito, comiendo canas y mordisqueando anchoas y jamón.

Tapeo en tu propio patio trasero

Es cierto que los españoles dejan la tarea de preparar tapas a los bares. Pero a falta de uno en la esquina de la calle, una fiesta de tapas es una forma fácil y llamativa de entretener, especialmente en una noche demasiado calurosa para una comida completa. Además de las recetas de la izquierda, que lo llevan de la sopa al postre, sirva buenas aceitunas, almendras marcona tostadas, calentadas en el horno y mezcladas con un poco de sal marina escamosa, chorizo ​​español duro en rodajas o salami importado, y quesos españoles acompañados. por higos frescos o membrillo (membrillo).

Si puedes conseguir jamón serrano, mucho mejor.

Las brochetas saladas y picantes también son una tapa popular. Intente alternar anchoas enrolladas, aceitunas manzanilla, cuadritos o pimiento morrón rojo y pimientos verdes en escabeche pequeños, delgados, a fuego medio.

Los canapés son otro de los favoritos, especialmente aquellos con salmón ahumado o una extensión de Cabrales o Roquefort machacados con un poco de crema y cubiertos con algunas nueces tostadas. Y sin olvidar el omnipresente pa amb tomaquet catalán, o pan de tomate: rebanadas de pan de campo a la plancha o tostado, untadas con una mitad de tomate y rociadas con aceite de oliva.

¿Beber? El jerez es natural, pero en muchos bares de España, la cerveza parece ser la número uno, ya sea sola o mezclada con un poco de refresco de limón y se llama clara. Agregue una pizca de Sprite o refresco de limón a una copa de vino tinto barato con hielo y obtendrá tinto de verrano ("tinto de verano"), el amado spritzer de verano de Andalucía. (La sangría es para turistas). O ir con vino, como un Rioja claro, una rosa de Navarra, un Albarino o un cava. En lugar de mi Txacoli favorito (un blanco vasco fresco, ligeramente burbujeante, que, por desgracia, no viaja bien), suelo servir vinho verde portugués con tapas.


Artista en residencia

Cuando el artista Beau Jones comenzó a buscar su primera casa, tenía varios elementos imprescindibles: Primero, como artista, un espacio para usar como estudio de trabajo era vital. En segundo lugar, quería muchas paredes para mostrar su creciente colección de arte. Por último, a él y a su novio, Cody, les encanta entretener, por lo que también eran importantes las habitaciones que podían ser funcionales y versátiles. Cuando encontró esta casa en el mercado, cumplió con los requisitos. “Tenía unos huesos tan buenos, y mientras caminaba, pude verme a mí mismo dándole un enfoque más moderno”, dice.

Al ser propietario de una casa por primera vez, Beau sabía que necesitaría la ayuda de un profesional para transformar esta casa en la elegante morada que imaginaba. Por suerte, me vino a la mente alguien que lo conoce bien: su madre, Kim Biggs, diseñadora de interiores y propietaria de The Vibe Interiors. "En cualquier lugar en el que haya vivido, mi madre siempre ha sido la que ha venido a ayudarme a resolverlo, y su estilo me ha influido con seguridad. Como artista, sabía que yo tenía una visión para esta casa y fue capaz de llevarme completamente allí ”, dice. "Beau tiene buen ojo y muy buen gusto, y sabe lo que le gusta", dice Kim sobre su hijo. “Esa parte hizo que fuera fácil. Solo necesitaba un poco de ayuda para arreglarlo todo ".

Beau y Kim dejaron intacto el plano de la casa, asegurando un montón de espacio disponible en la pared para las piezas de sus compañeros artistas favoritos. Detrás de la casa, un cobertizo reformado se convirtió en el estudio perfecto para su trabajo. "No tengo una tonelada de mi propio arte en mi casa", dice. “Voy al estudio en el patio trasero casi todos los días a pintar, luego vuelvo a mi casa y puedo ver el arte de todos los demás. Me hace sentir inspirado ". Y aunque algunas habitaciones pueden tener ahora un propósito diferente — la sala de estar formal ahora es una "sala de cócteles" y una despensa se reinventó como un bar — la casa mantiene gran parte de su carácter original.

