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Viñedo Tablas Creek

Viñedo Tablas Creek

Las variedades y mezclas de Rhône elaboradas por Tablas Creek en Paso Robles son consistentemente algunos de los mejores vinos elaborados en la zona. A diferencia de muchos de los vinos de esta zona, siempre están bellamente equilibrados y ofrecen una verdadera impresión del varietal y del terruño. Los alcoholes se encuentran principalmente en el rango del 13 por ciento, lo que preserva la pureza y el equilibrio de la fruta. He estado probando y bebiendo estos vinos durante varios años y nunca dejan de brindar una gran satisfacción y disfrute. A continuación se muestra una introducción a Tablas Creek tomada de mi primer artículo seguido de notas sobre algunos nuevos e impresionantes lanzamientos.

Fondo

Tablas Creek Vineyard es una asociación entre la familia Perrin, propietarios de Château Beaucastel en Châteauneuf du Pape, y Robert Haas, fundador de Vineyard Brands, como socios mayoritarios y amigos franceses y estadounidenses como socios minoritarios. La búsqueda de una ubicación de viñedo para cultivar variedades de Rhône comenzó en 1987 y en 1989 compraron una parcela de 120 acres en West Paso Robles a unas 12 millas del Océano Pacífico. Aquí los suelos de roca y piedra caliza son del mismo origen geológico que en Beaucastel y el clima también es similar. El resultado son uvas que maduran por completo, pero conservan una acidez fresca. Los esquejes de vid fueron importados de Beaucastel para replicar la selección clonal y asegurar la calidad y la fuente genética. Los esquejes de vid llegaron en 1990 y la plantación se inició varios años después. El primer vino se elaboró ​​en 1997. La producción, tanto en cantidad como en número de vinos producidos, ha ido aumentando constantemente desde entonces. Hoy la plantación está completa y consta de dos tercios de las variedades tintas: mouvedre, grenache noir, syrah, tannat y counoise, y un tercio de las variedades blancas: roussanne, marsanne, viognier, picpoul blanc y grenache blanc. La tradición centenaria de Châteauneuf du Pape se sigue con las variedades mezcladas para producir vinos de un estilo y complejidad únicos. El concepto de mezclar diferentes variedades para hacer vinos es uno que siempre he creído que haría mejores vinos en California. Hay solo unas pocas excepciones a esta creencia y estas incluirían las variedades de Borgoña, chardonnay y pinot noir.

Tablas Creek se dedica a perseguir su objetivo de vinos equilibrados y armoniosos, pero una cosa es constante a través de todas las añadas recientes: los vinos tienen una fruta encantadora y son armoniosos y equilibrados. Algunos requieren envejecimiento, otros deben consumirse jóvenes. Esta es una muy buena tendencia, y es como debería ser. Para leer un artículo reciente sobre Tablas Creek, haga clic aquí.

Notas de sabor

A continuación se muestra información sobre las cosechas de 2012 y 2013 en Tablas Creek, así como notas de cata de seis nuevos lanzamientos. Son vinos realmente impresionantes que no debes perderte. Tienen un precio atractivo y son muy distintivos en comparación con las variedades más conocidas de California. ¡También son amigables con la comida, equilibrados y simplemente deliciosos para beber! Los vinos están disponibles a través de tiendas minoristas seleccionadas y directamente desde la bodega a través de sus tres clubes de vinos diferentes (para leer más sobre los clubes de vinos, haga clic aquí). Te animo a que pruebes estos vinos de Tablas Creek Vineyards. Son realmente especiales.

Cosecha 2012 - La cosecha de 2012 fue una cosecha clásica de Paso Robles, cálida y soleada, pero con rendimientos por encima del promedio gracias a las lluvias promedio de invierno y la cosecha de 2011 reducida por las heladas. A pesar del verano cálido, la maduración se ralentizó debido a los niveles saludables de la cosecha, y la cosecha en un momento normal comenzando a principios de septiembre y terminando a fines de octubre…. Los vinos son adelantados y tienen mucho atractivo temprano y también deben envejecer maravillosamente.

Cosecha 2013: La cosecha 2013 fue la más temprana de Tablas Creek. Se aceleró por los bajos rendimientos del segundo año de sequía consecutivo y un verano consistentemente cálido sin picos de calor o períodos fríos que pueden retrasar la maduración. El resultado fue una cosecha de gran éxito, con excelente concentración, taninos refinados y buen frescor; una añada que debe ser impactante y accesible joven, pero con el relleno para envejecer.

Los vinos que se enumeran a continuación se degustaron durante varios días. Evolucionaron maravillosamente y se volvieron aún más expresivos, especialmente los rojos. Los vinos son deliciosos para beber ahora, pero también se conservarán durante un período prolongado.

2013 Tablas Creek Vineyard Patelin de Tablas Blanc, SRP $20

Este vino está elaborado con 54% de garnacha blanca, 25% de viognier, 13% de roussanne y 8% de marsanne. Las uvas se obtuvieron de 11 viñedos al estilo de Paso-Robles, Ródano.

La producción es de 3.200 cajas.

De color amarillo claro, el vino tiene un encantador perfume floral teñido de melón con fruta muy pura que muestra toques de melón, cítricos y melocotón. Sabroso, redondo y flexible con matices de melón y cítricos, este es un vino realmente encantador con mucho atractivo temprano; Sobresaliente.

2013 Tablas Creek Vineyard Côtes de Tablas Blanc Estate Embotellado, SRP $27

Este vino está elaborado con un 39% de viognier, un 29% de garnacha blanca, un 20% de marsanne y un 12% de uvas cultivadas en la finca roussanne. La producción es de 1.250 cajas.

De color amarillo claro, el vino tiene un perfume encantador con toques de melón, manzana y pera con un ligero toque especiado. Es redondo y flexible con gran elegancia y finura y sutiles toques de pera y cítricos. Magníficamente equilibrado, este es un vino delicioso; Sobresaliente.

2012 Tablas Creek Vineyard Esprit de Tablas Blanc, SRP $45

Este vino se elabora a partir de 3 variedades cultivadas en la finca y tiene un 75% de roussanne, un 20% de garnacha blanca y un 5% de picpoul blanc. La producción es de 2.465 cajas.

De color amarillo dorado claro, el vino tiene un magnífico perfume floral con toques de melón y pera y un toque de especias y cítricos. Es exuberante y redondeado con magníficos sabores entremezclados a pera y melón con un agradable matiz cítrico subyacente. Muy estilístico y bellamente equilibrado, es un vino único con gran carácter y atractivo. Puede disfrutarse ahora o conservarse durante una década o más; Plus excepcional.

2012 Tablas Creek Vineyard Roussanne, $35

Elaborado 100% con roussanne cultivado en la finca, la producción de este vino es de solo 800 cajas.

El 2012 es el 12º embotellado de este vino en Tablas Creek. Es un vino blanco serio, capaz de envejecer durante más de una década y que irá ganando complejidad con el tiempo. De color amarillo dorado claro, esta roussanne tiene un perfume ligeramente meloso con toques de melón, manzana y pera, con un toque de cítricos y especias. Es exuberante y redondo con un matiz meloso y una miríada de sabores de frutas blancas que muestran una leve nota floral y matices de albaricoque, cítricos y especias. Magníficamente equilibrado, este vino realmente se abre con un poco de aire y es mejor decantarlo antes de servirlo. Esta es una gran indicación de la capacidad de envejecimiento del vino; Plus excepcional.

2012 Tablas Creek Vineyard Côtes de Tablas, SRP $35

Este vino se hizo a partir de cuatro variedades cultivadas en la finca: 60 por ciento de garnacha, 25 por ciento de syrah, 10 por ciento de avellana y 5 por ciento de mourvèdre. La producción es de 2.600 cajas.

Esta añada 2012 es un vino embriagador con un 14,5 por ciento de alcohol, pero es pleno y rico sin ser pesado. De color oscuro tiene un gran perfume de ciruelas con una leve nota exótica y matices florales especiados. El perfil de sabor es una miríada de frutos negros acentuados por especias y una agradable frescura subyacente. Redondo y flexible, hay una estructura subyacente de taninos suaves que se redondearán más con la edad. Beber ahora con decantación o envejecer durante muchos años; Plus excepcional.

2012 Tablas Creek Vineyard Mourvèdre, SRP $40

Elaborado 100% con mourvèdre cultivado en la finca, es el noveno embotellado varietal de este vino. La producción es de solo 100 cajas.

De color profundo, el vino tiene un encantador perfume de frutas negras con tintes florales con un ligero matiz ahumado y toques de especias y menta. Estructurado con una columna vertebral firme, tiene un complejo sabor a frutas rojas y negras entremezcladas con notas especiadas, ahumadas y menta. Con el aire, el vino se ablanda y desarrolla una agradable redondez que se complementa con la frescura subyacente. Beber ahora con decantación o conservar durante 10 años o más; Plus excepcional.

Una vez más, este es un grupo de vinos verdaderamente único. Si no ha probado los vinos de Tablas Creek, este es un gran lugar para comenzar. Y, si conoce los vinos de Tablas Creek, ¡asegúrese de no perderse estos!

Leer el "Viñedo Tablas Creek”Artículo en Underground Wine Letter.


Conoce a los Wooly Weeders, los adorables héroes del vino de California

Algunos viñedos dependen de las ovejas para desyerbar, cortar y fertilizar su propiedad, y mantener a todos de buen humor.

Cuando llegó a Ram & aposs Gate Winery hace tres años, Joe Nielsen se encontró buscando en Google una pregunta inusual: "¿Puedo alquilar ovejas?"

Esto puede parecer una petición extraña para un enólogo jefe, pero si visita la bodega de Sonoma hoy, todo tiene mucho sentido. It & aposs spring, lo que significa que cientos de ovejas vuelven a retozar, comer, baaah-ing y defecar en Ram & aposs Gate & aposs propiedad de 150 acres.