Marilyn Monroe actúa como musa en la oficina en casa, donde aparece tanto en un motivo de papel tapiz como en una obra de arte original creada por Jennifer Lashbrook a partir de virutas de pintura recicladas.

Interés neutral
Una paleta neutra se extiende por toda la casa para permitir que los accesorios de iluminación interesantes y los accesorios originales, como la cabeza de la estatua dorada del jardín en la sala de estar, ocupen el centro del escenario. “Sabía que si me iba a quedar con los neutrales, tenía que aportar textura e interés”, dice Beau. "Si te gusta el blanco y negro, tienes que encontrar esos colores intermedios, como cremas, bronceados y blanquecinos, que le den calidez". Una mesa y dos sillas forman un rincón para desayunar cerca del resplandor de una obra de arte de neón que dice: "Todo lo que necesitas está dentro de ti". Una pintura abstracta del también artista de Jonesboro, Sean Shrum, cuelga sobre un aparador en la sala de estar. Beau pintó la pieza en blanco y negro.

Comedor inspirado
En el comedor, Beau reemplazó el candelabro existente con un accesorio inspirado en una nube, luego centró la habitación alrededor de una pintura en tecnicolor de la artista de Nashville Gina Julian. "Su uso del color es tan vibrante, y usé esa pieza para descubrir el resto de la habitación", dice Beau. Sobre uno de los retratos de "Weezy" de Ashley Longshore, una lámpara de arte eleva el espacio de comedor informal a la sensación de una galería o museo. En el lado opuesto de la habitación, un gran mueble bar almacena copas de vino y platos de postre para cenas.

Fiel a la forma
La paleta se vuelve más oscura en la cocina de la galera, donde los azulejos negros del metro, un techo empapelado y herrajes de latón aportan estilo al espacio pequeño. “I like kitchens that are clean, simple, and minimal, but I did want to elevate it to fit the rest of the house and make sure it didn’t feel sterile,” Beau says.

Cheers to Style
Through the kitchen doorway is a space previously used as a breakfast room and a pantry, which Beau transformed into a bar and lounge—one of the largest structural changes he made in renovating the house. Here, a window cut into the wall of what was a pantry opens the space up to the former breakfast room, and the addition of countertops, a mirrored wall of shelving, and barstools make it a fully functional bar. Aesthetically, a graphic wallcovering unites the two spaces.

Beau calls the home’s original formal living room a “cocktail room.” Located at the front of the house and flowing easily into the other communal spaces, it’s a perfect conversation area during parties.

“There’s something to be said about your space looking like you. When it looks good, you feel good. It gives you a positive feeling to be in a space you care about.” —Beau Jones, homeowner

Layers of Comfort
In the master bedroom, tiny windows were more of an eyesore than a focal point. Kim remedied this by installing a wall of automized draperies. “Things like that, I would have never thought to do,” Beau says. “She was instrumental in picking out fabrics and furniture that would fit the spaces well.” In this long, narrow room, the pair chose a curved, upholstered bed in a textured bouclé fabric and large custom nightstands centered against the wall of drapes.

You’re Invited
The guest bedroom takes on a retro feel with a deco-inspired headboard, Sputnik-style light, and vintage chairs at the end of the bed. Leather-textured wallpaper provides warmth amid the neutral palette. “Whether it’s wallpaper on the ceiling or an accent wall, Beau loves texture and dimension and layers,” Kim says. “Those are the key things that make a house stand out.”

In the guest bath, a shower featuring black and white oversized tile is a statement-making upgrade from the home’s original built-in bathtub.

Design Resources
Diseño de interiores Kim Biggs, The Vibe Interiors Accessories, bedding, fabrics, furniture, hardware, lighting, rugs, wallpaper, and window coverings The Vibe Interiors Appliances Metro Appliances & More Cabinetry, countertops, flooring, and tile (kitchen) Barton’s Lumber Co. Millwork Juan Morales Espejos Union Glass Company Pintura Sherwin-Williams Cuadro Vinny Mendoza Painting (decorative) Bernie Macha Tile (bathroom) Floor ’N Decor Upholstery Cheryl Graham Windows Window World of Northeast Arkansas


Home sweet gypsy kitchen.

ok. so it’s no secret we kinda like to junk gypsy-fy spaces…and ummmmm….it’s probably also no surprise that we love to cook. (opening a restaurant is pretty much our back-up plan if this junk gypsy thing doesn’t work).

so it was super exciting when WHERE WOMEN COOK called wanting to merge the 2 things we love to do in one beautiful article. this summer, we are like totally stoked about being featured in WHERE WOMEN COOK magazine…a fantabulous print publication that features women in their spaces…and the recipes they love most.

it’s a culinary journey of food, stories, and creative ideas.

the icing on the cake, is that the pictures were taken by the one and only april pizana….which makes this article a feast for your belly and for your eyes.

the one little problemo about this photoshoot was that me, my husband, todd (a.k.a. t-smittY, and our son, cash baker had just moved into our new house a few months prior…anddddd like lots of loco-in-the-head business owners, we tend to put our own needs/spaces as the lowest priority. (i.e. we have decorated everythang in our lives EXCEPT our own houses). that said, the photoshoot was on the calendar and april was headed to round top in just a matter of weeks which put us seriously under the gun…which i always consider a really, really good thang…because mom, amie, & i always work best under pressure.

it took a few truckloads of fleamarket junk, a couple of really tall ladders, and lots of the essential elbow grease…but i think we pulled it together (thank you, mom & amie!…the family that decorates together, stays together)

and although no other room in the house was decorated at this point, at least the kitchen screams JG (which equals love in my book).

april arrived. and it was time to cook…

and of course…we wanted to incorporate the things most important to us. pizza, biscuits, and a real texas flair.

in case you’re new to our story…we grew up in the pizza restaurant business.

thus i present to you our original recipe – fried GREEN tomatillo pizza with goat cheese & basil pesto…a little bit of tex-mex, a little bit of southern, and a little bit of italian.

featuring our homemade, hand-tossed pizza dough…

and of course, we can’t do a cooking segment without including dad’s homemade buttermilk biscuits…

which of course, mom then made into strawberry shortcake with mint julep whipping cream. (honey hush.)

yes, these recipes and so much more (including KoRIE RoBERTSON of duck commander and LynSEy KraMER of YONDER WAY FARM to name just a few) can be found in THIS ISSUE.

which you MUST have. you’ll keep it forever. i promise.

andddd for ALL the pics of my kitchen shoot…check out april’s blog, EAT*JUNK*LOVE, here!

now, let’s talk about those turquoise cabinets…

si. turquoise cabinets. from the get-go i wanted turquoise cabinets…the only problem with turquoise cabinets was that i had never, EVER seen turquoise cabinets in a kitchen before. so it was a bit risky…i mean, if i committed to turquoise cabinets and then freaked out and hated them, the only fix would be to paint them. which i really, really didn’t want to do. i wanted STAIN, not PAINT. i wanted to ver the knots in the wood. to really keep a natural element of rustic in them.

and did i mention that we have commitment issues?

operation turquoise cabinet proved to be a 547 step process…

on possibly the hottest august day in TEXAS in 2013

and just when my biceps couldn’t make another stroke, just when the volume of sweat couldn’t possibly get any greater. just when i thought i was broken. beaten. and defeated….then, and only then… the seas parted, the skies opened…and turquoise glory poured on out…all over my kitchen.

and i, am. in. LOVE. no really, i love those cabinets. they are perfect in every way to me. turquoise. knotty. rustic. and completely JUNK GYPSY.

in fact, i love the whole kitchen. it makes me happy. from my chippy, peely 20 foot restaurant sign i scored at antiques week to the old architectural store counter salvaged from THE PEOPLE’s store in lambertville, new jersey (both bought from mark dooley at EXCESS). from the tractor seat stools to the mason jar lights.

it’s my dream kitchen in every sense of the word and really it’s oh so much more. it’s happy. it is my home sweet gypsy kitchen…full of re-purposed, homemade, and fleamarket goodness.

it’s where we feed our bellies and our souls. god bless that gypsy kitchen o’ mine.


Soviet housing was famously drab. This Ukraine complex is all about color

There’s that moment near the beginning of “The Wizard of Oz” when Dorothy’s house is swept away from the black-and-white world of Kansas and lands with a thud in Oz, a wonderland of blinding Technicolor.