Conozca a los & quot; desmalezadores lanudos & quot; una banda de ovejas itinerantes que ayuda a las bodegas de California con la agricultura ecológica, el paisajismo, el mantenimiento de jardines y la protección contra incendios. & # XA0

A principios de la primavera, cortan, quitan las malas hierbas y fertilizan los viñedos, lo que ahorra tiempo y dinero a los productores de uva, al tiempo que reduce la operación y la huella ambiental. A principios del verano, las ovejas comen las enredaderas y las hojas tiernas de apos, despejando el camino para que llegue más luz solar y aire a las uvas, lo que ayuda a prevenir el moho y los hongos mientras promueve una maduración uniforme y un sabor profundo. & # XA0

Crean cortafuegos para ayudar a proteger las propiedades antes de la temporada de incendios forestales y mastican plantas invasoras en campos en barbecho, dando a las especies nativas más espacio para respirar.

Como beneficio adicional, las ovejas también brindan alegría pura y sin adulterar a los empleados y clientes de los viñedos.

"Año uno, estábamos en la luna de felicidad, & aposOh, Dios mío, esto es tan divertido de ver & apos", dijo Nielsen. "Ahora estamos en el tercer año, y todavía se siente como si fuera un día festivo cuando lleguen las ovejas".

Los escardadores lanudos pertenecen a Don y Carolyn Watson, quienes dividen su tiempo entre California y Colorado. Después de que su mejor amigo murió de cáncer a mediados de la década de 1980, Don Watson, ahora de 63 años, reevaluó sus prioridades y su vida y su propósito. Dejó su trabajo como contador en San Francisco y la joven pareja se mudó a Australia y Nueva Zelanda durante un año, donde aprendieron a criar ovejas.

Cuando regresaron, se establecieron en Napa Valley y comenzaron a formar su propio rebaño. Inicialmente, los Watson suministraban cordero alimentado con leche de corral a los restaurantes del norte de California, pero un hecho fortuito pronto agregó un flujo de ingresos inesperado.

Realmente, realmente los amamos. Es bueno para el medio ambiente, es bueno para la uva, es bueno para la viña, es bueno para todo ".

Un día de 1991, sus ovejas vagaron por un viñedo cercano propiedad de Robert Mondavi, el enólogo pionero del Valle de Napa. Avergonzado por su comportamiento de rebaño y apostador y horrorizado por el daño potencial que causó la oveja, Don Watson se hizo cargo de dos corderos masacrados para enmendarlo. Sin embargo, unos días después, el administrador del viñedo llamó y preguntó si podía traer las ovejas. Al final resultó que, eran grandes desmalezadoras y fertilizantes para el viñedo.

Y así comenzó la nueva empresa de Watsons & apos. Hoy, su rebaño se compone de 2.500 ovejas y más de 3.000 corderos. A fines de febrero y principios de marzo, las ovejas comienzan en el Área Vitivinícola Americana de Carneros, masticando las malas hierbas y los cultivos de cobertura que crecen entre las vides de chardonnay y pinot noir. & # XA0

Cuando comienzan a brotar pequeños brotes, las ovejas se dirigen hacia el norte, hacia viñedos que cultivan merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc y otras variedades de Burdeos, que alcanzan la brotación un poco más tarde. (Las ovejas tienen paladares exigentes: les encantan las flores de mostaza, el centeno y los rábanos, y se comerán el nuevo crecimiento si se les da la oportunidad).

Al utilizar ovejas, los viñedos se basan en la agricultura de la vieja escuela y las prácticas naturales de gestión de la tierra que eran la norma antes de la llegada de la maquinaria y los productos químicos de alta tecnología. Esperan que los bebedores de vino también puedan probar este regreso a tiempos más simples en el producto final.

"Los animales de pastoreo siempre han sido parte de los pastizales, y esto es solo una mejora de esa actividad natural", dijo Don Watson. “Y lo que siempre intentan los viñedos es desarrollar matices, un carácter y un sabor únicos en sus vinos. Una forma de hacerlo es mejorar la labranza y la nutrición del suelo para obtener los sabores óptimos de las uvas de vino. Jugamos un papel en ese terruño. & Quot

Mientras que algunos viñedos ponen ovejas en la nómina temporalmente, otros las mantienen a tiempo completo. Tablas Creek Vineyard, un viñedo orgánico en Paso Robles que se especializa en variedades de Rhone, tiene más de 250 ovejas, además de un pastor de tiempo completo, burros, una llama, alpacas, perros pastores y perros guardianes para ayudar a cuidarlos.

"Tenemos 270 acres de propiedad y las ovejas pastan toda", dijo Jason Haas, gerente general y socio de Tablas Creek & aposs. “Aproximadamente 100 son lechos de arroyos o bosques de robles, donde limpian el sotobosque y reducen nuestro riesgo de incendio. Los otros 170 son viñedos o que pronto serán viñedos, y están dispuestos a construir esos suelos anualmente ''.

Además de ser fotogénico, lo que es una bendición para las bodegas y los esfuerzos de marketing de apos, las ovejas también apoyan sus objetivos de sostenibilidad. Los productores pueden reducir el uso de herbicidas sintéticos & # x2014 o eliminarlos por completo & # x2014 y hacer menos pasadas con tractores y maquinaria agrícola, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero. (Los tractores también se atascan en el lodo durante la temporada de lluvias de California y una caída, mientras que las ovejas no tienen problemas para navegar en situaciones difíciles). Sus excrementos sirven como fertilizantes naturales, libres de químicos.

"Todo está interconectado", dijo Tom Gendall, enólogo de Cline Cellars y Jacuzzi Family Vineyards en la costa norte, que se benefician de los desyerbadores de lana Watsons & apos. "Realmente, realmente los amamos. Es muy bueno para el medio ambiente, es bueno para las uvas, es bueno para la vid, es bueno para todo. & Quot


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Algunos viñedos dependen de las ovejas para desyerbar, cortar y fertilizar su propiedad, y mantener a todos de buen humor.

Cuando llegó a Ram & aposs Gate Winery hace tres años, Joe Nielsen se encontró buscando en Google una pregunta inusual: "¿Puedo alquilar ovejas?"

Esto puede parecer una petición extraña para un enólogo jefe, pero si visita la bodega de Sonoma hoy, todo tiene mucho sentido. It & aposs spring, lo que significa que cientos de ovejas vuelven a retozar, comer, baaah-ing y caca en Ram & aposs Gate & aposs propiedad de 150 acres.

Conozca a los & quot; desmalezadores lanudos & quot; una banda de ovejas itinerantes que ayuda a las bodegas de California con la agricultura ecológica, el paisajismo, el mantenimiento de jardines y la protección contra incendios. & # XA0

A principios de la primavera, cortan, quitan las malas hierbas y fertilizan los viñedos, lo que ahorra tiempo y dinero a los productores de uva, al tiempo que reduce la operación y la huella ambiental. A principios del verano, las ovejas comen las enredaderas y las hojas tiernas de apos, despejando el camino para que llegue más luz solar y aire a las uvas, lo que ayuda a prevenir el moho y los hongos mientras promueve una maduración uniforme y un sabor profundo. & # XA0

Crean cortafuegos para ayudar a proteger las propiedades antes de la temporada de incendios forestales y mastican plantas invasoras en campos en barbecho, dando a las especies nativas más espacio para respirar.

Como beneficio adicional, las ovejas también brindan alegría pura y sin adulterar a los empleados y clientes de los viñedos.

"Año uno, estábamos en la luna de felicidad, & aposOh, Dios mío, esto es tan divertido de ver & apos", dijo Nielsen. "Ahora estamos en el tercer año, y todavía se siente como si fuera un día festivo cuando lleguen las ovejas".

Los escardadores lanudos pertenecen a Don y Carolyn Watson, quienes dividen su tiempo entre California y Colorado. Después de que su mejor amigo murió de cáncer a mediados de la década de 1980, Don Watson, ahora de 63 años, reevaluó sus prioridades y su vida y su propósito. Dejó su trabajo como contador en San Francisco y la joven pareja se mudó a Australia y Nueva Zelanda durante un año, donde aprendieron a criar ovejas.

Cuando regresaron, se establecieron en Napa Valley y comenzaron a formar su propio rebaño. Inicialmente, los Watson suministraban cordero al aire libre alimentado con leche a los restaurantes del norte de California, pero un hecho fortuito pronto agregó un flujo de ingresos inesperado.

Realmente, realmente los amamos. Es bueno para el medio ambiente, es bueno para la uva, es bueno para la viña, es bueno para todo ".

Un día de 1991, sus ovejas vagaron por un viñedo cercano propiedad de Robert Mondavi, el enólogo pionero del Valle de Napa. Avergonzado por su comportamiento de rebaño y apostal y horrorizado por el daño potencial que causó la oveja, Don Watson se hizo cargo de dos corderos masacrados para enmendarlo. Sin embargo, unos días después, el administrador del viñedo llamó y preguntó si podía traer las ovejas. Al final resultó que, eran excelentes desmalezadoras y fertilizantes para el viñedo.

Y así comenzó la nueva empresa de Watsons & apos. Hoy en día, su rebaño se compone de 2.500 ovejas y más de 3.000 corderos. A fines de febrero y principios de marzo, las ovejas comienzan en el Área Vitivinícola Americana de Carneros, masticando las malas hierbas y los cultivos de cobertura que crecen entre las vides de chardonnay y pinot noir. & # XA0

Cuando comienzan a brotar pequeños brotes, las ovejas se dirigen hacia el norte, hacia viñedos que cultivan merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc y otras variedades de Burdeos, que alcanzan la brotación un poco más tarde. (Las ovejas tienen paladares exigentes: les encantan las flores de mostaza, el centeno y los rábanos, y se comerán el nuevo crecimiento si se les da la oportunidad).

Al utilizar ovejas, los viñedos se basan en la agricultura de la vieja escuela y las prácticas naturales de gestión de la tierra que eran la norma antes de la llegada de la maquinaria y los productos químicos de alta tecnología. Esperan que los bebedores de vino también puedan probar este regreso a tiempos más simples en el producto final.