You get a similar sense of amazement when you walk into Comfort Town, a massive housing development that has taken shape in recent years in a drab, Soviet-era residential district of Kiev, the capital of Ukraine.

Comfort Town looms over the landscape like some giant Lego set in the brightest imaginable hues: screaming yellows, bright lime greens, blues and oranges and deep brick reds — all rising into the sky in the form of dozens of blocky, high-rise buildings. Even the grays seem rich with pigmentation. The whole development covers some 115 acres, about 1 1/2 times the size of Disneyland.

The colors would stand out anywhere, but in Kiev, they explode on the senses like fireworks in a gloomy sky, practically mocking the gray cityscape around it.

We’ll get to that in a minute. First, let’s talk about Soviet mass housing, because there would be no Comfort Town without it.

On Dec. 7, 1954, Nikita Khrushchev delivered a speech to a national builders’ conference, calling for an overhaul of Soviet architecture. Khrushchev was the Soviet Communist Party leader at the time, and he proposed that architects focus entirely on unadorned, standardized buildings made of prefabricated, reinforced concrete.

It’s a remarkable speech. Khrushchev at times sounds less like the leader of the international communist movement than he does a construction contractor trying to land a large industrial account. No detail is too small to capture his attention.

“Production of linoleum must be expanded,” he insists. “Floors covered in linoleum are no worse than parquet floors they’re more hygienic and smarter. It is easier to look after such floors than after parquet ones. Everyone knows that parquet floors have to be waxed — which is a complicated business and requires extra expenditure.”

Soon, construction crews all over Russia, Ukraine and the rest of the Soviet Union were erecting tens of thousands of identical five-story apartment houses, largely unadorned, that began to ease a massive housing crisis. They were called khrushchevkas in honor of the man who ordered them built.

To understand their significance, it’s important to recall what they replaced: communal apartments in which multiple families were crammed together, one family to a room, and forced to share bathrooms and kitchens.

From 1955 to 1970, roughly half of all urban residents of the Soviet Union moved into new housing, according to Jane Zavisca, a sociology professor at the University of Arizona and author of “Housing the New Russia.”

Later, under Khrushchev’s successors, the five-story buildings gave way to much taller apartment blocks. Every few years, the design would change, but entire districts of cities such as Moscow, Leningrad and Kiev were populated with rows of colorless high-rise buildings that seemed to stretch to the horizon.

It became something of a national joke. One of the most popular of all Soviet movies, “The Irony of Fate,” is a romantic comedy built entirely around the idea that one could not tell the buildings apart (and a man could stumble into a strange woman’s apartment and insist it was his own). The opening credits use animation to tell the history of Soviet housing, as architectural embellishments are stripped from buildings and armies of high-rise towers march into place.

Scholars say housing is one realm where the Soviet Union did what the United States could not: provide cheap, reasonably decent housing for everyone. “They actually did solve the housing question,” said Steven Harris, a historian at the University of Mary Washington and author of “Communism on Tomorrow Street: Mass Housing and Everyday Life After Stalin.” One architectural historian has estimated that 170 million people around the world live in Soviet-style mass housing today.

Now, these buildings — which can be found in virtually every country where Moscow once wielded influence — are acknowledged for their social purpose, but few defend them on aesthetic grounds. “They really do become very drab,” Harris said. Some places, most notably the city of Moscow, have undertaken programs to tear them down.

In Kiev, among many other places, masses of gray 1960s and ’70s buildings have become decrepit with age, surrounded by scruffy, weed- and litter-strewn yards, battered metal sheds and creaky children’s playgrounds.


Red velvet cake

There are so many things I don’t get about red velvet cake: One, that despite all claims of acid plus baking soda reactions to the contrary, that a color created by food dye is considered so exciting. It could just as easily be blue, and oh, it has been. The second thing I don’t get is that it is considered chocolate cake, when a good lot of the better-known recipes hover around one or two tablespoons of cocoa (and never over a half-cup), a barely distinguishable flavor distributed over a three-layer stack. The last thing I don’t get about red velvet cake is, if at least according to my husband, the frosting is the very best part, why that same vaunted cream cheese frosting couldn’t just be put on another cake, one with a distinguishable flavor and absence of egregious amounts of food dye.

Obviously, I am way too analytical and quite probably, no fun at all. Nonetheless, I do know one thing well: People go ape shit over red velvet cake, and I aim to please. Thus, with my friend Jill in town for her birthday this weekend, and this aforementioned ga-ga reaction being the goal, I knew it was time for me to get over my red velvet bewilderment, at least for one night.

I’m really glad I did, though, because this cake was seriously, seriously good. Moist, every so slightly tangy and with a half a cup of good-quality cocoa, I actually recognized the underlying flavor. As for the cream cheese frosting, I have seen recipes with sugar levels ranging from one cup to one pound (I kid you not), but found the three-cup level to have a good balance of classic sweetness but not so much that your teeth feel like they’re about to stage a revolt.

But because I can’t leave well enough alone (ever), I decided that after making seven round birthday cakes in a row, I was bored and busted out the carving knife. Never one to deprive you of your right to make your own flower cake at home, I hope my most recent Microsoft Paint scratching will help you along your way. Pink piping is of course optional, but by the time you’ve painted your cake red and cut it into a flower shape, who are we kidding? The decorations just have to be pink.

It’s My Part-ay! Would you believe that it was but one year ago that I kissed iVillage goodbye and launched this site? Talk about a splendiferous idea! My biggest fear was that I had nothing new to offer the established food blogging genre, and that I’d quickly run out of steam. Frankly, the only thing I’ve run out of is time to blog the recipes I have on layaway, and I’d never have this much steam without you, yes You. So thank you for a fantastic year.

1 tablespoon unsalted butter
3 1/2 cups cake flour
1/2 cup unsweetened cocoa (not Dutch process)
1 1/2 cucharaditas de sal
2 cups canola oil
2 1/4 cups granulated sugar
3 huevos grandes
6 tablespoons (3 ounces) red food coloring or 1 teaspoon red gel food coloring dissolved in 6 tablespoons of water
1 1/2 teaspoons vanilla
1 1/4 cup buttermilk
2 cucharaditas de bicarbonato de sodio
2 1/2 teaspoons white vinegar.

1. Precaliente el horno a 350 grados. Place teaspoon of butter in each of 3 round 9-inch layer cake pans and place pans in oven for a few minutes until butter melts. Remove pans from oven, brush interior bottom and sides of each with butter and line bottoms with parchment.

2. Whisk cake flour, cocoa and salt in a bowl.

3. Place oil and sugar in bowl of an electric mixer and beat at medium speed until well-blended. Beat in eggs one at a time. With machine on low, very slowly add red food coloring. (Take care: it may splash.) Add vanilla. Add flour mixture alternately with buttermilk in two batches. Scrape down bowl and beat just long enough to combine.

4. Place baking soda in a small dish, stir in vinegar and add to batter with machine running. Beat for 10 seconds.

5. Divide batter among pans, place in oven and bake until a cake tester comes out clean, 40 to 45 minutes. Let cool in pans 20 minutes. Then remove from pans, flip layers over and peel off parchment. Cool completely before frosting.

Cupcake variation: Since this has been published, many readers have written in to express that it adapts well to cupcakes. The yield is approximately 35 cupcakes, with the liners filled only 3/4 of the way, and the baking time should be between 20 to 25 minutes, but check in on them 2/3 of the way through in case your oven gets the job done faster.

Cocoa Notes

  • Some red velvet cakes have no cocoa, others have up to half a cup. The less cocoa, the brighter the red, and the less food dye is needed to give it the desired hue. This cake has more cocoa and quite a bit of red dye, but as you cans see from the picture, it is a real stand-out red. Feel free to use less, but make sure you dissolve it in 6 tablespoons of water to compensate for any moisture lost.
  • Dutch versus Non-Dutched cocoa: This recipe uses baking soda, so it calls for non-Dutch-Processed cocoa. The reason is that Dutch-Process cocoa is neutral and will not react with baking soda, so it can only be used in 1) recipes with baking powder or 2) recipes with enough other acidic ingredients that will compensate for the lack of acidity. However, you’ll notice that this recipe has both vinegar and buttermilk in it, or quite a bit of acidity, leading me to wonder if either kind of cocoa could be used with success. I had non-Dutch on hand, so I used it, but if you only have Dutch and try this recipe, let us know if it works. Personally, I prefer the Dutched stuff because it usually is of a higher quality with a more delicate chocolate flavor.