"Los animales de pastoreo siempre han sido parte de los pastizales, y esto es solo una mejora de esa actividad natural", dijo Don Watson. “Y lo que siempre intentan los viñedos es desarrollar matices, un carácter y un sabor únicos en sus vinos. Una forma de hacerlo es mejorar la labranza y la nutrición del suelo para obtener los sabores óptimos de las uvas de vino. Jugamos un papel en ese terruño. & Quot

Mientras que algunos viñedos ponen ovejas en la nómina temporalmente, otros las mantienen a tiempo completo. Tablas Creek Vineyard, un viñedo orgánico en Paso Robles que se especializa en variedades de Rhone, tiene más de 250 ovejas, además de un pastor de tiempo completo, burros, una llama, alpacas, perros pastores y perros guardianes para ayudar a cuidarlos.

"Tenemos 270 acres de propiedad y las ovejas pastan toda", dijo Jason Haas, gerente general y socio de Tablas Creek & aposs. “Aproximadamente 100 son lechos de arroyos o bosques de robles, donde limpian el sotobosque y reducen nuestro riesgo de incendio. Los otros 170 son viñedos o que pronto serán viñedos, y están dispuestos a construir esos suelos anualmente ''.

Además de ser fotogénico, lo que es una bendición para las bodegas y los esfuerzos de marketing de apos, las ovejas también apoyan sus objetivos de sostenibilidad. Los productores pueden reducir el uso de herbicidas sintéticos & # x2014 o eliminarlos por completo & # x2014 y hacer menos pasadas con tractores y maquinaria agrícola, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero. (Los tractores también se atascan en el lodo durante la temporada de lluvias de California y una caída, mientras que las ovejas no tienen problemas para navegar en situaciones difíciles). Sus excrementos sirven como fertilizantes naturales, libres de químicos.

"Todo está interconectado", dijo Tom Gendall, enólogo de Cline Cellars y Jacuzzi Family Vineyards en la costa norte, que se benefician de los desyerbadores de lana Watsons & apos. "Realmente, realmente los amamos. Es muy bueno para el medio ambiente, es bueno para las uvas, es bueno para la vid, es bueno para todo. & Quot


Conoce a los Wooly Weeders, los adorables héroes del vino de California

Algunos viñedos dependen de las ovejas para desyerbar, cortar y fertilizar su propiedad, y mantener a todos de buen humor.

Cuando llegó a Ram & aposs Gate Winery hace tres años, Joe Nielsen se encontró buscando en Google una pregunta inusual: "¿Puedo alquilar ovejas?"

Esto puede parecer una petición extraña para un enólogo jefe, pero si visita la bodega de Sonoma hoy, todo tiene mucho sentido. It & aposs spring, lo que significa que cientos de ovejas vuelven a retozar, comer, baaah-ing y defecar en Ram & aposs Gate & aposs propiedad de 150 acres.

Conozca a los & quot; desmalezadores lanudos & quot; una banda de ovejas itinerantes que ayuda a las bodegas de California con la agricultura ecológica, el paisajismo, el mantenimiento de jardines y la protección contra incendios. & # XA0

A principios de la primavera, cortan, quitan las malas hierbas y fertilizan los viñedos, lo que ahorra tiempo y dinero a los productores de uva y, al mismo tiempo, reduce la operación y la huella ambiental. A principios del verano, las ovejas comen las enredaderas y las hojas tiernas de apos, despejando el camino para que llegue más luz solar y aire a las uvas, lo que ayuda a prevenir el moho y los hongos mientras promueve una maduración uniforme y un sabor profundo. & # XA0

Crean cortafuegos para ayudar a proteger las propiedades antes de la temporada de incendios forestales y mastican plantas invasoras en campos en barbecho, dando a las especies nativas más espacio para respirar.

Como beneficio adicional, las ovejas también brindan alegría pura y sin adulterar a los empleados y clientes de los viñedos.

"Año uno, estábamos en la luna de felicidad, & aposOh, Dios mío, esto es tan divertido de ver & apos", dijo Nielsen. "Ahora estamos en el tercer año, y todavía se siente como si fuera un día festivo cuando lleguen las ovejas".

Los escardadores lanudos pertenecen a Don y Carolyn Watson, quienes dividen su tiempo entre California y Colorado. Después de que su mejor amigo murió de cáncer a mediados de la década de 1980, Don Watson, ahora de 63 años, reevaluó sus prioridades y su vida y su propósito. Dejó su trabajo como contador en San Francisco y la joven pareja se mudó a Australia y Nueva Zelanda durante un año, donde aprendieron a criar ovejas.

Cuando regresaron, se establecieron en Napa Valley y comenzaron a formar su propio rebaño. Inicialmente, los Watson suministraban cordero alimentado con leche de corral a los restaurantes del norte de California, pero un hecho fortuito pronto agregó un flujo de ingresos inesperado.