Cream Cheese Frosting
Adapted from several sources

8 ounces cream cheese, room temperature
1/2 cup (1 stick) butter room temperature
3 cups confectioner’s sugar, sifted
1 cucharadita de extracto puro de vainilla

Place cream cheese and butter in a medium bowl. With a handheld electric mixer, beat until light and fluffy, about 2 minutes. Add sugar and vanilla. Beat, on low speed to combine. If too soft, chill until slightly stiff, about 10 minutes, before using.


The 20 Best Production Design Oscar Winners

It's Oscar season again, and one thing is for certain: Movies are sources of serious design inspiration. So to celebrate 91 years of nominees, we combed through all the winners of the best production design category (which has also been known as best interior decoration and best art direction over the year) to find the looks that make us want to redecorate immediately. One note: The year listed is the year the Oscar ceremony took place.

This film actually is a revue, with no real story, only musical numbers and short comedy set pieces, but the set design on those numbers is still to this day pretty incredible.

A plane crash leads the survivors to Shangri-La in this Frank Capra film. The design of the paradise is over the top in every way.

The classic of tale of Robin Hood robbing the rich to feed the poor never looked better than in this first outing. All lush colors&mdashit was Warner Bros. first technicolor film&mdashthis movie is held up as a the mark that all other swashbuckling adventures were measured against.

No surprise here, this sweeping Civil War epic's design had a profound impact on the country&mdashcurtains became the height of high fashion after all. Plus, the interiors like the infamous staircase (pictured) made everyone want a statement-making entrance.

This story of a teacher who actually teaches a King how to be a better man is timeless. The design of the palace is instantly recognizable&mdashall decked out with Asian influences and over-the-top opulence.

The most expensive movie ever made at the time, Ben Hur's production design stands the test of time. Beyond the iconic chariot race, the design of the Roman palaces make us long to go big or go home.

Speaking of going big, you'll find no minimalism in this film about a man's experience in Arabia during World War I. Everything is grand to match the wide expanse of desert that Lawrence spends much of the movie in. When he is inside, the interiors' attention to detail stand out even by modern-day standards.

An exercise in excess, Cleopatra is another film on this list that goes for broke with every set. Dramatic fabrics, flowers galore, gold accents everywhere&mdashthis movie is extra in every possible way, and we are HERE for it.

The ice castle in Doctor Zhivago on its own earns its spot on this list, but it's also home to many other memorable sets, as it tells the story of a physician against the backdrop of World War I and the Russian revolution.

After not rewarding the groundbreaking first-installment, the academy had t make good on the possibly even better second part of Francis Ford Coppola's gangster saga. Luckily, the Corleone family has moved to Las Vegas in this film and their house is a a bastion of late-'50s cool. Plus, Michael's trip to Cuba is full of bright colors, cool vintage cars and extravagant interiors.

Different from every movie on this list, the design of Star Wars looks to create something we've never seen before&mdashan entirely new world in a galaxy far, far away. While the design varies widely by planet, we can't ever forget the cool, stark futuristic simplicity of Luke's home on Tatooine (pictured).

While not as insane as some of director Tim Burton's work, this first film take on the caped crusader had some killer design. Bruce Wayne's mansion, the exterior of which was the famous Biltmore mansion, is full of memorable details like this hilarious dining table. Plus, you also have the art deco-influenced design of Vicki Vale's apartment, the severe lines of the Joker's office and obviously, the Batcave.

Even now, when we've seen so many comic book movies, Dick Tracy is still something special. Watching it really makes you feel like you've entered an actual comic strip&mdashwith insane bright colors and influences from both Art Deco and German Expressionism. In fact, director Warren Beatty wanted to emulate the comic so much, he restricted the film to only using the exact same shades of seven colors.

Boy meets girl. Boy and girl fall in love. Ship hits iceberg. You know the story, but remember the sets?! The recreation of the unsinkable ship was an incredible sight to behold, and Rose's first-class cabin is still incredible inspo for a romantic sitting room or bedroom.

Immersing is us Elizabethan England couldn&rsquot have been easy, but this endlessly charming story about a love affair that inspires Shakespeare to write Romeo y Julieta makes it look like they filmed in all the real places. Viola&rsquos bedroom, the Globe Theater, the Queen's palace and Shakespeare&rsquos apartment all feel both completely authentic and timeless enough to make you long for the style in your own home.

There&rsquos no other words then Spectacular, Spectacular to describe the decoration in Moulin Rouge. From the glam, India-inspired interior of the Elephant to the popular gothic tower, the movie runs the gamut of styles, and I want to live inside basically all of them. Come what may.

Martin Scorsese&rsquos biopic of magnate Howard Hughes leans way into Hollywood glamour, with lavish interiors in every frame that are filled with rich fabrics and beautiful furnishings. Definitely one movie I&rsquom ready to move into ASAP, except the creepy hermit screening room. Let&rsquos skip that room.

Living like Jay Gatsby in a Baz Luhrmann movie looks pretty fun, if we're being honest. Beyond his incredible home, there's that gorgeous scene in the brightest, most beautiful Plaza Hotel scene we've ever seen. All of the locations look like what a candy-colored Art Deco version of New York should be.

Who doesn't want to check into this glorious hotel? While we see the space go through many phases in the film (some perfection and some artfully dated), the attention to detail that Wes Anderson films bring to the design of their location is always fun to admire.

What La La Lands does for music, the production design does for color. The movie is drenched in it from Emma Stone's character's apartment to the movie musical-inspired finale, it literally will make your eyes dance along with the actors.


Abbi Merriss: The Course Instructor

In early August, diners at Bluebeard had a chance to try the restaurant’s take on Puerto Rican red beans and rice. Their version included chicken quarters that had been marinated in a pique sauce of red Thai chiles and heavy pours of white vinegar and sugar. To serve, chefs added tomato concassé—blanched, skinned, seeded, finely chopped tomatoes—and finished the dish with more pique. If you had a chance to dab a fork into this complex sauce, you would have tasted mangoes, peaches, pineapple, and a fermented chili mash. As you admired the beautiful plating, you might have assumed that Bluebeard’s celebrated chef Abbi Merriss was responsible for the dish. But you would have been wrong.

“I’m just a line cook,” says Marcus Benassi, the 26-year-old novice who came up with the recipe. He first saw a bottle of pique sauce in a San Francisco restaurant. Back home in Indiana, he wanted to re-create it, so Merriss helped the recent Bluebeard hire get it right. She taught him how to conceptualize the end product before the process began, how to bring together salt, acid, and fat in perfect balance.

Today at Bluebeard, Abbi Merriss mentors the next generation of star chefs. Tony Valainis

Benassi knows how lucky he is to be working under Merriss. A perennial James Beard Award semifinalist, she’s one of the city’s top chefs. Merriss has earned mentions in Los New York Times, Condé Nast Traveler, Comida y vino, Playboy, y EE.UU. Hoy en día. Perhaps more than anyone other than Milktooth and Beholder chef Jonathan Brooks, she’s responsible for Indy’s heightened profile among foodies in recent years. But the part-owner of Holy Rosary’s most beloved restaurant isn’t interested in putting this town on the map as the Home Of Abbi Merriss. She wants to mentor young chefs, who in turn may create a critical mass of talent to make Indianapolis a true food city.

Early next year, Merriss will take the next step toward that goal. Along with the prolific Battista family (development partners and property owners of Bluebeard, Amelia’s, Milktooth, and King Dough), she plans to open Kan-Kan Cinema and Brasserie, an arthouse movie theater and restaurant in Windsor Park. Although the menu is still being developed, it’s fair to assume it will offer the kind of adventurous cuisine for which Merriss has become famous. Another safe assumption: Plenty of the dishes won’t be by Merriss at all. They’ll be the product of her young acolytes, drawn to her as much for her unassuming style as her talent.

“I know too many close friends who are very egotistical, and the way I hear chefs talk sometimes is really embarrassing,” Merriss says. “We have to breed a nurturing atmosphere—at Bluebeard and beyond. I like to bring people into my home and give them an opportunity to thrive.”