Realmente, realmente los amamos. Es bueno para el medio ambiente, es bueno para la uva, es bueno para la viña, es bueno para todo ".

Un día de 1991, sus ovejas vagaron por un viñedo cercano propiedad de Robert Mondavi, el enólogo pionero del Valle de Napa. Avergonzado por su comportamiento de rebaño y apostal y horrorizado por el daño potencial que causó la oveja, Don Watson se hizo cargo de dos corderos sacrificados para enmendarlo. Sin embargo, unos días más tarde, el administrador del viñedo llamó y preguntó si podía traer las ovejas. Al final resultó que, eran excelentes desmalezadoras y fertilizantes para el viñedo.

Y así comenzó la nueva empresa de Watsons & apos. Hoy, su rebaño se compone de 2.500 ovejas y más de 3.000 corderos. A fines de febrero y principios de marzo, las ovejas comienzan en el Área Vitivinícola Americana de Carneros, masticando las malas hierbas y los cultivos de cobertura que crecen entre las vides de chardonnay y pinot noir. & # XA0

Cuando comienzan a brotar pequeños brotes, las ovejas se dirigen hacia el norte, hacia viñedos que cultivan merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc y otras variedades de Burdeos, que alcanzan la brotación un poco más tarde. (Las ovejas tienen paladares exigentes: les encantan las flores de mostaza, el centeno y los rábanos, y se comerán el nuevo crecimiento si se les da la oportunidad).

Al utilizar ovejas, los viñedos se basan en la agricultura de la vieja escuela y las prácticas naturales de gestión de la tierra que eran la norma antes de la llegada de la maquinaria y los productos químicos de alta tecnología. Esperan que los bebedores de vino también puedan probar este regreso a tiempos más simples en el producto final.

"Los animales de pastoreo siempre han sido parte de los pastizales, y esto es solo una mejora de esa actividad natural", dijo Don Watson. “Y lo que siempre intentan los viñedos es desarrollar matices, un carácter y un sabor únicos en sus vinos. Una forma de hacerlo es mejorar la labranza y la nutrición del suelo para obtener los sabores óptimos de las uvas de vino. Jugamos un papel en ese terruño. & Quot

Mientras que algunos viñedos ponen ovejas en la nómina temporalmente, otros las mantienen a tiempo completo. Tablas Creek Vineyard, un viñedo orgánico en Paso Robles que se especializa en variedades de Rhone, tiene más de 250 ovejas, además de un pastor de tiempo completo, burros, una llama, alpacas, perros pastores y perros guardianes para ayudar a cuidarlos.

"Tenemos 270 acres de propiedad y las ovejas pastan toda", dijo Jason Haas, gerente general y socio de Tablas Creek & aposs. “Aproximadamente 100 son lechos de arroyos o bosques de robles, donde limpian el sotobosque y reducen nuestro riesgo de incendio. Los otros 170 son viñedos o que pronto serán viñedos, y están dispuestos a construir esos suelos anualmente ''.

Además de ser fotogénico, lo que es una bendición para las bodegas y los esfuerzos de marketing de apos, las ovejas también apoyan sus objetivos de sostenibilidad. Los productores pueden reducir el uso de herbicidas sintéticos & # x2014 o eliminarlos por completo & # x2014 y hacer menos pasadas con tractores y maquinaria agrícola, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero. (Los tractores también se atascan en el lodo durante la temporada de lluvias de California y una caída, mientras que las ovejas no tienen problemas para navegar en situaciones difíciles). Sus excrementos sirven como fertilizantes naturales, libres de químicos.

"Todo está interconectado", dijo Tom Gendall, enólogo de Cline Cellars y Jacuzzi Family Vineyards en la costa norte, que se benefician de los desyerbadores de lana Watsons & apos. "Realmente, realmente los amamos. Es muy bueno para el medio ambiente, es bueno para las uvas, es bueno para la vid, es bueno para todo. & Quot


Conoce a los Wooly Weeders, los adorables héroes del vino de California

Algunos viñedos dependen de las ovejas para desyerbar, cortar y fertilizar su propiedad, y mantener a todos de buen humor.

Cuando llegó a Ram & aposs Gate Winery hace tres años, Joe Nielsen se encontró buscando en Google una pregunta inusual: "¿Puedo alquilar ovejas?"

Esto puede parecer una petición extraña para un enólogo jefe, pero si visita la bodega de Sonoma hoy, todo tiene mucho sentido. It & aposs spring, lo que significa que cientos de ovejas vuelven a retozar, comer, baaah-ing y caca en Ram & aposs Gate & aposs propiedad de 150 acres.

Conozca a los & quot; desyerbadores lanudos & quot; una banda de ovejas itinerantes que ayuda a las bodegas de California con la agricultura ecológica, el paisajismo, el mantenimiento de jardines y la protección contra incendios. & # XA0

A principios de la primavera, cortan, quitan las malas hierbas y fertilizan los viñedos, lo que ahorra tiempo y dinero a los productores de uva y, al mismo tiempo, reduce la operación y la huella ambiental. A principios del verano, las ovejas comen las enredaderas y las hojas tiernas de apos, despejando el camino para que llegue más luz solar y aire a las uvas, lo que ayuda a prevenir el moho y los hongos mientras promueve una maduración uniforme y un sabor profundo. & # XA0

Crean cortafuegos para ayudar a proteger las propiedades antes de la temporada de incendios forestales y mastican plantas invasoras en campos en barbecho, dando a las especies nativas más espacio para respirar.