For a career working in the chaotic world of professional kitchens, Merriss’s childhood was good preparation. Born in Evansville, she moved to Louisville at age 2. That was the year her parents, Ramona Hamilton and Rick Merriss, separated. She lived in Quincy, Illinois, and Daytona, Florida, before she, her mother, brother, and two sisters resettled in Evansville when she was in third grade. Throughout those years, her mom was in multiple relationships. Hamilton and her daughters spent some time in a women’s shelter to make sure the family stayed safe from a man.

Chef Abbi Merriss sits in the dining room of the restaurant, Bluebeard, she helped turn into a dining destination. Tony Valainis

Despite the things that she couldn’t count on, Merriss says she always knew her mother would have linen napkins and nice place settings on the table. There would always be applesauce and cottage cheese. Hamilton would make fried chicken, meatloaf, or tuna casserole, and they would sit down as a family for meals.

As a kid, Merriss made fried bologna or grilled cheese sandwiches for her mom and siblings. When she was about 12, she filmed a video titled “Cooking With Abbi.” Wearing a blue jean skirt and black-and-white striped top, Merriss walked through every detail of baking a cake from a box mix, including how to crack the eggs to ensure there were no shells in the bowl, perhaps an early sign of her passion for teaching others to cook.

Trying to nail down her path in life as a teenager, Merriss was apparently guided by a string of movies. When she was 13, she saw Apolo 13 and wanted to be an astronaut. In high school, she enrolled in CAD classes after seeing Housesitter starring Steve Martin as an architect. On Sundays, the local newspaper published a “Dream Home.” Merriss would pull out some graph paper and draft her own spectacular residences. She gave up on that ambition after her stepfather threw away all of her precisely rolled-up plans. At 15 or 16, after seeing Rocky, she joined a boxing gym. Her coach saw potential. She did a couple exhibition bouts, but after getting knocked out by a friend, she gave that up, too.

It wasn’t until she got a job as a nanny that she first began to think about cooking as a career. The mother of the family, who was Italian-American, made a baked-spaghetti recipe that is still one of Merriss’s favorites. The family brought her along to watch their kids on trips to downtown Chicago, Arizona, and Montana. “She was my mentor when I was a teenager,” Merriss says. “I didn’t realize at the time what that was, but it was nice to have these wonderful people who brought me into their lives like that.”

At 15, Merriss launched her culinary career with a gig busing tables at the Gerst Haus restaurant, where she tasted her first raw oysters. For three summers during high school, she also worked at the local pool. The summer before she graduated, she fell in love with a coworker there. He had plans to move to Portsmouth, Virginia, so as soon as Merriss finished her senior year in 2001, she packed up her Geo Metro and moved there to join him.

While many parents would cringe at the thought of their 18-year-old daughter taking such a risk, it turned out to be a point of pride for Ramona Hamilton. “Abbi wasn’t scared, ever,” she says. “She was making her life out there and doing a good job at it.”

“We have to breed a nurturing atmosphere—at Bluebeard and beyond. I like to bring people into my home and give them an opportunity to thrive.”

In nearby Norfolk, Merriss and her boyfriend would often gravitate to the artsy neighborhood of Ghent, making it a date night with a visit to a laundromat, arcade, and one-screen movie theater. Also in Ghent was a cafe called The Ten Top. Merriss applied for a job there as a counter girl. When she wasn’t punching orders into the register, she was expected to prep food. Mixing up chicken salad turned into making soups from scratch and managing the restaurant. Merriss realized she really liked the work, and she moved on to be a line cook at nearby Cora, which advertised “uptown Southern chow.” Her boss there was a headstrong woman named Nancy Cobb, who once threw a pickle at Merriss and often responded to stressful situations by jumping up and down. “That’s when I started developing my mentality in the kitchen,” Merriss says. “Having tantrums is not a way to fix a problem. You fix a problem by communicating quickly and politely. You can have a tantrum later.”

After four years in Virginia, Merriss had broken up with the boyfriend and decided to move to Indianapolis to be closer to her family. She had no prospects and only a vague notion of what she wanted to do professionally: work in restaurants. As luck would have it, she was about to get a job that would change her life.


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