Como beneficio adicional, las ovejas también brindan alegría pura y sin adulterar a los empleados y clientes de los viñedos.

"Año uno, estábamos en la luna de felicidad, & aposOh, Dios mío, esto es tan divertido de ver & apos", dijo Nielsen. "Ahora estamos en el tercer año, y todavía se siente como si fuera un día festivo cuando lleguen las ovejas".

Los escardadores lanudos pertenecen a Don y Carolyn Watson, quienes dividen su tiempo entre California y Colorado. Después de que su mejor amigo murió de cáncer a mediados de la década de 1980, Don Watson, ahora de 63 años, reevaluó sus prioridades y su vida y su propósito. Dejó su trabajo como contador en San Francisco y la joven pareja se mudó a Australia y Nueva Zelanda durante un año, donde aprendieron a criar ovejas.

Cuando regresaron, se establecieron en Napa Valley y comenzaron a formar su propio rebaño. Inicialmente, los Watson suministraban cordero alimentado con leche de corral a los restaurantes del norte de California, pero un hecho fortuito pronto agregó un flujo de ingresos inesperado.

Realmente, realmente los amamos. Es bueno para el medio ambiente, es bueno para la uva, es bueno para la viña, es bueno para todo ".

Un día de 1991, sus ovejas vagaron por un viñedo cercano propiedad de Robert Mondavi, el enólogo pionero del Valle de Napa. Avergonzado por su comportamiento de rebaño y apostal y horrorizado por el daño potencial que causó la oveja, Don Watson se hizo cargo de dos corderos sacrificados para enmendarlo. Sin embargo, unos días después, el administrador del viñedo llamó y preguntó si podía traer las ovejas. Al final resultó que, eran excelentes desmalezadoras y fertilizantes para el viñedo.

Y así comenzó la nueva empresa de Watsons & apos. Hoy, su rebaño se compone de 2.500 ovejas y más de 3.000 corderos. A fines de febrero y principios de marzo, las ovejas comienzan en el Área Vitivinícola Americana de Carneros, masticando las malas hierbas y los cultivos de cobertura que crecen entre las vides de chardonnay y pinot noir. & # XA0

Cuando comienzan a brotar pequeños brotes, las ovejas se dirigen hacia el norte, hacia viñedos que cultivan merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc y otras variedades de Burdeos, que alcanzan la brotación un poco más tarde. (Las ovejas tienen paladares exigentes: les encantan las flores de mostaza, el centeno y los rábanos, y se comerán el nuevo crecimiento si se les da la oportunidad).

Al utilizar ovejas, los viñedos se basan en la agricultura de la vieja escuela y las prácticas naturales de gestión de la tierra que eran la norma antes de la llegada de la maquinaria y los productos químicos de alta tecnología. Esperan que los bebedores de vino también puedan probar este regreso a tiempos más simples en el producto final.

"Los animales de pastoreo siempre han sido parte de los pastizales, y esto es solo una mejora de esa actividad natural", dijo Don Watson. “Y lo que siempre intentan los viñedos es desarrollar matices, un carácter y un sabor únicos en sus vinos. Una forma de hacerlo es mejorar la labranza y la nutrición del suelo para obtener los sabores óptimos de las uvas de vino. Jugamos un papel en ese terruño. & Quot

Mientras que algunos viñedos ponen ovejas en la nómina temporalmente, otros las mantienen a tiempo completo. Tablas Creek Vineyard, un viñedo orgánico en Paso Robles que se especializa en variedades de Rhone, tiene más de 250 ovejas, además de un pastor de tiempo completo, burros, una llama, alpacas, perros pastores y perros guardianes para ayudar a cuidarlos.

"Tenemos 270 acres de propiedad y las ovejas pastan toda", dijo Jason Haas, gerente general y socio de Tablas Creek & aposs. “Aproximadamente 100 son lechos de arroyos o bosques de robles, donde limpian el sotobosque y reducen nuestro riesgo de incendio. Los otros 170 son viñedos o que pronto serán viñedos, y están dispuestos a construir esos suelos anualmente ''.

Además de ser fotogénico, lo que es una bendición para las bodegas y los esfuerzos de marketing de apos, las ovejas también apoyan sus objetivos de sostenibilidad. Los productores pueden reducir el uso de herbicidas sintéticos & # x2014 o eliminarlos por completo & # x2014 y hacer menos pasadas con tractores y maquinaria agrícola, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero. (Los tractores también se atascan en el lodo durante la temporada de lluvias de California y una caída, mientras que las ovejas no tienen problemas para navegar en situaciones difíciles). Sus excrementos sirven como fertilizantes naturales, libres de químicos.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Meet the Wooly Weeders, the Adorable Heroes of California Wine

Some vineyards rely on sheep to weed, mow, and fertilize their property—and keep everyone in good spirits.

When he arrived at Ram&aposs Gate Winery three years ago, Joe Nielsen found himself googling an unusual question: "Can I rent sheep?"

This may seem like a strange request for a head winemaker, but if you visit the Sonoma winery today, it all makes perfect sense. It&aposs spring, which means hundreds of sheep are once again frolicking, eating, baaah-ing, and pooping on Ram&aposs Gate&aposs 150-acre property.

Meet the "wooly weeders," a roving band of sheep that helps California wineries with eco-friendly farming, landscaping, grounds maintenance, and fire protection. 

In early spring, they mow, weed, and fertilize the vineyards, which saves grape-growers time and money while also reducing the operation&aposs environmental footprint. In early summer, sheep eat the vines&apos young leaves, clearing the way for more sunlight and air to reach the grapes, which helps prevent mold and mildew while promoting even ripening and deep flavor. 

They create firebreaks to help protect properties ahead of wildfire season and munch on invasive plants in fallow fields, giving native species more breathing room.

As an added benefit, the sheep also bring pure, unadulterated joy to vineyard staffers and customers.

"Year one, we were over the moon with happiness, &aposOh my gosh, this is so fun to watch,&apos" said Nielsen. "Now we&aposre in year three, and it still feels like it&aposs a holiday when the sheep arrive."

The wooly weeders belong to Don and Carolyn Watson, who split their time between California and Colorado. After his best friend died of cancer in the mid-1980s, Don Watson, now 63, re-evaluated his priorities and his life&aposs purpose. He quit his job as an accountant in San Francisco, and the young couple moved to Australia and New Zealand for a year, where they learned sheep husbandry.

When they returned, they settled in Napa Valley and began building up their own herd. Initially, the Watsons supplied open-range, milk-fed lamb to Northern California restaurants, but a chance occurrence soon added an unexpected revenue stream.

We really, really love them. It's good for the environment, it's good for the grapes, it's good for the vines, it's good for everything."

One day in 1991, their sheep wandered into a nearby vineyard owned by Robert Mondavi, the pioneering Napa Valley winemaker. Embarrassed at his flock&aposs behavior and horrified by the potential damage the sheep caused, Don Watson took over two butchered lambs to make amends. A few days later, however, the vineyard manager called and asked if he could bring the sheep back. As it turned out, they were great weeders and fertilizers for the vineyard.

And so began the Watsons&apos new venture. Today, their flock consists of 2,500 ewes and more than 3,000 lambs. In late February and early March, the sheep start in the Carneros American Viticultural Area, munching down the weeds and cover crops that grow among the chardonnay and pinot noir grapevines. 

When tiny buds begin to emerge, the sheep head north to vineyards growing merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, and other Bordeaux varietals, which reach bud-break a little later. (The sheep have discerning palates: They love mustard blossoms, rye, and radishes, and will eat the new growth if given the chance.)

By using sheep, vineyards are drawing on old-school farming and natural land-management practices that were the norm before the advent of high-tech machinery and chemicals. They hope wine-drinkers can taste this return to simpler times in the end product, too.

"Grazing animals have always been a part of the grasslands, and this is just an enhancement of that natural activity," said Don Watson. "And what vineyards are always trying to do is develop nuance, a unique character and flavor in their wines. One way to do it is to enhance the tilth and nutrition of the soil to get the optimal flavors out of the wine grapes. We play a role in that terroir."

While some vineyards put sheep on the payroll temporarily, others keep them on full-time. Tablas Creek Vineyard, an organic vineyard in Paso Robles specializing in Rhone varietals, has more than 250 sheep, plus a full-time shepherd, donkeys, a llama, alpacas, herding dogs, and guard dogs to help take care of them.

"We have 270 acres of property and the sheep graze all of it," said Jason Haas, Tablas Creek&aposs general manager and partner. "About 100 are creekbed or oak forest, where they clear out the understory and reduce our fire risk. The other 170 are vineyards or soon-to-be-vineyard, and they&aposre building up those soils annually."

In addition to being photogenic, which is a boon to wineries&apos marketing efforts, sheep also support their sustainability goals. Growers can reduce their use of synthetic herbicides—or eliminate them entirely𠅊nd make fewer passes with tractors and farm machinery, thus lowering greenhouse gas emissions. (Tractors also get stuck in the mud during California&aposs rainy season, whereas sheep have no trouble navigating sticky situations.) Their droppings serve as a natural, chemical-free fertilizer.

"It&aposs all interconnected," said Tom Gendall, winemaker for Cline Cellars and Jacuzzi Family Vineyards in the North Coast, which benefit from the Watsons&apos wooly weeders. "We really, really love them. It&aposs good for the environment, it&aposs good for the grapes, it&aposs good for the vines, it&aposs good for everything."


Ver el vídeo: First day of Harvest at Tablas Creek Vineyard (Enero 2022).